Propel Venture Partners (Propel) es la nueva firma independiente de capital riesgo que gestionará los recursos de BBVA destinados a startups que utilizan la tecnología para cambiar los servicios financieros en beneficio de los clientes. Propel pretende ser la mejor opción para los emprendedores que buscan un socio a largo plazo, que les brinde apoyo permanente y recursos financieros. A continuación detallamos siete claves para entender la visión y misión de Propel:

1. Unos gestores con una valiosa experiencia en el universo fintech

El equipo de gestores de Propel cuenta con una amplia experiencia en el mundo de los servicios financieros digitales. Jay Reinemann trabajó anteriormente para Andersen Consulting, Visa y fundó su propia firma de Capital Riesgo, Altai Ventures. Tom Whiteaker también estuvo en Visa y dirigió el fondo Harford’s Corporate Venture. Ryan Gilbert ha creado diferentes negocios y es presidente ejecutivo de Better Finance, una firma que ayuda a la banca a otorgar préstamos bajo el paraguas del programa de Small Business Administration (que a su vez gestiona las Small Business Investment Companies, que detallaremos más adelante).

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BBVA Ventures, Fintech, Capital Riesgo

2. Habrá dos fondos Propel

La transformación digital de los servicios financieros es un fenómeno global. Por esta razón, Propel contará con dos fondos, uno en EE.UU.y otro en Europa. Como explica Reinemann, ahora que Europa ha acogido con tanto entusiasmo los servicios financieros digitales, se ha hecho necesario que Propel refuerce su foco europeo con un fondo independiente para el Viejo continente. El fondo de EE.UU. ya está operativo y Propel trabaja actualmente en la implantación del europeo.

3. Propel ya gestiona diversas inversiones

La nueva firma ya gestiona una serie de inversiones, entre ellas, aquellas iniciadas por BBVA Ventures. “Ya tenemos grandes empresas en nuestra cartera”, afirma Reinemann. Propel gestionará las participaciones en importantes startups fintech como la plataforma de préstamos online Prosper, el sistema de gestión de patrimonios Personal Capital y la solución digital para la cadena de pago a proveedores Taulia.

4. US$250 millones de BBVA, gestionados por el equipo de Propel

Propel ha recibido US$250 millones de BBVA, entre ellos, los 100 millones con los que contaba el fondo original de BBVA Ventures. “La inversión de capital riesgo en los servicios financieros digitales es un entorno altamente competitivo”, explica Reinemann. “Y aunque no es el único factor, el hecho de contar con mayores recursos nos dará un mejor acceso a oportunidades de inversión”.

5. La nueva estructura e independencia de Propel aporta mayor competitividad

Si bien BBVA Ventures seleccionó cuidadosamente sus inversiones, el hecho de ser un fondo de capital riesgo corporativo se presentaba como un obstáculo con algunos socios potenciales, explica Reinemann. “Algunas startups se muestran reticentes a trabajar con un fondo corporativo. Piensan que no serán considerados como una prioridad o que se perderán en la estructura de una gran organización”. En cambio, Propel, como una firma independiente de BBVA, toma sus propias decisiones de inversión y funciona de manera más similar a un fondo de capital riesgo tradicional. “Es un paso audaz por parte del banco, y creo que nos ayudará a trabajar con las mejores startups”, afirma Reinemann.

6. El fondo de Propel en EE.UU. está estructurado como una ‘Small Business Investment Company’ (SBIC)

La independencia no es el único cambio estructural que ayudará a Propel. “Nuestro fondo estadounidense está estructurado como una SBIC,” explica Reinemann. “Este nuevo tipo de entidad responde a una iniciativa del gobierno de EE.UU. para ayudar a canalizar fondos hacia las pequeñas empresas, lo que nos permite que no tengamos restricciones en cuanto al tamaño de nuestra inversión”. Esto va a permitir que Propel sea más competitivo. Debido a la normativa bancaria, BBVA Ventures tenía como límite participaciones de inversión hasta el 5%, lo que  le restringía a la hora de entrar en rondas de financiación iniciales debido a que sólo podía hacer inversiones muy pequeñas.

7. Propel tendrá una oficina en Londres

Debido al dinamismo del mercado de fintech en Reino Unido, el fondo europeo de Propel tendrá su sede en Londres. “Propel se instalará en Londres por dos motivos: por su sólida posición como capital financiera mundial y por ser el centro europeo para las empresas que buscan transformar los servicios financieros por medio de la tecnología”, explica Reinemann. Propel Europe está actualmente buscando su sede en Londres y montando su equipo.

 

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