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El sector privado y la ONU debaten en Houston sobre desarrollo sostenible

Líderes del sector privado se reunieron en el edificio BBVA Compass Plaza en Houston para participar en un taller celebrado el martes el 13 de septiembre, orientado a determinar cómo pueden las empresas contribuir a resolver algunos de los problemas más acuciantes de nuestro tiempo.  El taller, organizado por BBVA Compass, el Fondo para los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU y la Fundación Microfinanzas BBVA, servía un doble propósito: ayudar a diseminar y entender mejor los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, que incluyen asuntos como la educación, sanidad, alivio de la pobreza, agua limpia y saneamiento y el clima; y poner en común las experiencias de los ejecutivos de algunas de las empresas que ya están trabajando en algunos de estos temas.

La reunión supone el quinto taller celebrado hasta la fecha por el Fondo ODS y será el único que se celebrará en los EEUU. Los encuentros previos tuvieron lugar en Colombia, Nigeria y España. El Fondo ODS recopilará las conclusiones extraídas de cada una de las reuniones y las incorporará al informe final que presentará en la sede de las Naciones Unidas.

“Estamos aquí para hablar sobre cómo contribuir a definir una agenda de desarrollo sostenible que pueda aplicarse en cualquier parte del mundo”, incidió Manolo Sánchez, Presidente y CEO de BBVA Compass durante la sesión de apertura de la reunión. “Puede que estemos en una de las economías más desarrolladas del planeta, pero los Objetivos de Desarrollo Sostenible y lo que representan para las empresas del sector privado, siguen siendo extremadamente relevantes e importantes”.

Paloma Durán, directora del Fondo ODS, habló sobre el papel de su organización y por qué ha involucrado al sector privado en el proceso de búsqueda de soluciones a un problema tan complejo como el de la pobreza. En la actualidad el Fondo ODS trabaja en 22 países en los que está haciendo pruebas de programas piloto de desarrollo sostenible.

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"Esta es la primera vez que la ONU involucra al sector privado a este nivel"

“Esta es la primera vez que la ONU involucra al sector privado a este nivel, sentándonos en una mesa para hablar desde el minuto cero de lo que podemos aportar para progresar”, recalcó Durán. “Esto supone un cambio radical frente a ocasiones anteriores. Necesitamos que el sector privado se comprometa a trabajar con la ONU, los gobiernos locales y la sociedad civil para mejorar las vidas de la gente que habita en zonas vulnerables”.

Javier M. Flores, director de la Fundación Microfinanzas BBVA, habló sobre el papel vital que juega la inclusión financiera en el proceso de mejora de las condiciones de vida de las poblaciones vulnerables. La fundación, una ONG independiente creada por BBVA en 2007, es la mayor institución filantrópica de microfinanzas de Latinoamérica. Con su apoyo, ofrece una ayuda vital a 1,8 millones de emprendedores, el 61% de los cuales son mujeres, en toda Latinoamérica.

“La Fundación Microfinanzas BBVA fue creada como herramienta para mejorar el futuro de la gente vulnerable”, subrayó Flores. “ Y ello nos permite aportar de cara a la consecución cada una de los Objetivos de Desarrollo Sostenible que trataremos durante la reunión”.

El Consejo Económico y Social de Naciones Unidas otorgó recientemente el estatus consultivo a la Fundación Microfinanzas BBVA, de manera que podrá ser consultada por dicho Consejo y por otras instancias de Naciones Unidas en materia de desarrollo sostenible. La fundación ha publicado un exhaustivo informe sobre su trabajo en Latinoamérica, que puede consultarse aquí.

Los representantes de las diferentes empresas que participaron en la reunión de Houston pusieron en común las diferentes maneras, formales o informales, en las que sus empresas están enfocando la consecución de los objetivos. El Fondo ODS tiene previsto remitir su informe final a las ONU, que incorporará las aportaciones de los participantes, antes de fin de año.

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