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Nueve libros para entender el nuevo mundo laboral y empresarial

La revolución tecnológica está desencadenando toda una serie de cambios laborales, empresariales y sociales. Estos nueve libros ayudan a entender mejor el mundo que empezamos a vivir.

‘Reinventar las organizaciones’. Frederic Laloux

La empresa ya no es lo que era: ahora ha de moverse en entornos mucho más líquidos, y le cuesta más captar y retener el talento. Al mismo tiempo, ese factor humano es aún más importante, pues la tecnología ha estrechado las diferencias, antes insalvables, que marcaba el músculo financiero. El belga Frederic Laloux (cuya labor profesional, como él mismo recalca en LinkedIn, es difícil de definir) esquematiza este nuevo mundo laboral en ‘Reinventar las organizaciones’. En su ensayo define la evolución de las organizaciones en cuatro pasos -o colores-, partiendo de la prehistoria, y cree que el futuro, una quinta fase que ya comienza a ser realidad, pasa por modelos de trabajo en redes, prácticamente autogestionados y sin jerarquías.

‘La estrategia del océano azul’. W. Chan Kim y Renée Mauborgne

Como en ‘Reinventar las organizaciones’, Chan Kim y Mauborgne se basan en una metáfora cromática para explicar su teoría. Los mercados tradicionales son los que denominan océanos rojos, el color de las luchas sangrientas. Allí la competencia es brutal, y la estrategia empresarial consiste en arañar cuota de mercado en lo que se plantea casi como un juego de suma cero: el mercado apenas crece. Pero, ¿qué ocurre si se descubren nuevos mercados, donde no hay competencia? Eso son los océanos azules, y el ejemplo más canónico es el Circo del Sol, que creó su propio mercado, alejado del poco rentable negocio de los circos y más cercano al teatro.

‘El engaño de Ícaro’, de Seth Godin

‘El engaño de Ícaro’ es un libro muy recomendable para todos aquellos que estén pensando en dar un gran cambio a su vida laboral. Parte de una premisa sencilla: es bien sabido que a Ícaro se le derritieron las alas por acercarse demasiado al sol, desoyendo la recomendación que le había hecho su padre, Dédalo. La soberbia causó su desgracia. Sin embargo, se suele obviar la otra recomendación de Dédalo: no vueles demasiado cerca del mar, porque entonces tus alas podrían quedar dañadas por la espuma del agua. Así, ‘El engaño de Ícaro’ es todo un cántico al abandono de la zona de confort en un nuevo entorno laboral en el que la creatividad y las ideas han ganado mayor importancia.

‘Sapiens’ / ‘Homo Deus’. Yuval Noah Harari

Las teorías que despliega Harari en estas dos obras de enorme éxito global no tienen una relación estricta con la tecnología, pero sí pueden ayudar a entender hacia dónde se dirige la humanidad, ni más ni menos. En ‘Sapiens’, Harari traza, en 500 páginas, una historia de las civilizaciones; en ‘Homo Deus’, se centra más en el papel de las ficciones como elemento de cohesión y control social, al tiempo que afirma que los seres humanos nos estamos convirtiendo en una especie de superhéroes (o dioses, de ahí el título) gracias al uso de la inteligencia artificial y el big data. Como dice el propio autor en una frase lapidaria, “la historia comenzó cuando los seres humanos inventaron los dioses, y terminará cuando los seres humanos se conviertan en dioses”.

‘El origen de las especies’. Charles Darwin

No sobrevive el más fuerte, sino el que mejor se adapta al cambio. La principal lección de la teoría de la evolución del padre de la biología moderna es 100% pertinente al observar el panorama empresarial del siglo XXI, en el que se tambalean empresas como Kodak y triunfan otras capaces de cambiar de piel con rapidez, decisión y olfato: Netflix nació en 1997 enviando DVDs a domicilios.

Hay otras lecciones empresariales del darwinismo que pasan más desapercibidas. Darwin demostró que los individuos producto de la fertilización cruzada son más vigorosos que las plantas autofecundadas. Es todo un cántico a las ventajas de la hibridación entre sectores, ahora que las fronteras entre éstos se están dinamitado: Apple comenzó vendiendo ordenadores y ahora también se dedica a la telefonía, la música, los relojes…

¿Qué tienen que ver Kodak y Darwin? Más de lo que parece.

‘Small data: pequeñas pistas que revelan las tendencias más importantes’, Martin Lindstrom

Martin Lindstrom, experto en marketing, desarrolla en ‘Small Data’ una teoría que casi parece contracultural, como explica en esta entrevista: “Estamos tan obsesionados por el big data que se nos olvida la creatividad”. Muy enfocado en la venta al por menor, Lindstrom subraya una y otra vez la importancia de conocer al consumidor y de fijarse en los pequeños datos que nos va dando, alabando, por ejemplo, al fundador de Ikea, Ingvar Kamprad, que de vez en cuando ejercía de cajero en sus tiendas para preguntar directamente al cliente el porqué de sus decisiones. Pero defender el ‘small data’ no significa desdeñar el big data: Lindstrom los define como una pareja de baile y cree que se necesitan mutuamente.

‘La sociedad del coste marginal cero’, Jeremy Rifkin

Publicado en 2014, ‘La sociedad del coste marginal cero’ es la última obra de Rifkin, un exitoso pensador estadounidense que algunos consideran un genio y otros poco más que un muy inteligente charlatán. Lo que es innegable es su capacidad para detectar tendencias: ya en 1995 hablaba de ‘El fin del trabajo’, ahora tan presuntamente amenazado por los robots. En esta obra defiende que la tecnología, y especialmente el internet de las cosas, va camino de reducir casi a cero los costes marginales de producción, lo que a su vez dará lugar a un nuevo sistema económico con una enorme cantidad de productos y servicios gratuitos.

‘How Not to Be Wrong: The Power of Mathematical Thinking’, Jordan Ellenberg

En el muy recomendable apartado sobre libros de su blog, Bill Gates destaca este ensayo de Jordan Ellenberg -hijo de estadísticos y, cómo no, matemático de impresionante currículo– por su capacidad de demostrar cómo casi todo lo que sucede tiene una vertiente matemática que se nos suele escapar. Una carta de amor a los números muy pertinente en los albores de la era del big data.

‘Elon Musk: el empresario que anticipa el futuro’, Ashlee Vance

Es difícil saber si Elon Musk es un loco, un genio, o ambas cosas a la vez. Lo que es indudable es que recuerda a Tony Stark, el personaje de ficción de Ironman, una comparación que ya se ha convertido en un lugar común de la cultura popular.

Hiperactivo millonario sudafricano que se asentó en California, Musk lo mismo desafía a toda la industria automovilística creando Tesla que planea la conquista de Marte con su compañía SpaceX, al tiempo que trabaja para unir San Francisco y Los Ángeles con una especie de tubo -Hyperloop- que recorra esa distancia -casi la misma que entre Madrid y Barcelona- en una media hora. Esta biografía recorre la vida de un emprendedor en serie que quiere “coches voladores, no mensajes de 140 caracteres”.

¿Un genio? Y también un tipo muy peculiar, enfebrecido y mesiánico. El libro recoge un fragmento del correo que le escribió a un empleado que no fue a un acto porque en ese momento estaba naciendo su hijo: «No hay excusas. Estoy muy decepcionado. Decide cuáles son tus prioridades. Estamos cambiando el mundo y la historia. O te comprometes o no te comprometes”. Aunque hay que decir que Musk aseguró tras la publicación de esta biografía que jamás había enviado un mensaje de tales características.

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