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Economía 14 oct 2019

Abhijit Banerjee y Esther Duflo, Premio Fronteras de Cooperación 2008, logran el Nobel de Economía

La Fundación BBVA vuelve adelantarse a los Nobel en la concesión de sus Premios Fronteras del Conocimiento. Con más de una década de antelación, la Fundación premió a Banerjee y Duflo, fundadores del Laboratorio de Acción contra la Pobreza del MIT, en la primera edición de sus galardones en 2008. Son ya diez los Premios Fronteras que posteriormente recibieron el reconocimiento de los Nobel, convirtiendo a los Fronteras en una verdadera antesala de los premios de la Academia Sueca.

El premio Nobel de Economía 2019 ha reconocido la labor de Abhijit Banerjee, Esther Duflo y Michael Kremer por “el enfoque experimental para aliviar la pobreza global”. Los dos primeros son fundadores del Laboratorio de Acción contra la Pobreza Abdul Latif Jameel (J-PAL) del Massachusetts Institute of Technology (MIT), mientras que Kremer es también profesor afiliado de J-PAL. Este laboratorio, formado por economistas del MIT, promueve la utilización de métodos científicos para evaluar la eficacia en el empleo de los fondos destinados a la ayuda al desarrollo.

La Real Academia de Ciencias de Suecia ha destacado durante el anuncio del premio el trabajo de los tres economistas por haber “mejorado considerablemente nuestra capacidad para combatir la pobreza global”, ya que “en solo dos décadas, su nuevo enfoque basado en la experimentación ha transformado la economía del desarrollo, que es hoy un floreciente campo de investigación”.

El J-PAL ha logrado construir una amplia red de expertos en todo el mundo desde que fue creado en 2003. El laboratorio promueve la aplicación en la ayuda al desarrollo de los métodos llamados de ensayo aleatorio, parecidos a los empleados en los ensayos de nuevos medicamentos y vacunas. El J-PAL los ha aplicado, por ejemplo, para medir la eficacia de las campañas que promueven el uso de mosquiteras antimalaria o de las estrategias para reducir el absentismo de los maestros. El laboratorio estadounidense promueve el uso de esta metodología, que ya emplean numerosas instituciones internacionales.

En 2008, el J-PAL recibió el Premio Fronteras del Conocimiento en Cooperación al Desarrollo por promover con éxito “la evaluación científica de actuaciones para el desarrollo en áreas como la educación, la salud y los mercados financieros”. Según subrayaba el acta del jurado, sus métodos han demostrado ser “una herramienta valiosa para responder a cuestiones políticas concretas” y el trabajo del laboratorio “ha llevado a extender el uso de este enfoque tanto por parte de los técnicos como de los investigadores en el campo del desarrollo”.

Banerjee fue además uno de los autores del primer libro de la colección OpenMind, la comunidad del conocimiento de BBVA, con un artículo titulado ‘Por qué es tan difícil combatir la pobreza’, donde analizaba por qué es muy difícil combatir la pobreza a nivel global.

Por su parte, Kremer participó en la jornada sobre Análisis Científico de la Ayuda al Desarrollo, celebrada en la Fundación BBVA en enero de 2007, y es co-autor del libro ‘El análisis experimental de la ayuda al desarrollo: la evaluación de lo que funciona y lo que no funciona‘, la publicación resultante de este encuentro académico.

Diez Premios Fronteras galardonados con el Nobel

Con el Nobel de Economía entregado a Abhijit Banerjee y Esther Duflo, son ya diez los galardonados con un Premio Fronteras que han recibido posteriormente este prestigioso premio de la Academia sueca. En esta misma edición, el Nobel de Física ha sido otorgado a Mayor y Queloz, Premios Fronteras en 2012. En años anteriores, Shinya Yamanaka y James P. Allison, ambos Fronteras en Biomedicina, fueron distinguidos con el Nobel en Medicina en 2012 y 2018, respectivamente; Robert J. Lefkowitz, Fronteras en Biomedicina, obtuvo el Nobel de Química en 2012. En Economía, Finanzas y Gestión de Empresas tres premiados Fronteras recibieron más tarde el Nobel de Economía: Lars Peter Hansen (2013), Jean Tirole (2014) y Angus Deaton (2015). Por último, William Nordhaus, Premio Fronteras en Cambio Climático en la última edición, recibió el Nobel de Economía 2018.

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