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Ciencia y tecnología 09 oct 2019

Premio Nobel de Física para los ganadores del Premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA en 2012

El premio Nobel de Física ha sido otorgado a los astrofísicos suizos Michel Mayor y Didier Queloz, y al cosmólogo James Peebles por “sus contribuciones a nuestra comprensión de la evolución del universo y del lugar de la Tierra en el cosmos”, ha destacado la Real Academia de las Ciencias de Suecia. Los astrónomos, Michael Mayor y Didier Queloz, que han sido reconocidos por su hallazgo del primer exoplaneta, ya fueron galardonados por los Premios Fronteras del Conocimiento en Ciencias Básicas de la Fundación BBVA en el año 2012.

La Real Academia de las Ciencias de Suecia ha reconocido las aportaciones al universo cosmológico de los astrónomos suecos Michel Mayor y Didier Queloz y del cosmólogo estadounidense de origen canadiense James Peebles.

La labor de Mayor y Queloz ya fue premiada por la Fundación BBVA en 2012 “por su desarrollo pionero de nuevos instrumentos astronómicos y técnicas experimentales que condujeron a la observación de planetas fuera del Sistema Solar”. Así lo señaló el acta del jurado del Premio Fronteras en referencia a la técnica de velocidad radial basada en el efecto Doppler que Mayor y Queloz vienen desarrollando para detectarlos indirectamente desde 1995.

Cuando recibieron hace ya siete años este premio, ambos astrónomos compartieron el desafiante inicio de su investigación cuando “muy pocos se dedicaban a buscar planetas” y el suyo era “un proyecto muy peculiar”. Sin embargo, y pese a sus bajas expectativas, su método de alta precisión para observar exoplanetas recibió la aprobación de la comunidad científica y desde entonces es un conocido proyecto que el público en general ha seguido con gran interés.

Gracias a esta metodología, se conocen en la actualidad más de quinientos exoplanetas e incluso se han hecho las primeras mediciones de sus atmósferas. Sin duda, se trata de una relevante contribución que en 2012 la Fundación BBVA premió y que ahora la institución sueca también reconoce.

Además del Nobel de Física otorgado hoy a Mayor y Queloz, son ya nueve los galardonados con un Premio Fronteras que han recibido posteriormente este prestigioso premio de la Academia sueca. En años anteriores, Shinya Yamanaka y James P. Allison, ambos Fronteras en Biomedicina, fueron distinguidos con el Nobel en Medicina en 2012 y 2018, respectivamente; Robert J. Lefkowitz, Fronteras en Biomedicina, obtuvo el Nobel de Química en 2012. En Economía, Finanzas y Gestión de Empresas tres premiados Fronteras recibieron más tarde el Nobel de Economía: Lars Peter Hansen (2013), Jean Tirole (2014) y Angus Deaton (2015). Por último, William Nordhaus, premio Fronteras en Cambio Climático en la última edición, recibió el Nobel de Economía 2018.

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