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Literatura Act. 02 ene 2018

Once libros sobre el futuro y la economía digital para regalar por Reyes Magos

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Una bufanda, el perfume, el libro… Regalar en Navidad algo convencional es fácil, mucho más que acertar. Pero si se busca un detalle para alguien interesado en la economía digital y su impacto en todos los ámbitos de una sociedad global, esta lista de once libros publicados en los últimos meses puede ser una gran ayuda.

‘Los delitos del futuro’: más que ciencia ficción, casi una historia de terror

A lo largo de sus 800 páginas, ‘Los delitos del futuro’, editado originalmente en 2015 y ya en español a través de la Editorial Ariel, analiza todo tipo de riesgos para la seguridad, individual y colectiva, como consecuencia de las nuevas herramientas tecnológicas: ahora es posible imprimir armas en 3D, utilizar drones para el narcotráfico o ‘hackear’ el marcapasos de una persona.

El autor, Marc Goodman, asesor en ciberterrorismo, cibercrimen y seguridad ‘online’ de organismos como Naciones Unidas, la OTAN y el Gobierno de Estados Unidos, pinta un panorama sombrío, en el que hábiles ‘hackers’ y ciberdelincuentes se aprovechan de la inconciencia de los ciudadanos al descargar ‘apps’, ‘vender’ inconscientemente su privacidad a gigantes como Google o confiar demasiado en las redes sociales. Y lo peor, mantiene, está por llegar, con posibles intromisiones de ciberdelicuentes en nuestras casas e incluso nuestros organismos.

‘Wild ride’: ¿van demasiado deprisa en Uber?

Wild Ride: Inside Uber's Quest for World Domination’ es la historia de uno de los iconos de la era digital, Uber. Nacida en 2009, la empresa de movilidad se ha convertido en un modelo de éxito, de tal forma que ya es un lugar común que una ‘startup’ de cualquier sector se presente como “el Uber de” su negocio. Pero en su historia hay varios claroscuros. En ellos incide ‘Wild Ride’, y muy especialmente en la figura de su polémico fundador, Travis Kalanick, al que los accionistas lograron apartar de la dirección este mismo 2017, en principio temporalmente, después de una serie de polémicas sobre su comportamiento y la cultura corporativa de Uber.

El autor del libro es Adam Lashinsky, periodista de la revista Fortune (aquí ofrece un buen extracto del libro), que ya escribió hace años un ensayo parecido sobre Apple. Lashinsky trabajó durante meses documentandose, llegó a ejercer de conductor de Uber para entender mejor la empresa y entrevistó durante horas a Kalanick: “Como la mayor parte de los creadores de las grandes empresas tecnológicas, tiene un carácter complicado”.

‘The One Device’: así nació el aparato que cambió el mundo

De Uber a Apple, o más concretamente al iPhone, el aparato que cambió no solo a la empresa de la manzana, sino prácticamente el mundo, al convertirse en el ‘smartphone’ de referencia. ‘The One Device’ es la historia del lanzamiento del iPhone, en 2007, desde dos puntos de vista: su génesis en Apple y las condiciones en su cadena de producción.

Escrito por el periodista estadounidense Brian Merchant, ‘The One Device: The Secret History of the iPhone’ narra cómo el iPhone se gestó entre la obsesión por el secretismo, incluso puertas adentro de Apple, y el miedo a la figura de Steve Jobs, que el libro describe como un personaje un tanto despreciable: megalómano, despiadado y quisquilloso. Su palabra dentro de la empresa era ley, y el temor a sus reacciones llevó a que se le ocultasen las primeras fases del proyecto del iPhone. Solo supo de él cuando empezaba a tomar forma.

Más allá de la historia corporativa, gran parte del ensayo analiza la cadena de producción del iPhone, (China, Bolivia, Kenia…), dibujando un panorama poco alentador.

‘Move fast and break things’: el lado oscuro de Google, Facebook y Amazon

Move Fast and Break Things’ hace referencia en su título a uno de los lemas de los primeros años de Facebook: Mark Zuckerberg, el creador de la empresa, pedía a sus programadores que se moviesen rápido y rompiesen cosas; si no creaban ese tipo de problemas, no estaban siendo lo suficientemente rápidos. Eran otros tiempos, y en 2014 Zuckerberg pidió a sus programadores una actitud más prudente, a costa de la velocidad.

Facebook es uno de los tres protagonistas del libro; los otros dos son Google y Amazon. Es el trío de villanos de un ensayo que su autor, Jonathan Taplin, tras una carrera profesional dedicada al negocio del cine y la música (fue, por ejemplo, mánager de Bob Dylan y productor de Martin Scorsese), define como una declaración de guerra. Su provocadora tesis es que Google, Amazon y Facebook han creado un oligopolio cuya gigantesca rentabilidad económica se debe en gran parte al abuso de los derechos económicos de los creadores artísticos. “El propósito original de internet,” escribe Taplin, “fue secuestrado por un pequeño grupo de radicales para los cuales las ideas de democracia y descentralización son un anatema.”

Puede que Taplin se exceda en sus consideraciones sobre estos tres gigantes, y tal vez le mueve el resentimiento de quien ve que la industria a la que dedicó su vida ha perdido músculo económico por la emergencia de esos nuevos competidores, pero ‘Move fast and break things’ merece la pena por ir contracorriente.

‘Hit Refresh’: la nueva vida de Microsoft

Frente a estos enfoques críticos sobre algunos iconos empresariales de la economía digital, ‘Hit Refresh’ no satisfacerá a los que busquen el lado oscuro de Microsoft. Es justamente lo contrario: el libro que Satya Nadella, su CEO desde 2014, ha escrito para explicar el cambio de rumbo de la compañía.

De alguna manera, reconoce el autor, Microsoft perdió pie la pasada década, especialmente en el gigantesco desarrollo del mercado de la telefonía móvil. Ahora trata de recuperar el tiempo perdido, apostando especialmente por la computación en la nube y la inteligencia artificial. Pero ‘Hit Refresh. Quest to Rediscover Microsoft’s Soul’ (se puede traducir como ‘Pulse Actualizar. La búsqueda para redescubrir el alma de Microsoft’) no es solo un libro sobre la compañía que creó Bill Gates: Nadella también reflexiona sobre las culturas corporativas, trufando sus ideas de referencias literarias y de paralelismos con su deporte favorito, el cricket.

‘Misbehaving’: el último Premio Nobel explica los orígenes de la economía conductual

Misbehaving’, que podemos traducir como ‘Mal comportamiento’, es en gran parte la autobiografía del último premio Nobel de Economía, Richard Thaler, el académico que puso la economía conductual en el mapa. Defiende que el ser humano comete errores constantemente en la gestión de su dinero, una tesis que invalida en gran parte el postulado clave del liberalismo: los agentes económicos se comportan racionalmente para cubrir sus necesidades y maximizar su beneficio, por lo que apenas son necesarias injerencias externas.

En este libro, Thaler vuelve a demostrar el talento narrativo que mostró en su obra más famosa, ‘Nudge’, convirtiendo una autobiografía en una narración repleta de anécdotas, chascarrillos y una buena dosis de ironía. Un ejemplo es cómo resume una disputa académica con el economista Robert Barro: “La diferencia entre su modelo y el mío es que él asume que los agentes económicos son tan listos como él, y yo asumo que son tan torpes como yo”.

‘Thank you for being late’: bienvenidos a un nuevo mundo

“Cuando terminé la universidad tuve que encontrar un trabajo. Ahora mis hijas tienen que creárselo”. Thomas Friedman, tres veces ganador del Pulitzer y autor de ‘La tierra es plana’, resume así parte de la angustia contemporánea por el impacto de la digitalización. Ese es uno de los grandes temas de ‘Thank You for Being Late’ (Gracias por llegar tarde), un cúmulo de reflexiones sobre el nuevo mundo de la disrupción, “lo que sucede cuando alguien hace algo inteligente que provoca que tú mismo o tu compañía quede totalmente obsoleto”, según definición de su propio autor.

Friedman reflexiona, recomienda y pide automotivación para sobrevivir en unas nuevas sociedades que de repente parecen hostiles. Su mensaje es positivo, como dice el propio subtítulo de la obra: ‘Una guía optimista para prosperar en la era de las aceleraciones”.

‘Energy and civilization: a history’. La historia de la civilización es la historia de la energía

El de la energía es uno de los sectores a los que todavía no ha tocado de lleno la digitalización, pero todos los expertos coinciden en que ese momento está ya cerca, y puede suponer un enorme cambio en la forma en la que se organizan las sociedades occidentales.

Energy and civilization: a history’ es una excelente lectura para contextualizar esa inminente disrupción. Escrito por Vaclav Smil, un reconocido divulgador, analista político y científico checo, el ensayo explica cómo las mejoras en la producción y el uso de la energía han sido el motor del desarrollo humano en los últimos 10.000 años. Como escribe Bill Gates en esta apasionada recomendación del libro, la historia de la humanidad es una historia de reyes, reinas y juegos de tronos, pero también una historia de energía.

‘Employees first, consumers second’: antes de buscar fuera, mira dentro

Employees first, consumers second’ es un libro de ‘management’ que resultará especialmente interesante a todos los expertos en cultura empresarial y talento.

El libro nace de la experiencia personal de su autor, Vineet Nayar, que dirigió la compañía india de Tecnologías de la Información HCL Technologies y logró multiplicar por seis sus ingresos, por tres su número de empleados y por dos su valor bursátil.

Cuando Nayar llegó a la dirección de la compañía, en 2005, HCL empezaba a transitar por una moderada cuesta abajo. Estaban estancados y necesitan innovación y brillantez. La moraleja del libro es que muchas empresas tienen ese talento entre sus propias filas, pero está oscurecido y bloqueado por sus estructuras internas y su cultura corporativa. Hoy, Nayar, alejado de las labores ejecutivas, se dedica a las conferencias, la divulgación y la filantropía.

La gran novela de las matemáticas: las matemáticas te gustan, y no lo sabes

Esta lista termina con un libro, y un autor, que no se parece a los nueve anteriores. Se trata de ‘La gran novela de las matemáticas. De la prehistoria a la actualidad’, publicada en España por Paidós. Su autor, el francés Mickaël Launey, tiene solo 31 años y es, además de matemático, ‘youtuber’ de éxito. La novela llegará en lengua inglesa en verano de 2018.

En sus vídeos divulgativos, Launey habla de la magia, el juego, los enigmas que ocultan las matemáticas. En el libro relaciona su pasión con todo tipo de disciplinas: desde los frisos mesopotámicos del museo de Louvre hasta el volumen de una simple pelota de fútbol. ‘La gran novela de las matemáticas’ es una excelente forma de retomar el interés por una disciplina que está en la raíz de las tecnologías que están cambiando el mundo.

‘El próximo paso. La vida exponencial’: lo que está por venir

Por último, para quienes tienen interés en el fenómeno de las tecnologías exponenciales (como la inteligencia artificial o la robótica) y en cómo éstas afectarán, y están afectando ya, a la especie humana y la sociedad, la iniciativa OpenMind, de BBVA, ofrece una buena propuesta: su libro de 2017, ‘El próximo paso: la vida exponencial’ presenta una visión del potencial de estas tecnologías a través de distintos capítulos escritos por científicos, pensadores, sociólogos e ingenieros de alto nivel como Robin Hanson, investigador en el Instituto del Futuro de la Humanidad de la Universidad de Oxford; o Ramón López de Mántaras, director del Instituto de Investigación en Inteligencia Artificial (IIIA) y profesor investigador del CSIC, entre otros.

El libro se puede descargar gratuitamente en la web del proyecto OpenMind de BBVA, en inglés y en español.


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