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Investigación 14 nov 2018

La Fundación BBVA reúne a 200 investigadores y creadores de sus Becas Leonardo

Tras cinco convocatorias, las Becas Leonardo se han convertido en un referente en la investigación y creación en España con más de 300 ayudas concedidas por un valor de 10,5 millones de euros. Creadas para impulsar a un colectivo que no estaba debidamente atendido, la Fundación BBVA ha reunido por primera vez a muchos de estos investigadores para presentar la Red Leonardo, un espacio para dar continuidad y seguimiento a cada uno de los proyectos que han sido posibles gracias a las becas. Francisco González, presidente de la Fundación BBVA, ha destacado la importancia de la innovación en la ciencia y la cultura como “herramienta  más potente para abordar los grandes retos individuales y colectivos de nuestro tiempo”.

La Fundación BBVA creó las Becas Leonardo en 2014 con el objetivo de apoyar a investigadores y creadores culturales en un tramo de sus proyectos que no contaba con ayuda suficiente: personas entre los 30 y 45 años en un estadio intermedio de sus carreras. Un colectivo con gran potencial de crecimiento, llamados a ser el motor del desarrollo de la ciencia y la cultura en un futuro próximo, pero que no estaban bien respaldados para poder desarrollar sus estudios.

Con un presupuesto anual de 2,2 millones de euros, cada beca está dotada con un máximo de 40.000 euros. En sus cinco años de años de existencia, la Fundación ha concedido un total de 308 ayudas por valor de 10,5 millones de euros. Las comisiones evaluadoras han recibido más de 9.000 solicitudes en las 11 áreas del conocimiento que abarca el programa, poniendo de manifiesto el éxito de convocatoria de las ayudas.

200 de esos becarios Leonardo se han reunido por primera vez en la sede de la Fundación BBVA para celebrar las cinco ediciones del programa y presentar la Red Leonardo, un espacio que facilitará el intercambio de ideas y dar visibilidad a la comunidad de investigadores que han hecho aflorar las Becas Leonardo. Se trata de una plataforma digital para seguir la trayectoria de sus integrantes, y que además pueda servir de inspiración a estudiantes y científicos.

Los Leonardo da Vinci del siglo XXI

Leonardo da Vinci (1452-1519) sirvió de inspiración para bautizar las becas como símbolo de la curiosidad, la exploración continua y el diálogo entre las ciencias y las artes. Durante el acto de presentación de esta comunidad, Francisco González ha incidido en destacar el espíritu Leonardo: “Ampliar e innovar en la ciencia y en la cultura constituye la herramienta más potente para abordar los grandes retos individuales y colectivos de nuestro tiempo”.

Encuentro de la Red Leonardo de la Fundación BBVA. - Fundación BBVA

Para el presidente de la Fundación BBVA, “si la innovación y el conocimiento han sido siempre elementos esenciales en que apoyar la generalización del bienestar, los derechos individuales y el pluralismo, su papel en el presente es crítico”. González ha recordado que aunque el programa de becas nació “en un contexto de profunda crisis económica” ya superado, el impulso al conocimiento es ahora más necesario que nunca debido a “la aparición a escala global de secuelas de la crisis en el plano institucional, social y cultural”.

Fruto de las Becas Leonardo han sido posibles investigaciones para detectar precozmente la metástasis en melanoma, crear un simulador cuántico para investigar nuevos materiales, usar big data para identificar las mejores prácticas docentes, investigar la relación entre el cambio climático y la extinción de especies, buscar planetas extrasolares, fabricar ventanas capaces de generar energía a partir de la luz solar, prevenir el fundamentalismo religioso… Así hasta 308 proyectos de investigación científica y de creación artística que a partir de ahora convivirán en la Red Leonardo, a la espera de nuevos becarios que sigan ampliando horizontes y desplazando las fronteras de lo conocido.

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