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Premio Fronteras a Pedro Alonso y Peter Myler por su lucha contra las ‘enfermedades olvidadas’

La Fundación BBVA ha concedido el Premio Fronteras del Conocimiento en la categoría de Cooperación al Desarrollo los investigadores Pedro Alonso y Peter Myler por sus avances clave contra las enfermedades infecciosas que afectan a millones de personas en países en desarrollo.

Alonso ha impulsado la lucha contra la malaria mediante el uso de mosquiteras impregnadas con insecticida y los ensayos de la primera vacuna capaz de lograr una eficacia parcial contra la enfermedad. Alonso ha querido destacar “la importancia de que este premio reconozca la multidisciplinariedad y la complementariedad de diferentes estrategias para abordar un problema tan complejo como la lucha contra estas enfermedades infecciosas”.

La malaria o paludismo afecta a 200 millones de personas anualmente, de las que fallecen 400.000, en su gran mayoría niños africanos. Es la cuarta causa de muerte infantil en el mundo. Se transmite por la picadura de mosquitos de la especie Anopheles infectados a su vez con el parásito Plasmodium. Todavía no hay disponible ninguna vacuna que evite el contagio aunque en los últimos 15 años se ha logrado una reducción de hasta el 60% en la mortalidad por malaria.

Pedro Alonso Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento

Pedro Alonso, Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento - Fundación BBVA

“Tuve el honor de dirigir el primer estudio que contra todo pronóstico demostró que el uso de mosquiteras impregnadas con insecticida era muy eficaz”, explica Alonso. “Hoy se ha convertido en la herramienta central en la lucha contra la malaria. Se trata de una tecnología de bajo coste pero de enorme impacto”.

El español también ha sido una pieza fundamental en el desarrollo de una vacuna contra la malaria. “La vacuna que tenemos ahora no es perfecta, de hecho es bastante imperfecta. Pero es lo suficientemente buena como para que la OMS considere que se puede iniciar un programa de ensayos en tres países africanos con centenares de miles de niños”, afirma.

Genómica contra enfermedades olvidadas

Por su parte, Myler ha dirigido la secuenciación genética de los parásitos de la leishmaniasis y la enfermedad de Chagas, un hito fundamental en investigación básica que ha logrado identificar múltiples dianas terapéuticas para desarrollar futuros tratamientos y vacunas.

Peter Myler Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento

Peter Myler, Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento - Fundación BBVA

Peter Myler es consciente de que el trabajo en su área “es esencial para el desarrollo de futuros fármacos contra estas enfermedades e incluso de vacunas”, lo que no duda que se conseguirá, si bien resalta que los parásitos son enemigos muy sofisticados. “El genoma es como el libro de instrucciones de un organismo que nos permite conocer todos sus mecanismos internos para hallar nuevas herramientas capaces de combatirlo con eficacia”, explica.

El trabajo de Myler ha permitido identificar decenas de nuevas dianas farmacológicas, y “es indispensable para los cientos de grupos de investigación en todo el mundo” que trabajan en el área. Ya hay varios fármacos en ensayo producto de las aportaciones de Myler, pero él advierte de que ninguno de ellos será la solución definitiva contra estas enfermedades: “El problema es que los parásitos están continuamente volviéndose resistentes, por lo que siempre tendremos que estar desarrollando nuevos fármacos”.

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