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Análisis y opinión Act. 28 jun 2018

BBVA Research desgrana el laberinto de la economía informal

Fotografía de calles de Lima Economía informal BBVA Research

Uno de los factores que mayores trastornos genera a las perspectivas económicas de un país es la alta presencia de economía informal. Sobre el tema, BBVA Research ha publicado este mes el trabajo «El laberinto de la economía informal: estrategias de medición e impactos».

Los resultados empíricos del estudio preparado por los economistas David Tuesta y Víctor Adame resaltan la importancia del marco legal y la eficacia gubernamental como factores destacados e influyentes en el tamaño de la economía sumergida.

Además, explora el papel de la autoridad tributaria, un aspecto no cubierto suficientemente por la literatura económica y donde se sugiere que la presión fiscal puede afectar sobre el nivel de informalidad, sobre todo en lo referido a impuestos indirectos que gravan el consumo y que pueden ser más fácilmente eludibles si se compara con los impuestos directos.

De acuerdo con el trabajo de BBVA Research, la informalidad se constituye en uno de los mayores lastres para las economías emergentes, convirtiéndose en un fiel reflejo de la debilidad del contrato social y del potencial de crecimiento.

Los factores detrás de la informalidad son de carácter multidimensional con orígenes que se pueden agrupar en aspectos de tipo institucional, social y económico»

Los efectos nocivos sobre la capacidad fiscal, las contribuciones a la seguridad social, la penetración de los mercados financieros y los consecuentes impactos sobre la productividad han sido bastante documentados en la literatura sobre el tema.

Europa del Este registra, en promedio, los mayores niveles de economía informal con un 40,2%. Muy cerca se encuentran África y Latinoamérica con un 40,0% y 39,2%. En contraste, los países de la OECD registran un promedio de economía informal de 19,0%.

“Los factores detrás de la informalidad son de carácter multidimensional con orígenes que se pueden agrupar en aspectos de tipo institucional, social y económico. Es, en esta línea, que el trabajo tiene como objetivo desarrollar un análisis estadístico basado en datos de panel para encontrar patrones que permitan identificar las variables de mayor significancia e impacto sobre el tamaño de la economía informal”, explica David Tuesta, economista jefe de la Unidad de Inclusión Financiera de BBVA Research.

En nuestro estudio encontramos evidencias relacionadas con un efecto negativo entre las cargas tributarias y la economía informal»

El artículo evidencia que mejorar las instituciones sociales, o al menos positivar la percepción por parte de los ciudadanos sobre las mismas, redunda en una menor economía informal. Si la percepción de los ciudadanos sobre el comportamiento de las autoridades y el buen hacer de las instituciones es correcto, esto deriva en una disminución de la economía sumergida. Además, la calidad regulatoria y jurídica, así como una menor sobrerregulación en la empresa son factores importantes que influyen en el tamaño de la economía sumergida.

“Esto no implica que la regulación laboral conduzca a la actividad informal. De hecho, demostramos que la indemnización por despido (seguridad en el trabajo) incentiva la oferta laboral de ser contratada en el sector formal o a ejercer presión para ello a medida que aumenta el tiempo de permanencia en las empresas, lo cual los convierte en trabajadores cualificados; del mismo modo, la existencia de un abanico mayor en cuanto a las modalidades de contratación laboral afecta directamente sobre la reducción de la informalidad”, señala Tuesta.

“En nuestro estudio encontramos evidencias relacionadas con un efecto negativo entre las cargas tributarias y la economía informal en contraposición a Friedman et al (2000), donde las mayores tasas marginales de impuestos no parecen estar asociadas con una economía sumergida superior. Sin embargo, y a pesar de que las técnicas de estimación no se diferencian demasiado, sí que lo hace el tipo de datos sobre los cuales estas se realizan. En este aspecto, el trabajo contribuye a la literatura conduciendo unas estimaciones sustentadas en una muestra considerablemente mayor al resto de artículos que han abordado esta cuestión, incluyendo además estimaciones basadas en dos conjuntos de datos diferentes”, finaliza el economista jefe de la Unidad de Inclusión Financiera de BBVA Research.

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