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Ciencias 11 dic 2017

Los pingüinos de la Antártida sí tienen quien les escriba

Paola Tello es una física especialista en rocas que trabaja en un laboratorio de petrofísica en Londres y es la única colombiana que hará parte de una expedición integrada por 80 mujeres científicas de 13 países y diferentes disciplinas que por tres semanas, y a partir de febrero de 2018, llegará a la Antártida. Ella será la mensajera de cientos de niños colombianos que han escrito a los pingüinos emotivas y coloridas cartas.

“Hola Pingüinos, me llamo Sofía y vivo en Quibdó, Chocó. Prometo que voy a cuidar el planeta para que puedas vivir feliz en la Antártida…” “Hola, los quiero y me parecen muy lindos y voy a decirle a mis papás que no usen plásticos para que no te enfermes…” “Pingüinos, son muy lindos y los quiero mucho. Atentamente, Mariana.”

Estos mensajes y cientos más similares, fueron escritos por niñas y niños de Cartagena, Santa Marta, Quibdó y Bogotá en pequeñas hojas blancas, con letra irregular y acompañadas de dibujos que de manera clara muestran lo que sienten los niños cuando les hablan de animales como los pingüinos. Estas cartas tienen un complemento especial: su mensajera es ni más ni menos que una científica colombiana que se llama Paola Tello, quien llegará en febrero próximo a la Antártida en donde se las leerá directamente a los pingüinos que sobreviven, pese a las amenazas que los acechan.

Paola es una física de la Universidad Industrial de Santander, con especialización en rocas. Ella hace parte de un área especializada de una empresa que tiene su sede en Londres y fue la única colombiana seleccionada para hacer parte de la expedición Homeward Bound: La Tierra llama a sus hijas, que en febrero de 2018 llevará a 80 mujeres al llamado Continente Blanco.

Gracias a BBVA pude hacer realidad mi sueño: llevar a los niños de Colombia la historia de la Antártida a través de estos talleres que estoy haciendo antes de mi viaje. Nunca me imaginé que fuera a tener tanto éxito que hasta mis colegas y compañeras de la expedición me han llamado para que les cuente cómo lo pueden hacer ellas también en sus países”, dijo Paola Tello en el marco de su taller Antártida para Valientes, que presentó en el auditorio de BBVA Colombia en Bogotá, ante cerca de 100 niñas y niños, hijos de funcionarios de la entidad.

Fotografía de Paola Tello primera colombiana en la Antártida BBVA

Paola Tello  presentó su taller en el auditorio de BBVA Colombia en Bogotá, ante cerca de 100 niñas y niños, hijos de funcionarios de la entidad.

Mujeres a la conquista de la Antártida

“Los pingüinos son aves porque se reproducen por huevos, y no son mamíferos. El único mamífero que pone huevos es el ornitorrinco, que te quede claro”, le decía Samuel a su hermano Esteban, asistentes al taller. Y es que estos niños tuvieron la oportunidad de escuchar a una mujer que puede ser privilegiada en la historia de la ciencia mundial. Ella, al igual que las científicas que la acompañarán en esta expedición busca llevar 1.000 mujeres a esta parte de la Tierra, en donde hasta hace poco el papel de la mujer estaba negado.

“La presencia de la mujer en el descubrimiento de la Antártida fue nulo a lo largo de los años, siempre los hombres eran los que participaban en las expediciones y cerraban la posibilidad de la presencia femenina en ellas, hasta el punto que se decía que para que una mujer llegará allá, debía tener barba”, dice de manera jocosa, Tello.

Por eso nació este proyecto que es una iniciativa internacional pionera e innovadora, que integra la igualdad de género, el cambio climático y el liderazgo en el ámbito científico, político y social. El programa reúne a 80 científicas de todo el mundo que a lo largo del próximo año recibirán formación personal y especializada en técnicas de liderazgo, gestión de equipos, relaciones internacionales, elaboración y financiación de proyectos e inteligencia colectiva.  El broche de oro del programa es una expedición a la Antártida de tres semanas.

Fotografía de Paola Tello primera colombiana en la Antártida BBVA

Paola Tello fue la única colombiana seleccionada para hacer parte de la expedición Homeward Bound: La Tierra llama a sus hijas a la Antártida.

El proyecto fue la idea de Fabian Dattner (activista de liderazgo y socio de Dattner Grant ) y Jess Melbourne Thomas (modelado ecológico marino de la Antártida).

Los dos colaboraron durante seis meses para obtener el apoyo de importantes organismos científicos y mujeres de influencia. En noviembre de 2015, el proyecto se hizo viral a nivel mundial, y para mediados de 2015 el programa inaugural se suscribió por completo. El primer viaje se realizó del 2 al 21 de diciembre de 2016 con 76 mujeres seleccionadas de todo el mundo que incluyó a astrónomas, ingenieras, físicas, comunicadoras, científicos, especialistas antárticos y árticos, médicas y científicas sociales.

El segundo viaje ya está listo, con las mujeres preparadas no solo académica sino físicamente, pues es un recorrido de tres semanas en condiciones climáticas extremas.

Y mientras eso ocurre, Paola seguirá por todo el país llevando estos talleres en los que les cuenta a los niños y a los adultos que también asisten y que pueden aprender sobre este continente, lo fundamental que es en el futuro de la tierra y de la humanidad y sobre todo la responsabilidad de todos, no solo en la supervivencia de los pingüinos y de las cientos de especies que habitan el Polo Sur, sino en el cuidado general del planeta.

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