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DiseñoBBVA 30 dic 2019

¿Qué puede aprender la exploración espacial del diseño?

El diseño está empezando a hacerse un hueco importante en la industria de la exploración espacial, gracias a llegada de nuevas ‘startups’ y modelos de negocio que ponen el foco en el usuario. Aleksandra Kozawska, diseñadora estratégica y de servicios en BBVA, ha tenido la oportunidad de trabajar en este campo para la Agencia Espacial Europea y explica cómo puede contribuir esta disciplina al mundo de los astronautas.

El sector aeroespacial ha estado tradicionalmente vinculado a agencias nacionales como la NASA y la ESA, que colaboran con grandes empresas privadas, sin embargo, hace poco empezaron a surgir en este sector compañías con una nueva mentalidad. Se trata de firmas tecnológicas que han visto una oportunidad en conquistar el espacio con ideas disruptivas como reutilizar cohetes, hacer más eficientes las misiones de transporte o abrir los viajes espaciales a nuevos clientes más allá de los astronautas profesionales.

Esta nueva generación de empresas forman lo que se conoce como ‘New Space’, un conjunto de ‘startups’ “dispuestas a perturbar el sector espacial con nuevas tecnologías, enfoques de gestión y presión competitiva”, tal y como lo definía el profesor de la Harvard Business School, Matthew Weinzierl, en una entrevista para OpenMind. Algunas de las ideas de estas compañías que están revolucionando el panorama espacial son la recuperación y reutilización de las naves espaciales patentada por SpaceX, la empresa fundada por Elon Musk; y el anuncio de los futuros viajes privados al espacio, que ya ha anunciado Blue Origin, la firma de Jeff Bezos, fundador de Amazon.

El diseño, un aliado de la nueva industria espacial

Muchos de estos nuevos modelos de negocio tienen en mente dirigir sus servicios a clientes particulares y, en este sentido, la industria espacial se está encontrando con una asignatura pendiente: la experiencia de usuario. Para poder generar nuevas experiencias y llegar a nuevos usuarios, la industria tiene que empezar a poner al cliente en el centro de todo lo que hace, un nuevo reto donde entra en juego el papel del diseño. “Todo esto es fascinante, porque las industrias espaciales no saben realmente cómo hacerlo, nunca antes lo han hecho, así que van a necesitar ayuda”.

Así lo explicaba Aleksandra Kozawska en uno de los ‘Design Wednesdays’ de BBVA, los eventos organizados por el equipo de diseño en los que la comunidad de diseño profundiza en temas de interés relacionados con este ámbito. Durante su charla, la diseñadora explicaba cómo esta disciplina se puede convertir en un aliado del sector espacial en esta transición hacia la nueva industria comercial.

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Aleksandra Kozawska, diseñadora estratégica y de servicios en BBVA.

A lo largo de su trayectoria, Kozawska ha logrado unir sus dos pasiones, el espacio y el diseño. Fascinada por el mundo de la astronomía desde muy joven, y más adelante por la astronáutica, ha llegado a tener la oportunidad de trabajar para la Agencia Espacial Europea en el Centro Europeo de Astronautas. Durante su estancia allí, entre otras cosas, trabajó en el entrenamiento básico del astronauta alemán Matthias Maurer, participó en el regreso a la Tierra del astronauta británico Timothy Peake, y realizó algunos trabajos gráficos tanto para la identidad de la marca y como para crear ‘merchandising’. Pero quizás uno de sus logros más destacados fue la participación en una iniciativa para ayudar a los instructores de los astronautas que escriben las instrucciones de los experimentos que se están llevando a cabo en la Estación Espacial Internacional.

Refiriéndose a su proyecto, Kozawska explicaba que escribir estas instrucciones es un procedimiento tan complejo que los propios instructores necesitan un curso previo para poder hacerlo. Su misión consistió en utilizar el diseño para conseguir que este curso fuera más fácil de digerir. Para ello llevó a cabo un rediseño para hacerlo más visual e intuitivo, incorporando algunos elementos como videotutoriales o gráficos.

“El diseño, con su enfoque humanista y su visión y mentalidad holística, puede ayudar a resolver muchas de las necesidades de la nueva etapa de la industria espacial”

Repensar al usuario

Otra de las experiencias que le ayudaron a darse cuenta de las posibilidades del diseño en la industria fue el programa de verano de estudios espaciales que cursó en la Universidad Internacional del Espacio. Durante el programa, participó en un proyecto que consistía en investigar el impacto de las tecnologías espaciales en la planificación urbana con el objetivo de lograr una sociedad más sostenible. Teniendo en cuenta la complejidad del problema y la falta de tiempo, Kozawska planteó un taller que sirviera para crear una visión única y alinear el trabajo de todo el equipo. En ese momento, fue cuando comprendió que en la industria espacial falta conocimiento de las herramientas de co-creación y tampoco existe el concepto de usuario final, tal y como se concibe en el mundo del diseño. “Afortunadamente estas cosas están cambiando ahora que la industria espacial está en un punto de inflexión”, señalaba.

En todas estas experiencias, la aportación de Kozawska como diseñadora ha sido de gran utilidad, lo que le ha servido para reforzar aún más su idea del gran margen de mejora que aún existe en la industria espacial en términos de diseño. Algunos de los campos en los que considera que esta disciplina puede aportar son la mejora de la comunicación a través de un lenguaje más humano, conseguir que los procesos sean más intuitivos, en términos de interfaces o de producto; así como mejorar la ergonomía y arquitectura del diseño del interior de las naves. Además, destacó que en el espacio fenómenos como la ausencia de gravedad hacen que la estructura de los materiales cambie, y se alteren sus propiedades. “Esto que nos lleva a tener que repensar el espacio y abre la puerta a infinitas nuevas posibilidades de cara al futuro”, añadió.

En definitiva, Kozawska cree que el diseño, “a través de su enfoque humanista y su visión y mentalidad holística, puede ayudar a resolver muchas de las necesidades que vayan surgiendo en esta nueva etapa de la industria espacial, que como otras muchas industrias, se enfrenta a un proceso de transformación”.

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