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Premio Fronteras a las pioneras en la lucha contra la extinción de especies

Gretchen Daily y Georgina Mace han sido reconocidas con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Ecología y Biología de la Conservación por ser visionarias en el desarrollo de herramientas indispensables para cuantificar el valor de la naturaleza que puedan permitir definir políticas eficaces en la conservación de especies. El jurado del premio ha resaltado no solo el esfuerzo de ambas en la detección del problema, sino también su implicación en la búsqueda de soluciones.

Ambas ecólogas han desarrollado investigaciones en paralelo, nunca han trabajado juntas, pero el impacto de sus conclusiones en la conservación global ha sido muy sinérgico. El acta del jurado ha destacado que las dos científicas “han liderado el proceso para documentar la alarmante pérdida de biodiversidad global en la sexta extinción por la que atraviesa nuestro planeta”.

Redefinir la Lista Roja

Uno de los trabajos más relevantes de Georgina Mace (Londres, 1953) ha sido establecer los criterios científicos cuantitativos que determinan la inclusión de una especie en una determinada categoría de amenaza en la conocida la Lista Roja de especies amenazadas, elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

“La buena noticia es que hoy contamos con los instrumentos científicos necesarios para revertir la situación actual de grave crisis de biodiversidad”

La Lista Roja empezó a usarse en los años sesenta y estaba basada en las recomendaciones subjetivas de expertos. Mace coordinó el trabajo para determinar los parámetros ecológicos que indican un riesgo relativamente alto de extinción, incluyendo factores como el tamaño de la población, el ritmo extinción, el área de distribución o su fragmentación. Este inventario, que actualmente cuenta con información de 90.000 especies, es ampliamente utilizado para aplicar medidas eficaces y políticas de conservación.

“Uno de los motivos por los que nos preocupamos por la extinción de especies es que nuestro bienestar depende de la existencia de comunidades naturales de especies en ecosistemas sólidos”, ha afirmado Mace tras conocer el fallo del premio. Sin ellas, “la sociedad humana se quedaría sin muchos beneficios que hoy en día se dan por hecho”.

Gretchen Daily y Georgina Mace, Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Ecología y Biología de la Conservación - Fundación BBVA

Incluir a la naturaleza en la toma de decisiones

Tras su trabajo con la Lista Roja, Mace enfocó su investigación hacia el concepto de “servicios ecosistémicos”, el área en que los intereses de ambas científicas se solapan de lleno. Gretchen Daily (Washington D.C., 1964) ha convertido este concepto de servicios ecosistémicos en la base de un innovador software para la toma de decisiones en conservación.

InVEST (acrónimo en inglés de Evaluación Integrada de Servicios Ecosistémicos e Intercambios) es una herramienta que ayuda a cuantificar el valor de los servicios proporcionados por los ecosistemas a la sociedad, y ya está siendo usada por organismos de 185 países. Un ejemplo en el uso de InVEST es el caso de China, que se apoyó en la herramienta para reforestar grandes regiones que sufrieron inundaciones en los años ochenta.

“Una pregunta clave es cómo lograr un desarrollo inclusivo y verde, que asegure el futuro tanto de las personas como de la naturaleza, de tal forma que ambas puedan prosperar”, ha comentado Daily.

Optimismo ante un grave problema

Daily y Mace alertan con igual énfasis de la gravedad de la actual crisis de biodiversidad: “A lo largo de la historia, hemos erosionado tanto la diversidad como la abundancia de todas las demás formas de vida en la Tierra; y esa pérdida de especies está continuando, no hay ninguna demostración de que ni siquiera se esté frenando, así que necesitamos actuar ya”, afirma Mace.

XI Edición Premio Fronteras del Conocimiento en Ecología y Biología de la Conservación - Fundación BBVA

Daily, por su parte, advierte de que “la destrucción de la naturaleza que estamos provocando es un camino que nos lleva al suicidio. Tenemos que reconocer el papel que desempeña la naturaleza en sostener la vida, antes de que sea demasiado tarde”.

Pese a la gravedad de la situación actual, ambas galardonadas comparten una visión optimista del futuro: “La conservación de la naturaleza no es un lujo, sino una necesidad”, dice Mace. “La humanidad ha evolucionado gracias a su relación íntima con la naturaleza, y no está nada claro que podamos sobrevivir si no nos tomamos muy en serio esa relación. La buena noticia es que hoy contamos con los instrumentos científicos necesarios para revertir la situación actual de grave crisis de biodiversidad”.

“Todos, como individuos y sociedad, dependemos por completo de la naturaleza, para casi todos los aspectos de nuestra supervivencia, nuestro bienestar y nuestra felicidad”, afirma Daily. “Si nos fijamos en cómo se ve la Tierra desde el espacio, es una pequeña esfera azul, en medio de la oscuridad profunda del cosmos. Es el único lugar que conocemos con vida, y es la vida lo que ha creado las condiciones para que los humanos prosperen”.

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