El éxito de Alibaba no se entiende sin su plataforma de pago. Pero Ant Financial es mucho más que eso, es la mayor fintech del mundo. Su capitalización duplica a Airbnb y está casi a la altura de Uber.

China se asocia normalmente con un dragón, pero si se habla de comercio electrónico y fintech, China es más bien una hormiga, la de Ant -hormiga en inglés- Financial. Y es una hormiga muy poderosa: el año pasado completó una ronda de financiación de 4.500 millones de dólares, lo que sitúa su valoración en 60.000 millones de dólares, doblando a Airbnb y casi a la altura de Uber. Los números no mienten: Ant Financial es la mayor fintech del planeta. Pero, ¿qué es exactamente Ant Financial?

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Ant Financial -comercialmente llamada Alipay– es la plataforma de pago de Alibaba, el gigante chino del comercio electrónico, cuyos resultados anuales del año fiscal 2016 impresionan: 15.686 millones de dólares de ingresos y un ebitda -beneficio bruto de explotación- de 8.117 millones de dólares, con un aumento anual del 33% en el primer caso y del 28% en el segundo. Además, Ant Financial controla el 70% del mercado de los pagos móviles en China. Y unos 100.000 comercios en otros 70 países, entre ellos Francia y Alemania, operan con Alipay.

De momento, los pagos a través de Alipay son el negocio fundamental de Ant Financial, pero la empresa está creciendo rápidamente en áreas que van desde la gestión de activos hasta los préstamos. Para ir creciendo en esas diferentes ramas del negocio fintech, cuenta con una base inmejorable: los 450 millones de usuarios que ya tiene, básicamente gracias a los pagos por Alibaba, que realizan de media diaria 175 millones de operaciones.

Las ambiciones de convertirse en un supermercado financiero le han llevado a abrirse camino internacionalmente a golpe de talonario. El pasado enero pagó 880 millones de euros por MoneyGram, el líder de las remesas en EE.UU. También ha invertido en la fintech india Paytm, la tailandesa Ascent Money y la surcoreana Kakao Pay. La guinda de toda esta estrategia corporativa es la salida a bolsa, que se espera que se anuncie este mismo año.

App de Alibaba

De la misma forma que el éxito de Ant Financial es indisoluble al de Alibaba, tampoco se puede entender sin un contexto previo del boom de las finanzas digitales en China. No es casual que China cuente con un buen número de potentes fintech, encabezadas por Ant Financial.

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Las razones, según un reciente informe de Citi, son cuatro: una alta penetración de la digitalización, combinada con una escasa estructura financiera para pymes; un rápido aumento del número de usuarios de internet, especialmente en dispositivos móviles; el sólido crecimiento de la clase media; y una regulación mucho menos estricta que en Occidente.

Las diferencias entre el grado de regulación que afrontan las empresas chinas y las occidentales a la hora de adentrarse en el negocio fintech parece clave en el futuro desarrollo del sector. En ese mismo informe ‘revisado’Douglas Jiang, director de IDG Capital, fondo de capital riesgo que gestiona 7.000 millones de dólares, “el éxito de los gigantes chinos de internet en el universo fintech se debe en gran parte al relajado entorno regulatorio que disfrutan. Pero en Occidente empresas como Google, Apple, Facebook y Amazon -las llamadas GAFAs– se encuentran con el obstáculo del ‘too big to fail’. Y también es cuestionable su interés en operar en entornos altamente regulados”. La consecuencia, según Jiang, es que las GAFAs se centrarán solo en aquellos aspectos de las fintech con menos regulación. Buenas noticias para los dragones -y las hormigas– chinas.

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