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Alpinismo 26 oct 2015

¿Cuál es el punto más alto de la Tierra?

@RetoCarlosSoria.- Aunque siempre se haya descrito como la montaña más alta del planeta, los 8.848m de la cima del Everest, en el Himalaya, son en cualquier caso el punto más elevado de la Tierra. ¿Qué diferencia hay entre estos dos planteamientos? Si tenemos en cuenta el nivel del mar, el Everest se considera el techo del mundo, pero aparecen otros nombres dependiendo de cómo definamos la altura.

Todo cambia si medimos desde la base de la montaña, sin tener en cuenta el agua, como se hace por ejemplo en Marte, donde se encuentra el monte más alto de todo el sistema solar, el Monte Olimpo, un volcán que mide 27 kilómetros, el triple que el Everest.

El monte más alto de la Tierra es el Mauna Kea

En ese caso, el monte más alto de la Tierra es el Mauna Kea (‘montaña blanca’ en el idioma nativo, ya que durante el invierno su cumbre está nevada), situado en la isla de Hawai. Medido desde su base submarina hasta su punto más alto, este volcán, uno de los cinco que forman la isla, alcanza los 10.205m de altura, de los cuales 4.205 están sobre el nivel del mar, más de un kilómetro más alto que el Everest.

Las banderas del campo base del Himalaya

Observatorios astronómicos

Su cumbre es un enclave importante para la ciencia astronómica: ofrece una condiciones muy favorables para observar las estrellas, pues se eleva por encima de un 40% de la atmósfera terrestre y de un 90% del vapor de agua atmosférico, lo que permite unas 300 noches despejadas al año. Por eso en la cima del Mauna Kea se han construído hasta 12 observatorios astronómicos, entre los que se encuentran algunos de los telescopios ópticos más grandes del mundo.

En el caso del Everest es muy complicado medir su altura desde su base. El Chomolungma, que significa en tibetano ‘diosa madre de la Tierra’, se encuentra dentro de un enorme macizo montañoso, dentro del cual es una cumbre más, por lo que no podemos saber con exactitud donde poner la base.

Por todo ello, ¿podríamos concluir que en la cima del Everest se encuentra el punto más alto de la Tierra, pero que si midiéramos desde su base, el Mauna Kea sería la montaña más alta del planeta?

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