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Banca 16 oct 2015

El mercado de divisas

El mercado de divisas o forex es el mercado en el que se intercambian unas monedas nacionales por otras. Es utilizado por muchos analistas para realizar sus operaciones bursátiles, ya que si compramos acciones de una empresa estadounidense y el dólar cae, tal vez la caída del dólar compense el incremento de la cotización de las acciones que hemos comprado.

Aparte, el mercado de divisas es utilizado como especulación, comprando unas divisas y vendiendo otras, esperando obtener un beneficio en ello. Buena parte de las transacciones mundiales en el mercado de divisas no tienen un interés real (de comercio internacional), sino puramente financiero.

La primera característica del mercado es la homogeneidad del producto, si voy a comprar libras esterlinas me es irrelevante que se las adquiera a un británico que necesita euros para venir de vacaciones que a un inversor japonés que está especulando en el mercado, siempre iremos a aquel que nos ofrezca el mejor precio puesto que ambos venden exactamente el mismo producto.

Otra característica es que se trata de un mercado cuyo funcionamiento se produce las 24 horas del día. Puede que ahora esté abierto el mercado de divisas en Europa y Estados Unidos, pero a las pocas horas cerraran los mercados europeos y abrirán los asiáticos. Además el nivel de transacciones es tal que el precio de las divisas cambia constantemente desde la informatización de los mercados.

Las distintas divisas pueden estar dejadas a la voluntad del libre mercado (flotación) o tener un tipo de cambio fijo. También existen monedas a las que se les deja flotar, aunque controladamente por el banco central (flotación sucia). Otras veces los gobiernos realizan intervenciones especiales en los mercados de divisas para conseguir algunos fines económicos.

La mayor parte de las operaciones se realizan entre bancos, siendo casi un mercado interbancario. También son muy habituales las operaciones entre bancos y fondos de inversión u otras instituciones financieras. Por último tenemos las operaciones entre bancos y otras empresas particulares.

Cuando compramos en el mercado de divisas puede ser habitual que nos encontremos con que nos digan que no cobran comisión por ello, esto no quiere decir que la empresa no tiene beneficios sobre la compra, sino que su beneficio en el cambio viene del spread. El spread es la diferencia entre el tipo de cambio que ofrecen al comprador o al vendedor. Por ejemplo si un euro son 1,39$ significa que nos darían 1,38$ por él o que podríamos comprar euros dando 1,40$ por cada euro que compremos.

Tipos de operaciones en el mercado de divisas

En los mercados de divisas encontramos varios tipos de operaciones, empecemos por las operaciones al contado o spot market. Las operaciones al contado son aquellas que se realizan al momento, aunque la entrega y el cambio definitivo se realizan en dos días (o al día siguiente entre las operaciones realizadas con algunas monedas).

Las operaciones a plazo o forward market son operaciones que se acuerdan ahora pero no se realizan hasta la fecha acordada entre las partes. Estas operaciones son muy útiles para empresas que quieren asegurarse un suministro de divisas para realizar sus compras sin tener que preocuparse por las variaciones en los tipos de cambio que puedan alterar sus costes.

En el mercado de divisas también hay otras operaciones como swaps (intercambio de divisas a un precio y acuerdo de recompra al precio pactado al pasar un tiempo determinado), contratos de futuros u opciones (en las que se adquiere el derecho, que no obligación, de comprar una cantidad de divisa a un precio en un momento determinado).

La moneda que más se suele intercambiar en el mercado de divisas es el dólar, seguido del euro. El buen funcionamiento es fundamental para la economía, y sus vaivenes pueden tener fuertes efectos en el comercio internacional, algo que estamos viendo con las recientes guerras de divisas que se han desatado en el mercado.

 

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