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Fintech 09 oct 2017

El South Summit demuestra la pujanza del espíritu innovador

La cita madrileña volvió a reunir a emprendedores e inversores y apuntó las principales tendencias de la economía digital, que ya afectan a todos los sectores.

Desde gigantes mundiales como Amazon, Cisco o BBVA hasta pequeñas ‘startups’ recién salidas del trabajo y la ilusión de dos o tres veinteañeros, pasando por instituciones de referencia global como el  MIT. Un año más, Madrid volvió a acoger el South Summit, una cita del emprendimiento y la tecnología que tuvo de nuevo como escenario La N@ve, una antigua fábrica de ascensores en el barrio de Villaverde.

Varios de los temas más calientes de la innovación y el mundo de la empresa fueron, inevitablemente protagonistas: ‘blockchain’, las ICOs, Inteligencia Artificial, las APIs, las ‘fintech‘… Tras la intervención, entre otros, del ministro de Economía, Luis de Guindos, el encargado de abrir el evento en sí, en su escenario principal, fue Werner Vogels, CTO (Chief Technology Officer) de Amazon, que resaltó la importancia del espíritu innovador en el futuro de la compañía (“Si dejamos de innovar, en diez años estaremos muertos”) y el papel clave del ‘cloud computing’ en la economía digital. Esa misma mañana del miércoles 4 también intervino el presidente de BBVA, Francisco González, que explicó cómo la entidad está llevando a cabo un enorme cambio para convertirse en “una compañía digital”, con la eficiencia de los gigantes tecnológicos y la fiabilidad de un banco de prestigio global.

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Francisco Gonzalez habla de la 'transformación digital' de BBVA

Las APIs y el ‘big data’ son claves en esa estrategia global de BBVA, y ambas protagonizaron varios paneles del South Summit. En uno de ellos, ‘The Data Revolution’, Elena Alfaro, responsable global de ‘Data & Open Innovation‘ en BBVA, explicó que el objetivo del grupo de científicos de datos de la entidad, creado hace cuatro años, es ayudar a las personas a entender y manejar mejor sus finanzas.

Alfaro insistió en la necesidad de transparencia en el uso de los datos por parte de las instituciones. Comentó que muchas se escudan en que es un tema demasiado complicado como para que lo entiendan la gente sin una formación específica. “No os lo creáis, no es cierto. Tendríamos que ser más abiertos sobre nuestras técnicas de análisis de datos. Eso es lo que intentamos hacer en BBVA”.

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Elena Alfaro, en el centro, durante el debate ‘The Data Revolution’

El API Market de BBVA también tuvo su protagonismo en la cita. Raúl Lucas, Spain Country Manager de Open APIs de BBVA, explicó el papel de las APIs dentro de la estrategia del banco, y cómo ayudan a gestionar mejor las finanzas personales.

La apuesta por las APIs forma parte del convencimiento de que “la colaboración” será la clave del nuevo modelo financiero: “Es el punto clave del éxito. Solo sobrevivirán las ‘fintech’ y las entidades financieras que colaboren entre ellas y, al mismo tiempo, en BBVA somos conscientes de que gigantes tecnológicos como Google y Facebook también necesitarán servicios financieros”, afirmó Lucas. El responsable de Open APIs incidió en que “han surgido un montón de ‘fintech’ interesantes que compiten en nichos, en verticales. Nosotros también queremos competir en esos verticales. y al mismo tiempo colaborar”.

Por su parte, Alberto González Peñalver y Pablo Narro, también del equipo de Open APIs, hizo una presentación más específica, comercial y didáctica del API Market de BBVA, ejemplarizando cómo este servicio de la entidad financiera puede beneficiar a todo tipo de negocios. Se detuvieron especialmente en PayStats, que ofrece estadísticas agregadas y anónimas de millones de transacciones realizadas a través de BBVA, lo que permite a los comercios conocer mejor los hábitos de consumo de sus potenciales clientes y así tomar decisiones con más probabilidades de éxito. Además de PayStats, BBVA comercializa otras siete APIs que ofrecen un amplio abanico de servicios que van desde la identificación y validación de clientes hasta la gestión de cuentas de empresa.

Las tendencias clave en tecnología e innovación, ‘Big data’, APIs, inteligencia artificial y, por supuesto, blockchain, fueron protagonistas durante los tres días del evento. En el caso de la cadena de bloques, Luis Garicano, profesor de Economía y Estrategia en la London School of Economics, incidió en los problemas de gobernanza de las blockchain públicas, encerradas en “una paradoja”. Por un lado, necesitan una regulación “porque actualmente es el salvaje oeste”, pero cualquier cambio en gobernanza es imposible sin un mínimo de centralización, y esto en blockchain es atacar su naturaleza.

Además de regulación, también se habló de aplicaciones concretas de la cadena de bloques como Finboot, una plataforma digital para la firma de ‘smart contracts’ basada en la tecnología blockchain, ganó la Legaltech Startup Competition, organizada por el despacho Garrigues junto con Spain Startup, la organizadora del South Summit.

Mientras todo esto sucedía, inversores de todo el mundo buscaban oportunidades por los pasillos y en reuniones privadas: a la cita han acudido representantes de más de 150 fondos internacionales con una cartera de más de 34.000 millones de dólares, además de unos 650 inversores y business angels. El futuro no está escrito para ninguna de las startups participantes, pero algunas tienen muy buenas perspectivas, como Wallbox, una empresa de recarga de vehículos eléctricos, ganadora del concurso a la mejor startup. Ahora tendrá la oportunidad de competir en la Startup World Cup de Silicon Valley por un millón de dólares en financiación.

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