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Literatura 10 may 2017

Hugh Thomas, un hispanista que también estudió la raíz de México

El pasado 6 de mayo falleció Hugh Thomas, historiador inglés, y uno de los hispanistas más reconocidos a nivel mundial. Su estudio y profundidad trascendieron al ser autor de reconocidos libros sobre mestizaje e historia de España, a través de su libro La Guerra Civil Española, de 1961, cuando el escritor tenía apenas 30 años, y que fuera un título clandestino en el franquismo y de destacada influencia en el periodo de transición de 1975 a 1978.

Thomas también fue un reconocido estudioso de la historia mexicana. Muestra de ello fue su participación en el libro El Mestizaje Mexicano, editado por la Fundación BBVA Bancomer en 2010. El mismo año fue uno de los ponentes magistrales en el Encuentro Bicentenario Fundación BBVA Bancomer “El Mestizaje Mexicano”, en el que compartió su visión sobre la conquista de México.

En ese encuentro que conjuntó a historiadores e investigadores de talla internacional. Thomas sostuvo entonces que “la riqueza de los pueblos indígenas fue una contribución importante para la cultura peninsular, y a su vez el estilo de vida de los españoles llevó cosas maravillosas y la modernidad a la Nueva España”.

Para el historiador británico la rapidez del mestizaje en México, a diferencia de lo que sucedió en los Estados Unidos de América, se debió a que “los católicos estaban más predispuestos para los pecados de la carne que los protestantes ingleses” llegados al nuevo mundo.

Detalló que no se dio el mestizaje en Norteamérica “porque, entre otras cosas, los indígenas que allí vivían estaban menos cultivados que los mexicanos y eran principalmente nómadas” lo que dificultó el encuentro. Destacó además la gran cultura de los pueblos indígenas que los españoles se encontraron en Mesoamérica.

El historiador fue distinguido en 1981 con el título de Lord por la Corona Inglesa, y en 1995 el Gobierno de México lo condecoró con el Águila Azteca y España con la Gran Cruz de la Orden de Isabel la Católica. Asimismo, el gobierno francés lo distinguió como Comandante de la Orden de las Letras y Artes.

Las publicaciones de Thomas han sido traducidas a diversos idiomas; entre ellas destacan: Cuba. La lucha por la libertad (2004); Goya: el tres de mayo de 1808 (2008); La Conquista de México (2007); La Trata de Esclavos (1998); Carta de Asturias (2006); Barreiros, el motor de España (2007); Ríos de Oro (2003), Beaumarchais en Sevilla (2007). Además, publicó tres novelas: The World’s Game (1957), The Oxygen Age (1958) y Klara (1988).

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