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Investigación 28 jul 2017

Rumbo al 'octavo continente' para predecir el impacto del cambio climático

En el buque oceanográfico que acaba de zarpar rumbo a Zelandia, el amplio territorio que muchos consideran el octavo continente de la Tierra, la única española es la paleontóloga Laia Alegret. Su investigación en microfósiles, que hace posible una recién concedida beca Leonardo de la Fundación BBVA, ayudará a predecir las consecuencias del cambio climático actual.

La extensión de Zelandia es diez veces la de España, pero menos de su 10 por ciento -Nueva Caledonia, Nueva  Zelanda y algunas islas del Pacífico- es tierra emergida; el resto está bajo las aguas del Pacífico. Estudiar cómo se desgajó Zelandia de Australia hace entre 60 y 85 millones de años, y su papel en la evolución del clima global, son algunos de los objetivos de la expedición del International Ocean Discovery Program (IODP).

A finales de esta semana el buque ‘Joides Resolution’  zarpa del puerto de Townsville, en el noreste de Australia, con una treintena de investigadores de doce países a bordo. Durante dos meses viajarán por el Mar de Coral y el Mar de Tasmania, perforando el fondo oceánico para tomar muestras.

El proyecto que realizará Alegret gracias a la beca Leonardo de la Fundación BBVA permitirá entender el clima de la Tierra hace 50 millones de años, en una época tan cálida del Paleógeno que “había nenúfares y cocodrilos en el Ártico”, afirma Alegret. Saber qué pasó entonces ayuda a predecir las consecuencias del cambio climático actual, que la paleontóloga califica de “muy preocupante”.

LAIA ALEGRET BADIOLA MICROPALEONTOLOGÍA UNIVERSIDAD ZARAGOZA BECA FUNDACIÓN BBVA ZARAGOZA

Laia Arget, beneficiaria de una Beca Leonardo de la Fundación BBVA

Profesora del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Zaragoza, Alegret es autora de resultados de muy alto impacto, que la han hecho merecedora de una de las 50 becas Leonardo que la Fundación BBVA acaba de fallar.

El programa Leonardo de la Fundación BBVA se dirige a investigadores y creadores en el estadio intermedio de su carrera, que gracias al impulso que supone la beca pueden hacer realidad proyectos altamente innovadores. El programa, en su cuarta convocatoria, ha dado lugar a una auténtica Red Leonardo de excelencia integrada ya por 176 investigadores, cuyo trabajo incide desde en la protección del medio ambiente a la comprensión del cáncer y las enfermedades cardiovasculares; el análisis de datos masivos con técnicas avanzadas; o la recuperación del patrimonio musical y la creación literaria.

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