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Guía para pymes: cómo afrontar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)

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Las pequeñas y medianas empresas representan el 90% del tejido industrial y más de la mitad del empleo en todo el mundo. Sin embargo, en países como España, ocho de cada diez pymes no conoce la Agenda 2030 de Naciones Unidas. Te damos algunas pistas para que sepas cómo incorporar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en la gestión de tu organización empresarial.

Desde que en 1972, en la Conferencia de Estocolmo, se toma conciencia sobre la necesidad de cuidar del planeta, se han hecho numerosas leyes medioambientales para proteger el planeta y hacer de él un lugar más sostenible. Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible, conocidos como ODS, son una llamada a la acción que tienen una agenda de desarrollo con la vista puesta en el año 2030 en un plan a favor de las personas, el planeta y la prosperidad, que también aborda el fortalecimiento de la paz y la necesidad de construir alianzas.

La novedad de esta Agenda 2030 respecto a propuestas anteriores es su grado de ambición, la sostenibilidad como aspiración general y el reconocimiento de las empresas como un actor imprescindible.

Muchas grandes empresas se han sumado con fuerza al llamamiento de la ONU y cuentan con estrategias, políticas y acciones en torno a los ODS, pero la movilización entre las pymes es mucho menor, a pesar de que son imprescindibles en la consecución de la Agenda 2030.

Según el Banco Mundial, las pymes representan alrededor del 90% del tejido empresarial y más del 50% del empleo en todo el mundo. En Europa, según Eurostat, existen 22,2 millones de pymes en la UE-27, que emplean a 83,9 millones de personas. Mientras en España los datos ofrecidos por ‘Cifras PYME’ muestran que las empresas de este tamaño constituyen el 99,8% del tejido empresarial y generan el 64% del empleo.

Sin embargo, casi 8 de cada 10 pequeñas y medianas empresas en el caso de España no conoce la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible, tal y como ha asegurado Cristina Sánchez, directora ejecutiva de la Red Española del Pacto Mundial, en la presentación de la ‘Guía para PYMEs ante los Objetivos de Desarrollo Sostenible’, publicada en 2019 por la Red Española del Pacto Mundial, el Consejo General de Economistas de España y la patronal Cepyme.

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Para contribuir a los ODS desde una organización empresarial de esta escala en tiempos de pandemia esta guía recomienda dar cinco pasos.

  • Entender los ODS. Hay que conocer la Agenda 2030 para valorar cuál puede ser la contribución de la empresa y establecer un compromiso que ésta pueda difundir. No es lo mismo tener una tienda de ropa que una panadería. Eso sí, cualquier negocio puede encontrar un objetivo concreto en el que impactar positivamente.
  • Definir prioridades. Maximizar la contribución a los ODS es importante y, para ello, el siguiente paso es definir prioridades. La guía propone mapear y medir los impactos reales y potenciales de las actividades de la empresa. Los ODS prioritarios serán aquellos que puedan tener una mayor incidencia en la actividad empresarial. Como orientación para saber cuáles podrían ser estos ODS prioritarios, la publicación ‘Empresas españolas y ODS: Oportunidades y desafíos’ del Pacto Mundial destaca el ODS 8, el ODS 5, el ODS 3, el ODS 13 y el ODS 12.
  • Establecer objetivos. Estos objetivos deberán ir acompañados de una estrategia pública en ODS. Mostrar públicamente esta voluntad de contribución servirá para afianzar el proyecto en la empresa, mostrar compromiso y abrir oportunidades para crear alianzas. El consumidor es cada vez más exigente y será una obligación para el negocio exponer las buenas prácticas de sus proveedores.
  • Integración. La guía propone que el compromiso cale en todas las acciones y áreas de la organización, y, por supuesto, los objetivos corporativos deben ser traducidos en acciones concretas. Además, es interesante analizar la posibilidad de alinear los sistemas de gestión implementados en la empresa con esta nueva faceta de la gestión.
  • Reportar y comunicar. Todo este esfuerzo tendría poco sentido si la empresa no es consciente de su contribución y logra comunicarla. No existe un referente único para abordar esta comunicación no financiera. Sin embargo, es recomendable partir de estándares validados que puedan ayudar a dar pasos solventes hacia este tipo de reporte como son el Informe de Progreso de la Red Española del Pacto Mundial o los Estándares del Global Reporting Initiative.

Con esta línea de trabajo, la empresa estaría introduciendo los Objetivos de Naciones Unidas en su gestión y abriendo camino a la innovación con foco en la sostenibilidad. Si esta integración llega a los productos y servicios aparecerán nuevas oportunidades de negocio.

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Según un estudio de mercado publicado en 2017 por la Business and Sustainable Development Commission, las oportunidades de negocio relacionadas con los ODS podrían generar ingresos comerciales y ahorros por más de 12 billones de dólares hasta 2030.

Desde este enfoque trabaja el programa SDG Accelerator for SMEs. Esta iniciativa del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo pretende acelerar la aparición de soluciones empresariales alineadas con los ODS. El programa está a prueba entre las pymes danesas antes de su difusión global. Entre 2018 y 2019 han participado 30 empresas que han generado nuevos productos, servicios y modelos de negocio.

En este sentido, es recomendable conocer también la publicación ‘SDG & Sectors: A review of the business opportunities’, que ofrece una relación entre los diez principales sectores empresariales y los ODS que más oportunidades les ofrecen. Un análisis que nos puede dar las claves hacia dónde dirigir los esfuerzos y obtener los mejores resultados.

Algunas pymes españolas ya actúan con éxito en torno a los ODS y cuentan con buenos ejemplos de contribución desde la gestión o la innovación de producto. Taisi, empresa dedicada a la conservación de frutas, ha incorporado criterios de economía circular a sus procesos de fabricación. En tres años ha logrado reducir residuos y consumo de energía en un 8 %, consumo de agua en un 10 % y su huella de carbono en un 9 %, mejoras que contribuyen a la consecución de los ODS 6, 12 y 13. Otro ejemplo es la empresa agroindustrial Muns que ha instalado una planta piloto de biomasa que utiliza el hueso de melocotón de la industria de zumos como combustible. Esta innovación está alineada con el ODS 7 dedicado a la energía asequible y no contaminante.

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