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Ciencias 21 dic 2016

21 de diciembre: ya está aquí el invierno

Todos los años por estas fechas, comienza el invierno. El cambio de estación se produce cada año en la horquilla que va del 20 al 23 de diciembre, aunque durante el siglo XXI sólo se vivirán solsticios de invierno entre las fechas del 20 y el 22.

El invierno llega esta vez al hemisferio norte este miércoles, 21 de diciembre a las 10.44 (UTC), 11.44 hora peninsular española. La palabra solsticio proviene del latín y significa sol quieto. El de invierno acarrea la llegada de la menor luz diurna del año e implica que el astro rey ocupa el mismo lugar en el horizonte tanto a su puesta como a su salida. El sol llega a su mayor declinación sur, con -23º27’ con respecto al ecuador. Es el único día del año en el que el sol no aparece ni un solo instante en el círculo polar ártico puesto que se mantiene por debajo del horizonte.

A partir de esta fecha, la posición del sol respecto de la tierra hará que cada día sea un poco más largo que el anterior hasta llegar a finales de junio, momento en el que los días irán paulatinamente menguando hasta llegar de nuevo al solsticio de invierno.

La cultura popular de celebraciones en el solsticio de invierno se remonta a los celtas y los romanos quienes festejaban la llegada de un día tan señalado como éste. Celebraban el triunfo del sol sobre las tinieblas, dado que a partir de entonces los días iban ganando terreno a las noches.

Siglos después, la Iglesia católica decidió fijar la festividad del nacimiento de Jesucristo el 25 de diciembre queriendo dotar a la fiesta de un carácter de triunfo de la esperanza y de renacer de la luz. La razón por la que actualmente no coinciden el solsticio de invierno con el de la Navidad es por los ajustes de calendario que se hicieron a lo largo de los siglos.

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