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Pequeños empujones para mejorar la salud financiera

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Reglas automáticas para ahorrar o pagar un crédito, recordatorios y avisos de gastos futuros son algunos de los mecanismos de compromiso con los que los bancos pueden 'empujar' o guiar a sus clientes para mejorar su salud financiera y conseguir  metas y objetivos que, de otra manera, serían difíciles de lograr.

Richard H. Thaler, economista estadounidense ganador del premio Nobel de Economía 2017 por su contribución a la economía del comportamiento, describe en su libro "Un pequeño empujón" que hay iniciativas que ayudan a las personas a tomar mejores decisiones para ellas, sin limitar su capacidad de decidir.

En el caso de la economía personal, y según el informe ‘Nudges for Financial Health: Global Evidence for Improved Product Design’ de Innovations For Poverty Action,  las entidades financieras pueden ayudar a sus clientes a mejorar su salud financiera estableciendo con ellos mecanismos de compromiso. Se trata de “acuerdos voluntarios y vinculantes que las personas celebran para alcanzar objetivos específicos que, de otro modo, podrían ser difíciles de lograr”, explica la investigación.

Estos acuerdos, cuando se incorporan a los productos de ahorro que contratan los clientes a las entidades financieras por ejemplo, resultan ser un empuje eficaz para solucionar los retos que plantean. La razón principal es que obligan a los usuarios a reservar parte de su dinero según los planes que ellas mismas se han impuesto. Es cierto que el término 'obligatorio' puede echar para atrás, pero no hay que asustarse ya que tu salud financiera está en juego.

El presente es prioritario: para muchas personas no existe nada más que el hoy, por lo que las decisiones que les beneficiarán en el futuro quedarán relegadas a favor de las que tienen que ver con el presente. En este campo existen distintos niveles de exigencia: desde los mecanismos 'fuertes' que incluyen sanciones financieras por incumplimiento, hasta los 'suaves' que son más psicológicos y se centran en la decepción que uno siente consigo mismo o con los demás cuando no cumple lo establecido. En todos los casos, la evidencia demuestra que funcionan por motivos como estos:

  1. La presión social: la familia o los amigos pueden ser una fuente de gastos o presiones financieras que afectan al ahorro.
  2. El futuro, ¿qué futuro?: tener presente lo que va a venir dentro de un tiempo es complicado. A veces, se ahorra poco porque no se tiene claro cuánto dinero se va a necesitar el mes que viene, el próximo año o dentro de una década.
  3. Poco autocontrol: a menudo se piensa en ahorrar dinero para afrontar un gasto importante, pero al final se acaba gastando en cosas más tentadoras, gratificantes… e inmediatas.

El reto no es solo para los ahorradores, los proveedores de servicios financieros también deben tener en cuenta estas consideraciones, aunque los estudios indican que las personas prefieren que se les guíe en el camino del ahorro y no tanto que se les obligue. Estas son algunas formas de hacerlo:

  1. No ahorrar se penaliza: en los productos de compromiso con el ahorro, conviene aumentar el coste monetario o psicológico de no cumplir con el objetivo.
  2. No asustar al cliente: con compromisos demasiado duros que puedan echarle atrás.
  3. Menos es más: no siempre es necesario imponer sanciones para mejorar el ahorro. A veces, los compromisos psicológicos en los que la persona se compromete con los demás o con un fin determinado, pueden ser de gran ayuda.

El poder de no hacer nada

¿Y si, en vez de hacer que una persona contrate voluntariamente un producto financiero de ahorro, se la incluye directamente en él y se le pide que se excluya si lo desea? Esta práctica, conocida como “exclusión voluntaria” ha aumentado el número de clientes de los planes de pensiones y ahorro en países como Estados Unidos. Eso sí, la entidad financiera debe informar a las personas sobre el producto al que será inscrito el usuario y darle la oportunidad de elegir otra opción o dejar de participar cuando lo desee.

¿Por qué las personas aceptan este tipo de mecanismo?

  1. Lo primero, el hoy: los usuarios suelen estar muy ocupados en el presente por lo que les cuesta tomar decisiones para el futuro. Esta práctica les resuelve el problema.
  2. Posponer lo difícil: la tendencia habitual es retrasar las acciones que resultan más complejas, también en lo financiero, como tomar partido por un producto de ahorro.
  3. Dejarse llevar: se tiende a preferir el ‘status quo’, el estado de las cosas tal y como están, al margen de las alternativas disponibles, por lo que la gente tiende a no excluirse del producto financiero en el que ya está metida para buscar opciones.

Las entidades financieras también pueden sacar partido de esta práctica para ayudar a sus clientes a conseguir las metas que desean. ¿Cómo?

  1. Depósitos automáticos en cuentas de ahorro: reservar automáticamente una parte de la nómina del cliente en la cuenta de ahorros, a menos que la persona no lo desee.
  2. Inclusión automática de complementos de ahorro: meter a los clientes en programas de ahorro adicionales, salvo si el cliente no quiere hacerlo.
  3. Pago automático de créditos: la entidad puede hacer pagos mensuales automáticos para ayudar al cliente a pagar un crédito, a menos que este opte por otra solución.
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‘Top of Mind’

Los recordatorios son una forma asequible de recordar a los clientes de las entidades bancarias los buenos hábitos relacionados con el ahorro. La práctica ha demostrado que son eficaces, tanto para aumentar la inclusión financiera como para que las personas cumplan sus metas. Los motivos tienen mucho que ver con los explicados anteriormente: por la tendencia generalizada de las personas a desatender las necesidades futuras, priorizar el hoy y procrastinar, es decir, retrasar la acción. ¿Cómo pueden ayudar los proveedores de servicios financieros a través de estos recordatorios?

  1. Ayudando a los clientes a ahorrar: con recordatorios del banco en forma de mensajes de texto o cartas.
  2. Un empuje para pagar los créditos: los mensajes de texto son efectivos para aumentar la puntualidad de los pagos y la cantidad del crédito que se paga.
  3. Para hacer lo que importa: los recordatorios personalizados resultan eficaces en la recaudación de impuestos pendientes de pago y para presentar documentos urgentes de asistencia financiera en el caso de Estados Unidos. También resultan eficaces cuando se trata de ayudar a las personas a ponerse manos a la obra a la hora de abrir o realizar depósitos en cuentas de ahorro para temas como la universidad o la refinanciación de la hipoteca.

No cabe duda de que estos 'pequeños toques' son una ayuda para el ahorro, pero conviene tener en cuenta que, con una buena educación financiera para saber elegir el producto más adecuado y gestionarlo correctamente, será mucho más fácil conseguir las metas que cada uno se proponga y planificar el futuro.

Salud financiera, prioridad estratégica de BBVA

Una buena salud financiera personal, familiar o empresarial es clave para poder hacer frente a imprevistos y afrontar los planes de futuro a los que se aspira.

BBVA considera que mejorar el bienestar financiero debe estar al alcance de todos y, por este motivo, ha convertido la salud financiera en una de sus seis prioridades estratégicas. La entidad quiere apoyar a personas y empresas en su camino para alcanzar ese bienestar financiero a través de soluciones personalizadas, motivándolas y empoderándolas para que incrementen su tranquilidad y seguridad.

BBVA entiende la salud financiera como un viaje de cuatro pasos, que empieza con el control del día a día, sigue con el ahorro, continúa con la gestión de la deuda y se completa con la planificación para el futuro. Muchas de las herramientas para acompañar a los clientes en este viaje se ofrecen a través de su aplicación móvil, que reúne el poder de la tecnología, los datos y la experiencia de su equipo humano.

'Podcast': Mejora tu salud financiera y reduce el estrés aprendiendo a gestionar tu economía

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