Francisco González, presidente de BBVA, ha entregado los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento a algunos de los investigadores que más han contribuido al avance de la ciencia en las últimas décadas.  Entre los descubrimientos galardonados se encuentran la técnica más precisa para editar el genoma; investigaciones para evitar millones de muertes por malaria; trabajos que predicen cómo la acción humana puede alterar nuestro planeta de forma irreversible y herramientas que permiten transformar los datos en conocimiento en la era del big data.

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Imagen de Charpentier, Doudna y Mojica, Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Biomedicina

“Los Premios Fronteras del Conocimiento reflejan la riqueza de todo lo descubierto”, ha afirmado Francisco González en la ceremonia de entrega de estos galardones, a la que han asistido la secretaria de estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, Carmen Vela; el presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Emilio Lora-Tamayo; y numerosos representantes de la comunidad científica y de la creación artística nacional e internacional.

El presidente de BBVA ha recordado que esta familia de premios nació hace casi una década para reconocer y dar visibilidad a quienes generan conocimiento, y que esta función se hace hoy más necesaria que nunca: “Nos parece fundamental trasladar a la cultura general de la sociedad y al modo de pensar de los decisores públicos y los agentes privados esa manera de relacionarse con la realidad, basada en el ensayo y error, la interacción entre teorías y evidencia empírica, el examen crítico de las ideas, la exposición de lo hallado al debate racional”.

Una de las formas de desigualdad de mayores consecuencias es la que deja a amplios sectores de la sociedad al margen del conocimiento”

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Pedro Alonso y Peter Myler Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Cooperación al Desarrollo

Y ha añadido: “No se trata de convertir a todos los ciudadanos en científicos, sino de algo más fundamental: de entender que existe una línea de demarcación entre la mera opinión subjetiva y el conocimiento contrastado y validado por la comunidad científica”. Porque, en opinión de Francisco González, “una de las formas de desigualdad de mayores consecuencias es la que deja a amplios sectores de la sociedad al margen del conocimiento. Y cuando ese segmento ajeno o escéptico respecto al conocimiento validado incluye a decisores públicos con gran capacidad de modelar la agenda colectiva, la situación es especialmente preocupante y exige redoblar los esfuerzos para que la ciencia sea percibida como cultura”.

Galardonados 2017              

Los galardonados en esta edición han sido los matemáticos David Cox y Bradley Efron, por crear herramientas estadísticas esenciales para el avance de la ciencia moderna; los biólogos Emmanuelle Charpentier, Jennifer Doudna y Francisco Martínez Mojica, por desarrollar CRISPR, la técnica de edición genómica más eficiente y precisa; los ecólogos Gene E. Likens y Marten Scheffer, por alertar del impacto global de la lluvia ácida y descubrir que la acción humana puede alterar los ecosistemas drástica e irreversiblemente; el científico de la computación Geoffrey Hinton, por impulsar la inteligencia artificial creando programas capaces de aprender por sí mismos; el economista Daron Acemoglu, por identificar a las instituciones como factores clave para el crecimiento y bienestar de los países; la compositora Sofia Gubaidulina, por la cualidad espiritual y la dimensión transformadora de su música; los climatólogos Syukuro Manabe y James Hansen, por crear los primeros modelos computacionales del clima, que predijeron el calentamiento global producto de las emisiones de CO2; y los investigadores biomédicos Pedro Alonso y Peter Myler, por lograr avances clave contra enfermedades que afectan a cientos de millones de personas en países en desarrollo, como la malaria.

Unos galardones que reflejan la ciencia del siglo XXI

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Retrato de Syukuro Manabe y James Hansen, ganadores del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Cambio Climático

Los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento fueron creados en 2008 para reconocer las contribuciones con mayor capacidad de ampliar y transformar nuestra visión del mundo, y para dar la máxima visibilidad a sus autores. La dotación de los premios es de 3,2 millones de euros, repartidos equitativamente entre todas las categorías

Son destacados científicos y creadores quienes, en cada edición, nominan y escogen a los mejores de entre sus pares.

La arquitectura de los Premios, en sus ocho categorías, reproduce un amplio abanico de áreas en las que se organiza hoy la propia comunidad científica. De tal manera que tienen el mismo rango categorías clásicas, como las Ciencias Básicas o la Biomedicina, y otras que representan disciplinas más jóvenes. Además, al crear específicamente dos categorías relativas al medio ambiente, estos Premios quieren enfatizar la trascendencia de estas disciplinas, imprescindibles para hacer frente al desafío de la conservación de la vida en el Planeta.

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