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Fútbol 10 ene 2017

La FIFA aprueba ampliar a 48 equipos el Mundial a partir de 2026

El Consejo de la FIFA ha decidido ampliar de 32 a 48 los equipos que participarán en la Copa del Mundo a partir de 2026, según anunció el máximo organismo del fútbol en su página web.

Por tanto, el torneo que se celebrará dentro de 9 años, y que no tiene sede fijada todavía, cambiará su habitual formato. Habrá 16 grupos con tres selecciones cada una, de las cuales 2 se clasificarán para la próxima fase. Eso sí, a partir de dieciseisavos se recuperará el habitual sistema de eliminatoria, hecho que tiene lugar en octavos a día de hoy.

Una decisión tomada por unanimidad por el Consejo tras analizar varias opciones que contemplaban desde dejar el sistema actual, con modificaciones de formato, a ampliarlo hasta los 48 equipos.

La primera consecuencia clara de este nuevo sistema es que el Mundial de fútbol pasa de los 64 partidos actuales a los 80, pero manteniendo los 32 días de competición.

¿Un Mundial con varios países?

Además, los dirigentes del organismo que dirige el fútbol mundial dejaron abierta la opción de que el torneo se dispute en diversos países del mismo continente, ya que con el cambio de formato es complicado que un sólo país cuente con la infraestructura necesaria.

Desde el punto de vista económico, y siempre según estimaciones, esta ampliación hará que los ingresos de la FIFA aumenten hasta un 35 por ciento. De la misma manera, que el objetivo reconocido por el organismo es incrementar el número de espectadores en regiones del mundo que, de momento, no han podido vivir el mejor espectáculo del fútbol.

En esa línea se encuentra la reciente candidatura presentada por Estados Unidos, Canadá y México. Involucra a más ciudades, más equipos e incluso más ganancias para la FIFA. Según el encargado de la federación de fútbol mexicana, Decio de María, la postulación trilateral, primera en la la historia de los mundiales, podría mostrar “que el fútbol permite unir países”.

Cambios en el sistema de repechaje

En un reciente Comité de la FIFA, el máximo organismo del fútbol ha aprobado que Sudamérica tenga seis plazas directas, mientras que Europa contará con 16 lugares asegurados para el Mundial de 2026.

Por tanto, la distribución de plazas queda así: 16 plazas directas para la Unión Europea (UEFA), seis para la Confederación Sudamericana (Conmebol), seis para la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe (Concacaf), ocho para la Confederación Asiática (AFC), nueve para la Confederación Africana (CAF) y una para la Confederación de Oceanía (OFC).

Además, el país organizador ocuparía una de las plazas otorgadas previamente a su Confederación. Si hay más de un país anfitrión, como en el caso de la triple candidatura americana, el Consejo decidirá la manera de clasificación.

De tal forma que 46 de las 48 plazas quedarían asignadas de forma directa. Las dos restantes se dirimirían en un pequeño ‘Mundialito’ con seis equipos, que se disputaría en el país anfitrión. Un nuevo torneo de repechaje que tendría a una selección de cada Confederación, a excepción de la UEFA, y a un representante de la Confederación del país anfitrión.

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