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Cambio climático 15 ene 2016

Premio Fronteras del Conocimiento para Veerabhadran Ramanathan: “El cambio climático es un problema de índole moral”

Los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento han  distinguido, en la categoría de Cambio Climático, a un científico que ha consagrado su carrera a la investigación de los agentes que provocan el calentamiento global: Veerabhadran Ramanathan.

Este reputado climatólogo indio es el descubridor de la existencia de otros gases y contaminantes que son responsables de la alteración del clima en la Tierra, además del conocido CO2. Dichos elementos tienen un poder enorme, pero se puede actuar sobre ellos obteniendo resultados a corto plazo.

En 1975, Ramanathan ya había descubierto que los clorofluorocarbonos (CFCs), asociados hasta entonces a la destrucción de la capa de ozono, eran además gases de efecto invernadero muy potentes y estaban contribuyendo al cambio climático. Su hallazgo causó un enorme impacto en el mundo científico y ayudó a descubrir que otros gases, como el metano y los HFCs, sustitutos de los CFCs en los frigoríficos porque no dañaban el ozono, eran agentes causantes del efecto invernadero.

Los hallazgos no acabaron aquí. Ramanathan y otros científicos averiguaron que estos gases llamados “traza” son los responsables del 45% del efecto invernadero atribuible a la acción humana. En los años noventa, tras haber trabajado para la NASA y ya como catedrático de la Scripps Institution of Oceanography de la Universidad de California en San Diego (EEUU), Ramanathan siguió avanzando en sus investigaciones, centrándose en el papel de las partículas en suspensión en el cambio climático.

Hoy en día, su compromiso con la lucha contra el calentamiento global y su preocupación por la población más vulnerable ante los desastres naturales que genera, es incuestionable. “Es un problema de índole moral, que exige cambiar nuestro comportamiento como sociedad y empezar a pensar más allá de nosotros mismos e incluso de nuestros hijos, exige pensar en el planeta y en los que viven lejos”.

El jurado ha destacado del trabajo de Ramanathan que “ha servido de inspiración para proponer y evaluar acciones prácticas para mitigar el cambio climático y mejorar a la vez la calidad del aire y la salud humana, especialmente en las regiones más desfavorecidas del planeta” y recuerda que su trabajo es esencial a la hora de “evaluar las estrategias que se propongan para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París”.

Ramanathan se une a la prestigiosa lista de galardonados de los Premios Fronteras del Conocimiento en la categoría de Cambio Climático de la Fundación BBVA. Gracias a las investigaciones acometidas por todos ellos, hoy contamos con más herramientas y conocimientos para preservar el planeta en el que vivimos. Hacerlo es un trabajo de todos.

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