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Medio ambiente 20 feb 2019

Fallece Wallace S.Broecker, ganador del Premio Fronteras del Conocimiento en Cambio Climático

Wallace S. Broecker, considerado el primer científico en alertar del cambio climático, ha fallecido a los 87 años. Broecker fue el ganador del Premio Fronteras del Conocimiento en Cambio Climático en su primera edición (2008).

Broecker predijo hace más de cuatro décadas la existencia de un calentamiento climático debido a la acción humana. En 1975, el científico publicó en la revista Science el artículo “Cambio Climático: ¿Estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?”, primera mención al término ‘calentamiento global’ en una publicación científica. En este artículo predecía, además, que con el incremento de emisiones de gases de efecto invernadero se debilitaría la capacidad del océano para retirarlo de la atmósfera, llevando un calentamiento pronunciado a principios del siglo XXI; esta predicción se ha demostrado correcta.

Por ello, en la primera edición del Premio Fronteras del Conocimiento en Cambio Climático, que otorga la Fundación BBVA, el jurado destacó el carácter radicalmente innovador de su trabajo, que generó nuevas líneas de investigación esenciales para comprender la evolución del clima. Broecker también aportó el conocimiento de los ‘cambios abruptos’. El rápido proceso de deshielo actual del casquete polar ártico podría desencadenar uno de estos cambios abruptos: la alteración de la principal corriente que distribuye el calor entre los océanos (la corriente termohalina o cinta oceánica transportadora de calor).

Según afirmó el jurado del Premio Fronteras, la “pionera” investigación de Broecker sobre los procesos químicos de los océanos “sentó las bases para el desarrollo de la Ciencia del Sistema Tierra  como base conceptual desde la cual entender el cambio climático global en el pasado y en la actualidad”.

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Wallace S. Broecker, considerado el primer científico en alertar del calentamiento climático. - Fundación BBVA

Un término que cambió el mundo

El profesor Broecker nacido en 1931 en Chicago, se doctoró en Geología en 1958 por la Universidad de Columbia, y fue titular de la Cátedra Newberry de Geología en el Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra de esta institución, investigador en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty y miembro del comité académico del Instituto de la Tierra, todos ellos pertenecientes a la Universidad de Columbia.

Entre otros reconocimientos a sus contribuciones a la ciencia del cambio climático, recibió el Premio Vetlesen (1987), la Medalla Nacional de Ciencia del gobierno de Estados Unidos (1996) y el Tyler Prize for Environmental Achievement (2002) y el Premio Crafoord (2006). Fue autor de 11 libros y más de 500 artículos científicos. En uno de ellos acuñó la expresión “calentamiento global” (“Climate Change: Are we on the Brink of a Pronounced Global Warming?”, ‘Science’, 1975).

Broecker fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias, la American Geophysical Union, la European Geophysical Union y la Royal Society del Reino Unido.

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