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Cambio climático 27 feb 2018

Paola Tello, la científica colombiana que ondeó la bandera de BBVA en la Antártida

Momentos antes de embarcarse rumbo a la Antártida en el barco Ushuaia, en un lejano puerto sobre el Pacífico argentino, la científica colombiana Paola Tello, que integra la expedición Homeward Bound, encontró en su celular un mensaje de una niña colombiana que desde Quibdó, a más de 10.000 kilómetros, le decía: “Seño, necesito saber si usted llevó mi carta a la Antártida”.

Ella hacía referencia a una carta escrita durante la charla “Antártida para valientes”, que con el patrocinio de BBVA, Paola Tello dictó en más de 10 ciudades de Colombia y en las que recogió cartas que ella intentará leer en medio de los pingüinos de ese continente, en el marco de una expedición que lleva a 77 mujeres a visitar durante tres semanas varias bases científicas en la Antártida, llamada Homeward Bound.

“Cuando vi el mensaje de esta niña de Quibdó, inmediatamente le envíe una foto de su carta dentro de mi equipaje y le escribí diciéndole que sí, que su carta estaba conmigo y que yo la iba a llevar para leerla allí, y la verdad eso me llena de responsabilidad y amor porque todos esos niños creyeron en mí y confiaron en que sus cartas llegarán de alguna manera a esos animalitos, y que de verdad sienten que sus acciones tienen un impacto”, cuenta Tello, cuando ya su viaje arrancó y solo se volverá a tener noticias de ella en dos o tres semanas.

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Paola Tello, colombiana en la expedición Homeward Bound.

Antecedentes fríos

A principios del siglo pasado, cuando las expediciones al Polo Sur comenzaron a dar sus frutos y los navegantes noruegos, ingleses y norteamericanos organizaban aventuras de alcances épicos de las que hacían parte solo hombres, lo que se decía era que para que una mujer pudiera hacer parte de ellas, “debería tener barbas”. Al final, ninguna mujer se nombra en las primeras expediciones que se hicieron para el descubrimiento y exploración de la Antártida.

Solo hasta a la década de los años 30 se comienza a tener noticias de mujeres en este continente, como la danesa Caroline Mikkelsen, que en 1935 se convirtió en la primera mujer en pisar este continente al desembarcar en el llamado monolito Scullin. Tras ella llegaron su hija Augusta Sofie y otras dos exploradoras: Lillemor Rachiew y Solvieg Wideroeher.

Estas mujeres no necesitaron barbas ni bigotes para alcanzar este continente y no solo ellas, pues tras su desembarco y regreso a sus países, fueron cientos de exploradoras que terminaron dejando un legado de heroísmo, disciplina y persistencia en el llamado continente helado.

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Paola Tello en ‘La Antártida para valientes’, un programa apoyado por BBVA.

Exploración femenina

Hoy, después de 80 años de la hazaña de Mikkelsen, un grupo de mujeres emprende una aventura que las tendrá por espacio de 20 días recorriendo parte de este continente en la expedición Homeward Bound: la madre naturaleza necesita a sus hijas, una iniciativa enfocada en liderazgo femenino y que tiene como objetivo estudiar los efectos del cambio climático y reivindicar el rol de la mujer en la ciencia.

Este, que es el segundo viaje de este programa, ha reunido a 77 mujeres científicas de todo el mundo y de todas las disciplinas del saber. Entre ellas, hay una colombiana: Paola Tello Guerrero, una física, de Bucaramanga, Santander, a la que BBVA se ha unido con el fin de hacer de su viaje y expedición una oportunidad para que los niños de Colombia conozcan de primera mano aspectos de la Antártida, como su historia, clima y fauna, especialmente, la de los pingüinos, una especie amenazada a la que los niños colombianos han escrito un paquete de misivas que la científica pretende leer en ese escenario.

Paola ya está en la Antártida y lo primero que hizo al momento de salir a cubierta del barco que las lleva en este recorrido fue ondear la bandera de BBVA con el fondo de los inhóspitos y helados paisajes de esta parte de la tierra, cuyas temperaturas pueden alcanzar los 40 grados centígrados bajo cero.

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Paola Tello es una física de Bucaramanga que trabaja en Londres.

Correo antártico

“La expectativa más grande que tengo, al igual que mis compañeras de viaje, es que podamos aprender mucho, no solo de las estaciones científicas que vamos a visitar —más de seis—, sino de todas las mujeres que me acompañan, sobre todo porque las hay que por muchos años han dedicado su vida a la ciencia”, dice Paola acerca de cómo se siente al momento de iniciar este viaje.

Hay mujeres que por muchos años han dedicado su vida a la ciencia”

Acerca del equipaje lleva en su maleta, la física colombiana cuenta: “Llevo mi maleta llena de libros, muchos libros, las cartas que los niños han escrito a los pingüinos y que son mi gran responsabilidad y deber, además de la bandera de BBVA, una empresa que ha creído en mí y en este trabajo que estoy haciendo”, comenta.

Llevo en mi maleta la bandera de BBVA, una empresa que ha creído en mí y en este trabajo que estoy haciendo”

La expedición tendrá su primer contacto con pingüinos en los próximos días, cuando llegue a Danco, una pequeña isla en el Canal Errera, de sólo unos dos kilómetros de longitud y el hogar de un gran número de ejemplares de esta especie. Allí, llegará Paola, una colombiana que desde ya ha hecho historia al participar de esta expedición, cargada de mensajes de pequeños colombianos para los pingüinos, en un territorio helado y con vientos de más de 60 y 80 km/hora.

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