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Ciencia y tecnología 18 dic 2017

La Fundación BBVA premia a los mejores físicos españoles

Francisco González, presidente de BBVA, y Carmen Vela, secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, han entregado los Premios de Física con los que la Real Sociedad Española de Física (RSEF) y la Fundación BBVA distinguen a los mejores físicos de España, y en especial a los jóvenes investigadores.

En su intervención en la ceremonia de entrega de los galardones, Francisco González ha resaltado la necesidad de que los dirigentes políticos adquieran más conocimientos científicos, tomen conciencia de su valor para el desarrollo e impulsen la ciencia como una actividad “estratégica”.

En opinión del presidente de BBVA, la ciencia española se enfrenta a un problema “de falta de financiación sostenible y sostenida”. Es necesario “mejorar el modelo de gestión” y para ello “necesitamos implicar a todos los agentes, tanto centros públicos de investigación y universidades como el sector privado”.

Investigar con átomos enfriados hasta el cero absoluto de temperatura, o con láminas de materiales de solo un átomo de grosor no es una actividad exótica, sino estratégica”

Otro de los retos —ha afirmado Francisco González— es la falta de cultura científica. Para que la ciencia se convierta en una prioridad en la agenda pública, la clase política y toda la sociedad deben tomar conciencia de que “la ciencia no es un capricho. Si se parte de este principio, entonces investigar con átomos enfriados hasta el cero absoluto de temperatura, o con láminas de materiales de solo un átomo de grosor, deja de ser una actividad exótica, para convertirse en estratégica. Y el aumento de inversión en investigación y desarrollo deja de ser una concesión a la comunidad científica, para convertirse en una decisión política y económica de primer orden”.

Tecnologías cuánticas y nuevos materiales

Este año, la Medalla de la Real Sociedad Española de Física (RSEF) ha sido concedida al físico teórico Maciej Lewenstein, por liderar a escala internacional el área de las tecnologías cuánticas y por potenciar este campo en España. Lewenstein, profesor de investigación en el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), en Barcelona, está entre los físicos de mayor impacto internacional. Ha trabajado en el desarrollo de simuladores cuánticos —ordenadores cuánticos de un solo propósito— y de la criptografía cuántica, aplicaciones que considera la antesala de toda una nueva generación de tecnologías cuánticas que están por llegar.

En la modalidad de Física, Innovación y Tecnología el ganador de esta edición es Hernán Ruy Míguez García, por aunar ciencia básica de gran calidad con transferencia tecnológica. Profesor de investigación en el Instituto de Ciencia de Materiales de Sevilla, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Míguez construye materiales cuyo color —la manera en que reflejan la luz—depende de su estructura nanoscópica, igual que las alas de las mariposas. Además, estos materiales pueden volverse flexibles.

Míguez es inventor de 18 patentes, varias transferidas a la industria. Dos de ellas han permitido crear dos empresas, en Canadá y Suecia, que desarrollan dispositivos con aplicaciones tan variadas como la detección de billetes falsos y la protección de la piel contra la radiación UV. En la actualidad, Míguez colabora también con empresas en España.

En la modalidad de Investigador Novel en Física Teórica, el galardón es para Fernando de Juan Sanz, Marie Curie Fellow en el Rudolf Peierls Centre for Theoretical Physics, en Reino Unido, por sus contribuciones a la física de materiales bidimensionales. De Juan ha obtenido resultados muy relevantes en la investigación del grafeno y de otros materiales de un átomo de grosor.

El ganador en la categoría de Investigador Novel en Física Experimental es Gabriel Lozano Barbero, investigador postdoctoral en el Instituto de Ciencia de Materiales de Sevilla (ICMS) del CSIC, por trabajos en optoelectrónica que han dado lugar a aplicaciones comercialmente relevantes en iluminación artificial. Siete de sus ocho patentes están siendo explotadas por Philips.

Los demás ganadores en esta edición han sido Bartolo Luque Serrano, en Enseñanza y Divulgación de la Física (Enseñanza Universitaria); Francisco Barradas Solas, en Enseñanza y Divulgación de la Física (Enseñanza Media); Raúl Toral, autor del Mejor Artículo de Enseñanza en las publicaciones de la RSEF; y Guillem Aromí, Alejandro Gaita-Ariño y Fernando Luis, autores del Mejor Artículo de Divulgación en las publicaciones de la RSEF.

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