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La Fundación BBVA premia a John Adams por impulsar un nuevo género operístico, la docu-ópera

El compositor John Adams ha sido galardonado por la Fundación BBVA con el Premio Fronteras del Conocimiento en la categoría de Música y Ópera. El jurado ha resaltado su gran capacidad comunicadora y su compromiso con el público. El maestro norteamericano ha compuesto para todos los géneros, pero la ópera ocupa un lugar destacable en toda su obra.

Nacido en Worcester (Massachusetts), John Adams recibió fuertes influencias del jazz y con diez años escribió sus primeras composiciones. Formado en Composición musical en Harvard, fue profesor del Conservatorio de Música de San Francisco durante una década y compositor residente de la Orquesta Sinfónica de San Francisco hasta 1985. Fue allí donde estrenó muchas de sus obras orquestales ‘Harmonium’ (1981), ‘Grand Pianola Music’ (1982) o ‘Harmonielehre’ (1985). “Hay algo inmediatamente reconocible en una composición de John Adams, (…) un estilo que es difícil definir, pero de alguna manera americano”, afirma el acta del jurado del premio.

Adams se aleja “del compositor científico, intelectual, para buscar un artista comprometido con el público”, sin rigideces ni formalismos, que abre al máximo su ‘paleta emocional’ para volver a conectar con la audiencia. Después de ser uno de los padres del minimalismo, el compositor buscó “una voz única en la música contemporánea” con la que ha “creado un estilo personal basado en los estándares más elevados de excelencia técnica y musical, que a la vez ha logrado una poderosa conexión con un público amplio”, asegura el jurado.

“Tenía la sensación de que el mundo de la música contemporánea era cada vez más estéril”, comenta Adams tras conocer el reconocimiento, “y que los compositores estaban cada vez más ensimismados y solo componían para ellos mismos. Al mismo tiempo, presencié el florecimiento de la gran época de la música rock, que hablaba a la gente en un lenguaje sencillo y apasionado. Yo quería forjar un lenguaje musical propio que, aunque estuviera dentro del marco de la tradición “clásica”, tuviera una energía y una potencia comunicativa similar a la que posee la gran música popular americana”.

John Adams, Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Música y Ópera

John Adams, Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Música y Ópera - Fundación BBVA

De entre todas esas influencias, el estadounidense incluye desde Bach, Mozart o Stravinsky, hasta Bob Dylan, Duke Ellington o Stevie Wonder. “Crecí escuchando todo tipo de música y creo que lo que caracteriza a la música americana es que no existen fronteras rígidas entre lo elevado y lo popular, o lo que en Europa se considera arte o entretenimiento”, afirma.

La docu-ópera como nuevo género

Con ‘Nixon in China’ (1987), Adams “impulsó un nuevo tipo de ‘docu-ópera’, al componer sobre acontecimientos en la memoria contemporánea, y abordar con audacia cuestiones polémicas de nuestro tiempo”, comenta el jurado. La obra, fruto del trabajo junto a la poetisa Alice Goodman y al director teatral Peter Sellars, relata la visita del ex presidente de Estados Unidos a Mao Tse-Tung. “Creo que si queremos que la ópera tenga futuro, los compositores debemos elegir temas e historias que reflejan los mitos colectivos que compartimos en el presente, como hizo Wagner en su día”, asegura Adams.

Esta línea argumental dio continuidad a las producciones de Adams con obras como ‘The Death of Klinghoffer’ (1991), que recrea el secuestro del crucero Achille Lauro por el Frente de Liberación de Palestina en 1985, o ‘Doctor Atomic’ (2005), donde relata los pormenores del Proyecto Manhattan y la construcción de la primera bomba atómica. Una de sus últimas creaciones, ‘Girls of the Golden West’ (2017), se interesa por el lejano oeste americano de mediados del siglo XIX y por la fiebre del oro para abordar la situación de las mujeres.

XI Edición Premio Fronteras del conocimiento en Música y Ópera - Fundación BBVA

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