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Arte,cultura y espectáculos Act. 25 abr 2022

La alegría y el espíritu de Charles Turner & Uptown Swing

La alegría y el espíritu de Charles Turner & Uptown Swing

Un concierto de Charles Turner III y su grupo Uptown Swing detona un variado caleidoscopio de emociones. Puede mover al baile, a las palmas, a la tristeza, al gozo o a la reflexión. De entrada, es fácil detectar en este vocalista afroamericano de 33 años de edad, nacido en Los Ángeles y afincado desde hace lustros en Brooklyn, Nueva York, una educación emocional y artística arraigada en el gospel y los spirituals.

Por primera vez, el público mexicano tendrá la oportunidad de escuchar en directo a este entusiasta cultivador del jazz y el swing como parte del ciclo “NY Jazz All Stars”, en El Cantoral, en la Ciudad de México, el sábado 30 de abril de 2022 a las 20:30 horas. Como es bien sabido por la afición jazzística nacional, el ciclo es organizado por DeQuinta Producciones con el auspicio de la Beca de Arte de la Fundación BBVA México. Los tarjetahabientes de BBVA México podrán obtener un descuento de 20% directo en taquillas en la compra de sus boletos.

El swing, más vivo que nunca

Escuchar a Turner es repasar la influencia de los grandes cantantes de color y disfrutar la fina preservación de una corriente, el swing, que vivió su esplendor en los años previos a la Gran Depresión de finales de los años 20 del siglo pasado. Hay en Uptown Swing y su frontman un cariño evidente por una música que sigue viva y coleando, si se considera, para no ir más lejos, las presentaciones recientes y futuras de la agrupación en puntos diversos del globo. “Estuvimos en París y Budapest; estaremos en Ciudad de México y Copenhague”, ilustra el cantante en entrevista.

Turner también es un compositor e intérprete bien plantado en la actualidad. Hombre de su tiempo, sensible a los reclamos de diversidad e inclusión, no evita mirar el mundo con sentido crítico y cantar acerca de él con deseos de transformarlo. “Black Lives Matters” es una de sus piezas creadas en los últimos años que, a partir del asesinato de George Floyd, proclama el derecho de todos, más allá del color de su piel u origen étnico, a vivir con dignidad. Piezas como ésta, o como “We have the right”, revelan el conocimiento, admiración y gusto del vocalista por figuras como Nina Simone, Abbey Lincoln, Curtis Mayfield y Marvin Gaye, cuya lucha pacífica y asertiva de alguna manera prosigue. “La música –afirma con modestia- es un gran vehículo para crear cambios y transformar mentes y espíritus, para poner en un mejor lugar a nuestra sociedad y nuestro mundo. Hay muchos artistas que han hecho esto antes que yo, así que solo sigo ese legado”.

Y abunda: “Cada vez que tenemos momentos como éste en la historia, hay que impulsar las cosas hacia adelante, en el amor y en la luz. A menudo tratamos de encubrir las cosas malas, de suprimir los sentimientos de dolor, de falta de inclusión o de humanidad pura, pero cada generación tiene que presionar para desmantelar los sistemas que han oprimido a la gente. Ahora estamos en un punto en el que la gente realmente está hablando y siendo receptiva y abierta a las dificultades de los diferentes grupos.”

Música diversa e inclusiva

Charles Turner

Turner también fija una posición al elegir las composiciones tradicionales que interpreta. El emotivo spiritual “Were you there (when they crucify my Lord)", versionado hasta por íconos como Johnny Cash, adquiere en su voz resonancia de lucha por los derechos civiles que pareciera más vigente y necesaria que nunca. Con un padre ministro y una madre que aún cantan y tocan en el templo, no sorprende la técnica, mucho menos el soporte espiritual que el artista confiere al acto de cantar y así crear comunidad. “No solo es un entrenamiento musical, también es espiritual –explica-. Cada actuación que hago es una reunión, un encuentro y, en cierto sentido, un espacio seguro de meditación. No es algo que hagas solo en tu habitación, es una experiencia colectiva, eres tú, la gente, la música y Dios. Mi creencia es que, en última instancia, esto es lo que debo hacer con las habilidades y los dones que tengo para guiar a las personas, curar, enamorar, para que la gente se sienta bien, o triste, o piense.”

Vivir en el ebullente Brooklyn y ser uno de los protagonistas de la vibrante escena jazzística neoyorquina – en la que Wynton Marsalis oficia como la gran figura de una sólida tradición- no impide que Turner viva también el linaje sonoro y cultural de Harlem, barrio al que piensa mudarse el próximo otoño, además de ser protagonista de una de sus composiciones insignia, la enfática “Harlem, Harlem, Harlem”, en la que vierte colores, cotidianidades y figuras emblemáticas, como los legendarios Duke Ellington y Count Basie, notorios practicantes del swing.

"escucha el pasado, está en el presente y luego piensa hacia dónde quieres dirigirte en el futuro"

Enseñanzas para las nuevas generaciones

Con dos álbumes grabados de manera independiente y asequibles en plataformas digitales (Dreamers, 2014; y Single & in Love, 2019), Turner planea ya el crowfunding para realizar su tercera producción.

Con distinciones notables en el mundo del jazz (obtuvo el 1st Annual Duke Ellington Vocal Competition en 2014 y el premio al mejor vocalista de jazz en el Monterey Jazz Festival), Turner gozó de una beca completa en el prestigiado Berklee College of Music, en donde tuvo la fortuna de contar con la mentoría de Terry Lynn Carrington y cantar con Dee Dee Bridgewater en un tributo a Billie Holiday.

Su amplia experiencia y las enseñanzas recibidas a lo largo de su trayectoria explican de modo natural su generosa inclinación a la docencia. Impartió cátedra en la American School of Modern Music en París en 2017 y 2018 y ha dictado clases magistrales en instituciones como NYU. Como ya es tradición, antes de su concierto del sábado 30 de abril será posible recibir sus consejos desde el escenario de El Cantoral. Adelanta uno: “Yo le digo a los aspirantes a cantantes de jazz y a los vocalistas en general: escucha a diferentes artistas del pasado. Por supuesto, escuchar música del presente es muy importante, pero creo que lo hacemos naturalmente. Escucha música del pasado y pasa tiempo con esos artistas. El siguiente paso es preguntarte ¿cuál es tu identidad?, ¿qué es lo que estás tratando de decir y cómo quieres decirlo? Así que escucha el pasado, está en el presente y luego piensa hacia dónde quieres dirigirte en el futuro.”

Entrevista de BBVA México con Charles Turner