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Jóvenes Act. 08 sep 2018

Radiografía de los 'millennials' en Estados Unidos: ganando terreno poco a poco

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Quizás nunca haya habido una generación sometida a un grado mayor de análisis y sobre la que más se haya generalizado que la generación ‘millennial’. Desde luego, la cantidad de mitos que la rodean es infinita. Desde “desorientados a sesudos, o de obsesionados consigo mismos a sensibles con los problemas sociales; se ha utilizado un colorido elenco de etiquetas para estereotipar a la generación de los nacidos entre 1982 y 1992. Algunas han sido halagüeñas, otras despectivas y muchas contradictorias. Pero al igual que sucediera con las que le precedieron, la generación ‘millennial’ no es, ni mucho menos, una generación homogénea.

Teniendo esto en cuenta, hemos desarrollado el ‘Índice Generacional de Oportunidades’ (GOI, en sus siglas en inglés), un compendio de siete elementos que permiten establecer una comparativa entre las perspectivas – y su evolución – de la generación ‘millennial’ con respecto a otras generaciones. Hemos elegido variables que capturan oportunidades económicas potenciales:

  • Tasa de paro
  • Tasa de participación en el mercado laboral
  • Ingresos personales
  • Nivel educativo
  • Tasa de titularidad de vivienda
  • Valor de la vivienda
  • Tasa de titularidad de vehículo

Este índice refleja factores cruciales a la hora de considerar las oportunidades económicas que ofrece Estados Unidos, ponderando el acceso al mercado de trabajo, la educación y las oportunidades de ingresos por encima de indicadores de riqueza como la titularidad de viviendas y vehículos.

Índice Generacional de Oportunidades

Si bien la posición de los ‘millennials’ ha mejorado bastante en la última década, en lo que oportunidades se refiere continúa estando por detrás de otras generaciones. Los millennials están por encima de la media global en aspectos como su participación en el mercado de trabajo y nivel educativo. Sin embargo, esta generación padece tasas de paro superiores a la media, mientras que en materia de ingresos, titularidad de vehículo o vivienda, o valor de la vivienda continúa por debajo. Según un reciente estudio de Pew Research, un 32,1% de los millennials vive en casa de sus padres, mientras que un 31.6% que comparte casa propia con su pareja o cónyuge y un 14% que vive por su cuenta. En 1960 estas cifras se situaban en el 62% y 5%, respectivamente.

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La deuda estudiantil suele esgrimirse como factor clave en la caída de la tasa de viviendas en propiedad, a pesar de que algunos estudios apuntan a que el porcentaje de propietarios de vivienda entre los titulados en edades cercanas a los treinta que aún tiene pagos pendientes de sus créditos estudiantiles es mayor que en otros segmentos de la misma generación. Así pues, parece que el principal factor detrás de la caída en titularidad de viviendas es el retraso en la edad a la que se contrae matrimonio. La media de edad para la primeras nupcias en 2014 se situó en 27 años para las mujeres y 29 para los hombres. En 1960 estas edades se situaban en los 20 y 22, respectivamente. Por otro lado, los jóvenes con potencial para afrontar la compra de una vivienda se enfrentan a 15 años de desfase entre la evolución de los precios del mercado inmobiliario y la de los salarios.

Desde un punto de vista más positivo, casi todas las variables de nuestro ‘Índice Generacional de Oportunidades’ para los ‘millennials’ muestran trayectorias ascendentes, indicando que las perspectivas generacionales están mejorando en términos generales. En un cómputo interanual, las mayores subidas se han registrado en los indicadores de titularidad de vivienda e ingresos, con un 33% y 13%, respectivamente. Asimismo, ha sido en el nivel de ingresos donde se ha registrado una mayor subida en la comparativa con los niveles salariales de hace 10 años. Sin embargo, en 2014 la tasa de desempleo en la generación ‘millennial’ evolucionó por debajo de la media.

El ritmo de mejora para los ‘millennials’ tendría bastantes posibilidades de continuar acelerando durante la próxima década»

Estableciendo una comparativa intergeneracional global, la generación X (1965-1982) sería la que disfruta de una mejor posición, seguida por la generación del ‘Baby Boom’ (1946-1965), a pesar de la etapa de declive en la que esta última parece haberse adentrado, habiendo sido superada por la Generación X en 2013. Al igual que la generación ‘millennial’, las generaciones Silenciosa (1928-1946) y Grandiosa (antes de 1928) permanecen por debajo de la media. Estos resultados están en consonancia con otras encuestas recientes que ponen de relieve el desencanto y la frustración de las generaciones de mayor edad con su posición económica.

Atendiendo al nivel de mejora en los 10 últimos años, la panorámica cambia bastante. Desde este punto de vista, la generación X seguiría estando en la cima de la lista, pero esta vez seguida de los ‘millennials’. A medida que la generación ‘millennial’ se adentra en la fase del ciclo de vida por la que la Generación X ha transitado durante los diez últimos años, el ritmo de mejora para los millennials tendría bastantes posibilidades de continuar acelerando durante la próxima década. Sin embargo, atendiendo a lo que ha sucedido en generaciones anteriores que han afrontado grandes recesiones, recuperar esos años perdidos nunca es tarea fácil y es posible que los ‘millennials’ nunca lleguen disfrutar del nivel de oportunidad relativa que disfrutaron generaciones anteriores. No obstante, de continuar mejorando las condiciones económicas, los ‘millennials’ podrían comenzar a disfrutar de una calidad de vida por encima de la media a partir del año 2034, antes de lo que anteriores estudios apuntaban.

¿Qué ciudades son las mejores para los millennials?

Otro aspecto importante de la oportunidad generacional es el de identificar qué áreas estadísticas metropolitanas (MSA – metropolitan statistical areas) ofrecen el mayor potencial para los ‘millennials’. Para medir cómo varía el atractivo en el país, hemos limitado el alcance de nuestro estudio a MSAs con más de 100.000 habitantes. Utilizando la misma metodología que con el índice generacional, hemos elaborado un ranking de MSAs por el nivel de oportunidades que ofrecen a los millennials que residen en ellas.

De las cinco MSAs situadas en los últimos puestos de la lista, tres están en California – Bakersfield, Fresno y Modesto – y presentaron tasas de paro por encima del 9% en 2015, además de niveles de renta bastante por debajo de la media para los ‘millennials’. Las otras dos MSAs que integran el quinteto de cola son McAllen en Texas y Gainesville en Florida, con niveles de renta per cápita muy por debajo de las medias estatales. Para estas ciudades peor posicionadas en nuestro ranking, uno de los mayores desafíos de cara a continuar siendo competitivas en una economía global será el de generar una oferta laboral para trabajadores altamente capacitados y por lo tanto con niveles educativos altos.

Por otro lado, existen 16 MSAs donde a la generación ‘millennial’ le está yendo mejor que a la media. Minneapolis en el estado de Minnesota, se sitúa en el primer puesto de nuestra lista gracias al nivel educativo y tasa de participación en el mercado laboral de su población ‘millennial’. Asimismo, con un 3.4%, Minneapolis también disfruta de una de las menores tasas de paro de entre las mayores MSAs de EE. UU. Des Moines, Omaha, Denver y Washington, D.C. completan el top 5, aupadas por muchas de las ventajas que han situado a Minneapolis en el primer puesto; esto es, un nivel educativo elevado y tasa de participación en el mercado de trabajo.

Las siguientes cinco MSAs en el top 10: Boston, San Francisco, San José, Madison y Seattle están íntimamente vinculadas al sector tecnológico y ofrecen estilos de vida urbanos atractivos. La representación californiana en los primeros y últimos puestos de la lista es consistente con el tamaño y diversidad del estado.

La conclusión principal de este ejercicio es que aquellas MSAs que no estén adecuadamente preparadas para afrontar los retos de la economía del conocimiento continuarán perdiendo atractivo y teniendo dificultades para crecer, tanto en términos poblacionales como económicos. Aquellas ciudades que consigan destacar ofreciendo acceso a educación, mercados de trabajo dinámicos y movilidad vertical, como Minneapolis, Denver y Seattle, seguirán seduciendo a la generación ‘millennial’.

Las afirmaciones u opiniones emitidas por los economistas de BBVA Compass deben considerarse afirmaciones u opiniones personales y de ninguna manera representan afirmaciones u opiniones de BBVA Compass, su empresa matriz o su equipo gestor.

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