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Actualidad 22 may 2017

Cuatro unicornios abrevan en las Pampas

En los próximos 10 años, las ‘startups’ nacionales de perfil tecnológico, cuyo nivel es análogo al de Silicon Valley, serán las que lideren la generación de empleo en Argentina. El Gobierno de Mauricio Macri se interesa por esta avanzada empresaria nacional hacia la cuarta revolución industrial.

Hasta que a la fundadora del fondo Cowboy Ventures, Aileen Lee, se le ocurrió en 2013 identificar con un unicornio a las compañías tecnológicas valuadas en 1.000 millones de dólares, el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, no se veía como el líder de una manada compuesta por 39 de esos animales fabulosos y mitológicos de color blanco, parecidos a un caballito, que tienen barbas de chivo y patas de antílope y lucen un puntiagudo cuerno en la frente, nacidos y criados en Silicon Valley, en el oeste de Estados Unidos.

En todo este tiempo de incubación de la cuarta revolución industrial, la nueva generación de tecnología disruptiva emitió a razón de un cuarteto de unicornios por año.

La revista Fortune contabiliza más de 80 compañías que han transformado la industria. Valen arriba de 1.000 millones de dólares (pre-IPO). Encabeza la lista precisamente la superstar Facebook, nacida en la década anterior, cuya cotización es de 122.000 millones de dólares. Le siguen Xiaomi (46.000 millones), Uber (41.200 millones), Linkedin (25.000 millones), Palantir (15.000 millones), Airbnb (13.000 millones), Workday (12.000 millones), Flipkart (10.600 millones), Dropbox (10.400 millones), Snapchat (10.000 millones) y Twitter (9.000 millones).

Lejos del reducto californiano de la alta tecnología, en América Latina nacieron cuatro unicornios argentinos, dos brasileños, dos mexicanos y uno chileno, según detectó el estudio Tecnolatinas, luego de reconstruir datos públicos sobre la última financiación o valuación en bases como la Crunch Base, la de LAVCA, Angel List o Deal Book, así como la opinión de 20 expertos e inversores de América Latina.

La más importante es el gigante de e-commerce en Brasil B2W, empresa central detrás de sitios como Americanas.com, Submarino, Shoptime, Sou Barato o Ingresso.com, que va más allá de Internet y se dedica a comercializar también por infomerciales, catálogos y quioscos. Se dedica, además, a la venta minorista de diversos productos, también de películas, boletos para espectáculos y de cine, billetes para el transporte público, entradas a atracciones turísticas, entre otras.

“Posiblemente, vamos a ser una plataforma en la nube ofreciendo productos globales

El portal de comercio electrónico Americanas.com, de la empresa brasileña B2w.

Más capitalización que YPF

El segundo lugar de los unicornios latinoamericanos lo detenta Mercadolibre, la empresa más valiosa de la Argentina, que superó en capitalización bursátil a la petrolera estatal YPF. Opera en 18 países y posee una larga trayectoria de éxitos y crisis. Empezó en 1999 como un proyecto de maestría del argentino Marcos Galperín, de 45 años, pero en casi dos décadas se ha diversificado en seis rubros: como punto de venta, como servicio de anuncios clasificados, como programa para anunciantes, como centro de soluciones para tiendas online, como servicio de envíos y de pagos en la plataforma.

En 2007, comenzó a cotizar en NASDAQ, tras convertirse en el principal socio de Ebay en América Latina. De acuerdo con una investigación del 2013, Mercadolibre es fuente de ingresos de 150.000 personas en la región. Registra más de 138 millones de usuarios en América Latina y su valor bursátil asciende a USD 7.710 millones, con sus acciones cotizando por encima de los USD 175. Según el último balance, alcanzó una ganancia operativa de 18% a 22%. En el último trimestre facturó un total de USD 706 millones.

Detrás de la brasileña Totvs, que desarrolla soluciones integradas para empresas con foco en la administración de procesos de negocios con presencia en la agroindustria, la construcción, la distribución, la logística, la educación, los servicios financieros, la ley, la manufactura, la salud, el transporte y los bienes raíces en 41 países, se ubica Despegar.com, la agencia de viajes online fundada en 1999 por Roberto Souviron, la más conocida en América Latina, con presencia en más de 20 países de la región. La Asociación de Transporte Aéreo Internacional reconoce que es el mayor canal de venta de vuelos en países latinoamericanos como Argentina, México, Colombia y Venezuela.

Como quinta se halla Kio Networks, la mexicana de servicios de infraestructura, hospedaje y servicios en la nube fundada en 2002. Más atrás vienen Globant y OLX. La primera fue creada en 2003 en Argentina por el ingeniero electrónico graduado en la Universidad de La Plata, Martín Migoya, junto a Néstor Nocetti, Martín Umarán y Guibert Englebienne. Se dedica al desarrollo de software y servicios de IT. Combina el marketing, el diseño y la ingeniería. Tiene a Coca Cola, Google y American Express en el portafolios de clientes. Tiene un valor bursátil de USD 1.440 millones y sus acciones cotizan a USD 41,84. Su último balance reportó una ganancia operativa de 11% a 13% y tuvo, en el último año, un total de ingresos por USD 292 millones. En la actualidad cuenta con más de 4.300 empleados.

En el 2014 tuvo su OPV en la bolsa de Nueva York y se convirtió en la segunda empresa de tecnología argentina en cotizar en Wall Street.

OXL, en cambio, es una empresa de anuncios clasificados que opera en 45 países a través de más de 25 oficinas y emplea a más de 3.000 personas. Se creó en El Calafate (Argentina), fruto de la imaginación de Fabrice Grinda y Alec Oxenford. En 2010 la compró el grupo de medios de Sudáfrica, Naspers, y se expandió en Brasil, India, Kenia, Tailandia, Filipinas y el Europa del Este. En la actualidad, tiene más de 200 millones de usuarios a nivel mundial y una facturación que supera los USD 150 millones. Cuenta con 1.200 empleados y posee agencias en San Pablo, Río de Janeiro, Nueva Delhi, Lisboa, Yakarta y Nairobi.

Número 8 es la mexicana Softtek, fundada en 1982, que ofrece soluciones informáticas para negocios. Y cierra el lote Crystal Lagoons, compañía chilena creada por el bioquímico Fernando Fischmann, que se dedica a crear lagunas artificiales para proyectos urbanísticos, turísticos, públicos e industriales.

Improntas personales

Los cuatro “unicornios” argentinos han sido capitalizados políticamente por gobiernos tan antagónicos como el de Cristina Fernández de Kirchner y Mauricio Macri.

El denominador común ha sido el carácter rupturista, innovador y, sobre todo, personal que caracterizó a la evolución que tuvieron: a Mercado Libre no se la puede entender sin la impronta de Marcos Galperin, como tampoco a Despegar sin Roberto Souviron, o a OLX sin Alec Oxenford y a Globant sin Martín Migoya.

Hay un quinto unicornio en barbecho en el aparato productivo nacional y Macri no desperdició la oportunidad de acercarse: “Hola taringueros! Estoy muy contento de sumarme a esta comunidad tan activa, creativa y ‘picante’”, saludó. Vale unos US$ 20 millones pero atraviesa un profundo proceso de reconversión de su modelo de negocios. Desde que se creó, en 2004, logró acumular un capital no menor: una enorme cantidad de usuarios (60 millones) y un alto nivel de identificación de sus seguidores, con lo que en la empresa denominan “espíritu taringuero”.

Los tres socios fundadores de Taringa, los hermanos Hernán y Matías Botbol, junto a Alberto Nakayama, creen que, en cinco años, el pony puede llegar a convertirse en unicornio made in Argentina.

Es el mismo lapso que planteó el presidente del grupo BBVA global, Francisco González, en su reciente viaje a Argentina para participar de la inauguración de la torre corporativa de 33 pisos en Catalinas 1 y 2 del barrio porteño de Retiro: “Posiblemente, vamos a ser una plataforma en la nube ofreciendo productos globales que, muy probablemente, no serán exclusivos nuestros sino que vamos a tomar las mejores soluciones donde sea que estén para ponerlos al servicio de los clientes”.

Anunció que la entidad irá mutando el tradicional rol de la banca hacia el asesoramiento personalizado.

En ese sentido, resaltó que “debemos ser los únicos en el mundo en que el top management es una mezcla de banqueros y digitales trabajando juntos”.

La avanzada tecnológica y la innovación son las llaves del futuro inmediato.

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