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Astrofísica 14 mar 2018

Muere Stephen Hawking, Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento

Stephen Hawking, famoso físico británico y una de las mentes científicas más brillantes del mundo, falleció a la edad de 76 años, tal y como ha confirmado su familia en un comunicado. El genio de la astrofísica padecía ELA, una enfermedad degenerativa, desde que tenía 21 años de edad y había superado todas las expectativas sobre su esperanza de vida. Desde 2005 solamente podía comunicarse a través de un aparato que reproducía su voz.

“Estamos profundamente tristes de que nuestro amado padre haya fallecido”, afirman los familiares de Stephen Hawking, que recuerdan que fue “un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años“.

Los hijos de Hawking han querido destacar su “coraje y persistencia con su brillantez y su humor inspiraron a la gente en todo el mundo“. Un emotivo comunicado en el que quisieron remarcar una frase del genio de la astrofísica: “Una vez dijo que este no sería un gran universo si no fuera el hogar de la personas que amas”.

Una carrera brillante que estuvo plagada de reconocimientos. Fue galardonado con Medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica en 1985 y con la Medalla Presidencial de la Libertad de los Estados Unidos en 2009. Además, recibió numerosos premios, medallas y premios, incluida la Medalla Copley de la Royal Society, el Premio Albert Einstein, la Medalla Eddington, el Premio Fundamental de Física y el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Ciencias Básicas.

El presidente de BBVA, Francisco González, ha querido valorar la figura de Stephen Hawking: “Hemos perdido a uno de los más brillantes científicos de nuestro tiempo, alguien que ha representado como pocos el espíritu de superación sin límites, la creatividad y la pasión por el conocimiento, al que tanto contribuyó él mismo”.

Además, ha destacado su contribución en el mundo de la ciencia: “Stephen Hawking no se contentó con sus publicaciones científicas, sino que quiso también trasladar ese entusiasmo por la investigación y por los resultados de la ciencia al conjunto de la sociedad a través de innumerables conferencias, libros y entrevistas. Sus contribuciones fundamentales le hicieron merecedor de numerosos galardones, entre ellos el Premio Fronteras del Conocimiento en Ciencias Básicas de la Fundación BBVA”.

Ha representado como pocos el espíritu de superación sin límites, la creatividad y la pasión por el conocimiento”

Entrega del premio que Francisco González recuerda con especial cariño: “Fue un placer inolvidable y un honor entregarle el Premio en la Universidad de Cambridge. Su fortaleza y enorme vitalidad, su sentido del humor y humanidad, su constante atrevimiento por ir más lejos en nuestra comprensión del universo le han convertido en una maravillosa fuente de inspiración y ejemplo a emular en todo el planeta”.

Premio Fronteras por descubrir el origen de las galaxias

El físico teórico británico fue galardonado con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Ciencias Básicas, junto con su colega ruso Viatcheslav Mukhanov.

Francisco González entregó el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento a Stephen Hawking.

“El profesor Hawking representa los valores de esfuerzo, superación, creatividad y sobre todo de compromiso con el avance del conocimiento. Sus investigaciones sobre el universo y la formación de galaxias han apuntalado la cosmología”, destacó entonces Francisco González. Por su parte, Hawking expresó su satisfacción por compartir el premio con Mukhanov y quiso resaltar que “es la primera vez que se reconoce mi investigación en el área de formación de galaxias“.

Acercó la ciencia a la gente

Nacido el 8 de enero de 1942 en Oxford, Reino Unido, Stephen Hawking estaba considerado por la comunidad científica como uno de los más influyentes desde Albert Einstein. Y no únicamente por sus aportaciones al progreso de la ciencia, sino también por su deseo de acercar la ciencia a todo el mundo y coraje en la lucha frente a la enfermedad degenerativa que sufría.

El científico más conocido del planeta necesitaba un sintetizador electrónico, diseñado por él mismo, para poder hablar. Una forma de que su voz pudiera oírse en cada rincón del planeta. Además, para desplazarse usaba su silla, que controlada con el movimiento de cabeza y ojos.

Recientemente divulgó un informe en profundidad sobre los agujeros negros, el tema que más investigó a lo largo de su vida. Pero la obra que le hizo mundialmente reconocido fue ‘Breve historia del tiempo‘, que con más de 10 millones de ejemplares vendidos en más de 35 idiomas supuso todo un récord para un ensayo científico.

En definitiva, un astrofísico que mostró una nueva forma de interpretar el universo y que fallece el mismo día que nació su admirado Albert Einstein. Dos mentes brillantes de la humanidad.

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