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Ciencias 08 oct 2018

William Nordhaus y Paul Romer, Premio Nobel de Economía 2018 por responder a los desafíos de nuestro tiempo

Los estadounidenses William D. Nordhaus y Paul M. Romer han ganado el Nobel de Economía, otorgado por la Real Academia Sueca de las Ciencias. Nordhaus, que ha recibido este año el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Cambio Climático, ha desarrollado el primer modelo capaz de integrar datos económicos y ambientales para identificar las políticas más eficaces contra el calentamiento global. Romer, por su parte,  ha sido pionero en el uso de la tecnología para los estudios macroeconómicos.

William Dawbney Nordhaus es profesor emérito de Economía en la Universidad de Yale y ha obtenido este Nobel de Economía 2018 por el desarrollo de un modelo económico sobre el impacto del cambio climático. Los dos premiados “han desarrollado métodos que responden a algunos de los desafíos más fundamentales y apremiantes de nuestro tiempo: hacer compatible el crecimiento sostenible de la economía mundial a largo plazo con el bienestar de la población del planeta”, ha afirmado en su comunicación la academia sueca.

Su labor ya fue premiada por la Fundación BBVA que le otorgó el Premio Fronteras del Conocimiento en Cambio Climático por ser el padre de la economía del cambio climático al desarrollar “de forma pionera un modelo que integra las aportaciones de la ciencia del clima, la tecnología y la economía para responder a la pregunta: ¿Qué debe hacer el mundo para poner límites al cambio climático?”.

Nordhaus empezó a analizar el impacto económico del cambio climático en 1975, cuando los investigadores del clima empezaban a alertar de un aumento de la temperatura global como consecuencia de las emisiones de gases de efecto invernadero. La complejidad del desafío hizo que desarrollar el modelo le llevara más de quince años. Pero aún entonces, aunque la comunidad de investigadores del clima ya era muy activa, el cambio climático seguía fuera de la agenda de los economistas.

En la actualidad, el modelo de Nordhaus, llamado DICE (acrónimo de Dynamic Integrated Climate-Economy model) y su versión revisada que incorpora el enfoque regionalizado (RICE), se han convertido en una herramienta usada en todo el mundo para determinar los costes y beneficios de reducir las emisiones.

Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento 2017 en Cambio Climático a William Nordhaus

Poner precio al carbono como respuesta al cambio climático

Para Nordhaus, lo más importante de su trabajo es que permite poner un precio al carbono. De hecho, esa es, en su opinión, la respuesta correcta a cómo limitar el cambio climático: “La receta fundamental para paliar el cambio climático es que los gobiernos, las empresas y los hogares paguen un precio alto por sus emisiones de carbono. Hoy no pagan prácticamente nada. Si el precio fuera más alto, se recurriría a otras opciones, como las renovables”.

Un Nordhaus que se muestra muy escéptico con la efectividad del Acuerdo de París: “El precio a las emisiones de carbono es demasiado bajo, tan solo un 10% de lo que debería ser en la actualidad para detenerlas. El esfuerzo de París merece la pena, porque es muy útil reunir a los países, pero los resultados son totalmente insuficientes para lograr el objetivo de reducir las emisiones para limitar el aumento de las temperaturas por debajo de los 2 grados”.

Allison, Nobel de Medicina

Hace unos días el también premiado con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento, James P. Allison, fue galardonado con el Nobel de Medicina 2018 por sus investigaciones claves en el desarrollo de nuevas terapias contra el cáncer.

Uno de los principales estudios de Allison (Texas, 1948), y en el que puso más énfasis, fue el de una proteína que actúa como un freno en el sistema inmunológico. En ella pudo observar el potencial para liberar las células inmunitarias para atacar tumores, tras lo que desarrolló un nuevo enfoque para tratar a los pacientes.

Foto cabecera: Fundación BBVA

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