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Fintech Act. 05 dic 2016

“El mayor reto en mi carrera, por ser mujer, ha sido captar inversión”

Isabel Hoffmann, pionera de la revolución FoodTech, CEO de la startup Tellspec y con ocho empresas a sus espaldas, comparte los logros y desafíos de su carrera.

Isabel Hoffmann, pionera de la revolución FoodTech, CEO de la startup Tellspec y con ocho empresas a sus espaldas, comparte los logros y desafíos de su carrera. Hoffmann busca revolucionar con la tecnología la forma en la que nos acercamos a la comida. La matemática y emprendedora canadiense ha fundado ocho empresas desde 1989.

Su última aventura es Tellspec, un escáner que permite conocer la composición de los alimentos. Conectado al teléfono móvil, el usuario puede ver datos sobre grasa, carbohidratos, fibra, calorías, azúcares, presencia o ausencia de gluten de la comida... Una información que permite detectar fraudes en los alimentos o alertar a los alérgicos.

¿Cuál ha sido tu mayor reto profesional?

Uno de los mayores retos a los que me he enfrentado en mi carrera es, probablemente por ser mujer, captar inversión. Como emprendedora, Tellspec es mi octava empresa. He conseguido mucho dinero en el pasado, alrededor de 65 millones de dólares, pero sigo encontrando todavía muchas dificultades. Si ponemos a hombres y mujeres juntos en el mundo de las startups, creo que sólo el 2% de las mujeres logran financiación. Es un techo muy alto. Ese es mi mayor reto.

¿Se podrá superar?

Yo todavía no lo he superado. Una mujer en el mundo tecnológico tiene que ser 10  veces mejor que cualquier hombre y tener las espaldas muy anchas para ignorar los comentarios inapropiados cuando dicen que no tienes ni idea de lo que estás hablando. Es una pena pero confío en que cambiará, ya va siendo hora.

¿Qué consejo le darías a alguien que está emprendiendo un negocio?

Cuando creé mi primera compañía en 1989 comí con un millonario, era la primera vez que tenía enfrente a un millonario y quería que invirtiera en mi startup. Me quedé decepcionada cuando me dijo que no, pero me dio un consejo: no vaciles nunca, toma siempre una decisión, sigue el camino, puedes equivocarte, pero si te equivocas recuerda que siempre puedes arreglarlo y solo necesitas acertar el 51% de las veces. Me parece un buen consejo.

"Si te equivocas recuerda que siempre puedes arreglarlo, sólo necesitas acertar el 51% de las veces”

¿Dónde es mejor buscar inversión?

Creo que es mejor optar por los inversores estratégicos que por empresas de capital riesgo (Venture capital, en inglés). Los venture capital son los reyes en la toma de decisiones, pero no necesariamente siguen tu camino. Muchas veces no entienden el proyecto mientras que los inversores estratégicos sí.

¿Qué tendencia ha cambiado el mundo?

Sin duda, el smartphone. Es impresionante pensar que hace 20 años no existía y que hoy nos permite tener en la mano el poder del email, de Skype, de conectarnos con cualquier parte del mundo a una velocidad increíble. Es impresionante. Creo que es una de las mejores tendencias mundiales y me enorgullece ver que ha sido adoptada por tanta gente.

¿Hay algo que le haya sorprendido últimamente?

¡Sí, claro! Me gusta mucho Elon Musk, los proyectos que tiene en mente. La aventura que quiere comenzar en Marte es fantástica (el científico y empresario aspira a transportar a decenas de personas al planeta en 2022). Nos dice que seamos un poco locos. Nos acerca a un mundo nuevo, creo que se creará un mundo mejor.

¿Cómo se imagina el futuro de la alimentación?

Espero sinceramente que el futuro de la alimentación no sea el de las píldoras, sino el de una alimentación limpia, nutricional, que se utilice para mejorar la salud, en vez de ser como ahora un mero entretenimiento o un método de contar calorías. Es erróneo verla así, la alimentación es algo bueno, debería ser una medicina para nuestro cuerpo.

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