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Cuando la ficción se adelanta a la tecnología

El cine de ciencia ficción, en su año de estreno, parecía eso, ficción. La realidad virtual, la inteligencia artificial o las leyes de la robótica aparecieron en largometrajes como inventos del futuro que ya se pueden disfrutar en la actualidad. ¿Qué películas se han adelantado a los avances de la era digital?

Odisea en el Espacio, ‘Star Wars’, ‘Terminator’… Los grandes clásicos del siglo pasado aún tienen presencia en la actualidad. Los descubrimientos, inventos y mejoras que presentaban las películas parecían difíciles de creer pero, hoy en día, son una parte más de la ciencia y la tecnología.

La trilogía Matrix (1999-2003)

El tráiler de 'The Matrix' (1999)

Realidad virtual, robótica e inteligencia artificial eran los conceptos más rompedores de  ‘The Matrix’, la serie de películas que causaron furor a principios del nuevo siglo. De momento no es posible que las máquinas sean capaces de dominar a los humanos, aunque ya se han realizado avances en el campo de la IA que demuestran que los investigadores deben asegurarse de que esta no pierda el control, como advirtió el empresario Elon Musk, quien se refirió a la IA como una de las “mayores amenazas existenciales” para el ser humano. Uno de los ejemplos más famosos, el bot de IA Tay, de Microsoft, resultó en un fiasco que acabó cuando la adolescente robot acabó haciendo comentarios racistas y xenófobos a través de sus perfiles en redes sociales.

Sí parece que los avances en realidad virtual y aumentada pueden llegar a simular un mundo construido por código binario como el que aparece en las películas. De hecho, ya se conocen algunos videojuegos que, aunque más costosos que los tradicionales, prometen una experiencia única al jugador.  Otras aplicaciones positivas para la sociedad se enfocan en las ciencias de la salud: terapias psicológicas o entrenamiento quirúrgico son las más novedosas. También se ha utilizado la RV en los medios de comunicación, tanto videoclips como anuncios publicitarios. Incluso Google se ha atrevido con el concepto de ciudad digital gracias a su aplicación Earth VR.

Hablando de robótica

Tráiler de la película 'Yo Robot'

C3PO, R2D2 o Terminator son robots que ya forman parte de la cultura popular. Pero nombres como Asimo, Tay o Aibo solo resultan familiares para unos cuantos elegidos. Aunque los primeros poseen sentimientos y libre albedrío, los segundos son máquinas programadas con unos patrones de aprendizaje. Las ‘leyes de la robótica’ del escritor Isaac Asimov, utilizadas en muchos largometrajes, no son aplicables a estos robots, al no contar con pensamiento ni capacidad de actuar libremente. Los guionistas parecen tener una sana obsesión por escribir acerca de romper las leyes de la robótica. Este tema se trata en películas como ‘Yo Robot’ (2004) o más antiguas como ‘El Planeta prohibido’ (1956) y ‘RoboCop’ (1987).

¿Hasta dónde ha llegado esta rama de la ingeniería en la actualidad? Aunque sean incapaces de conducir el ‘Enterprise’ o de transformarse en gigantes asesinos como en ‘Transformers’, empresas como Uber ya prueban coches autónomos en ciudades de EE.UU. Y para tareas más cotidianas, el enemigo de la suciedad Roomba acompaña al ‘rob-oruga’ ‘Fukitorimushi’ por la casa para dejarla impoluta. Incluso hay una tendencia a darles apariencia humana, los llamados androides: YangYang y su curiosa forma de actuar, o la decisión de ‘destruir a la humanidad’ de Sophia. Incluso los bots de Facebook inventaron un código para ser más eficientes al realizar una tarea pre-programada: máquinas que buscan la manera más fácil de realizar una tarea…¿acabarán desobedeciendo las leyes de la robótica?

El formato más adelantado: el vídeo

Tráiler de la película '2001: Una odisea del espacio'

‘El gran hermano te vigila’. Es el mensaje que deja la obra de George Orwell ‘1984’ y la película homónima. El uso de cámaras y dispositivos de vigilancia se puso de moda en la década de los 60, pero nunca había llegado al extremo de lo mostrado en ese largometraje. Otro ejemplo más predictivo de lo que ocurre en la actualidad sería la obra ‘Tiempos Modernos’ (1936) donde el trabajo de Chaplin es vigilado a través de cámaras.

Otro avance que involucra a este formato multimedia es la videoconferencia. Plataformas como Hangouts de Google o Skype permiten realizar comunicaciones en vídeo a cualquier parte del mundo que disponga de internet. Estas aplicaciones fueron diseñadas en 2013 y 2003, mucho después de películas como la famosa ‘2001, Una odisea en el espacio’ (1968) que ya mostraba una llamada desde la estación orbital a la Tierra, hecho que no ocurrió en la vida real hasta 2007.

Los ‘superhumanos’ con control mental

Tráiler de la película 'Los Sustitutos'

Los mitos sin base científica han difundido la idea de que el ser humano sólo utiliza  un 10% de su cerebro. Bajo esta premisa, se ha planteado a veces la idea de que la telequinesis, telepatía y demás facultades mentales podrían ser posibles si se aumentaba el uso de este órgano. En la actualidad nadie es capaz de realizar este tipo de proezas… ¿o sí?

Largometrajes como ‘Firefox’ (1982) muestran armas, en este caso un caza, que se controla con la mente. Esta posibilidad aún no existe en el presente, pero si se han conseguido otras formas de entablar comunicación humano-máquina. Por ejemplo, la electrocorticografía detecta los cambios en las ondas cerebrales y lo transcribe en palabras. Incluso existe un brazo robótico que una mujer movió con sólo pensarlo. En un futuro puede que incluso sea posible recrear la conocida ‘Fuerza’ de la Saga ‘Star Wars’.

¿Y ahora?

Tráiler de la película 'The Martian'

El séptimo arte se alimenta de todos los ámbitos de la ciencia. Un tema muy recurrente es la exploración espacial, cruceros por el universo o la búsqueda de nuevos planetas que se muestra en ‘Gravity’ (2013), ‘Passengers’ (2016), o el proyecto de futuras colonias que tuvo su repercusión en la película Marte (2015). También el automóvil se convierte en el vehículo del futuro en películas como ‘Mad Max’ (2015) o la saga ‘Fast & furious’ (2017) aunque su formato volador no ha aparecido en la gran pantalla en los últimos años. La tecnología también invade las tareas del hogar, como muestra ‘Ex-machina’ (2015) o ‘Her’ (2013).

Ser un ‘X-men’ o parte de la ‘Liga de la Justicia’ parece imposible y lejano, pero ya hay experimentos que ofrecen algunos ‘superpoderes’. Animales con un sistema nervioso más simple que el humano ya se han comunicado mentalmente gracias a una máquina. ¿Y qué hay de pagar con la muñeca como en ‘In Time’ (2011)? Con los nuevos ‘smartwatch’ y una aplicación adecuada, el futuro ya está más cerca del ahora.

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