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El viaje a Tahití de Simon Zabell llega a ARCO

El artista malagueño Simon Zabell expone en ARCO los primeros lienzos de su proyecto Our men in Tahiti, realizado gracias a las Ayudas de la Fundación BBVA a Investigadores y Creadores. En un viaje con salida en Escocia, Zabell sigue los pasos de Robert Louis Stevenson hasta la Polinesia Francesa, un archipiélago cuya belleza también ha fascinado a otros grandes novelistas, como Herman Melville o Jack London, y a pintores como Paul Gauguin.

La obsesión de Simon Zabell por Robert Louis Stevenson comenzó por casualidad, cuando regaló a sus hijos La Isla del Tesoro. En la edición que compró, junto la conocida novela de aventuras, se incluía Bajamar, la última obra publicada por el escritor escocés. Se trata de un texto que presenta una imagen mucho menos idílica -incluso sórdida en algunas ocasiones- de la vida en la Polinesia en el siglo XIX. Pero que cautivó a Zabell desde el primer párrafo:

“En las islas del Pacífico, aquí y allá, hombres de diferentes pueblos europeos, de varia clase y condición social, desempeñan actividades de toda índole, y contagian enfermedades. Unos prosperan, otros vegetan. Los hay que han ascendido por las gradas de los tronos, que han llegado a poseer islas y compañías de navegación. Sin embargo otros se casan para sobrevivir. Hay damas bien parecidas, de buen carácter y del color del chocolate, que los toman a su cargo y los mantienen en completa ociosidad…” (Robert Louis Stevenson, Bajamar)

Cada uno de los lienzos se inspira en un fragmento de esta novela que, en opinión del artista malagueño, es una metáfora sobre el colonialismo. “Los europeos no nos sumamos a ese paraíso del que hablaban los primeros exploradores, sino que fuimos a explotarlo, a expoliarlo. En los cuadros intento que aparezcan esas dos caras: algo, por otra parte, muy de Stevenson”.

Esta doble lectura también se recoge en el reverso de sus lienzos, donde Simon Zabell escribe el texto que los ha inspirado.

Beethoven: el destino llama a la puerta

Imagen del cuadro

“Ahora le digo -dijo Davis-, quiero pedirle su opinión. Tenemos una oportunidad que no podemos desaprovechar. ¿Qué es eso? – preguntó, señalando el pentagrama de la pared.

– ¿Qué? -dijo el otro-, ¡ah, eso! Música, es una frase de Beethoven que estaba escribiendo en la pared. Significa: “El destino llama a la puerta”. (Robert Louis Stevenson, Bajamar)

Our Men in Tahiti: Destiny at the door. 2015. Óleo sobre lienzo

Una sombra reluciente en el suelo de una laguna

“Unos pájaros blancos se movían velozmente por el aire; abajo, en un medio apenas más denso, se movía un banco de peces policromados; entre ellos, como si fuera el féretro de Mahoma, la barca se alejaba a gran velocidad hacia la orilla, la sombra le seguía por el reluciente suelo de la laguna”. (Robert Louis Stevenson, Bajamar)

 

Our Men in Tahiti. 2015. Óleo sobre lienzo

Estafadores engañados

Imagen del Cuadro de la serie Our Men in Tahiti de Simon Zabell

Este óleo está inspirado en el episodio en que los tres protagonistas de la novela se hacen cargo del Farallone, un barco con un cargamento de champán que deben llevar a puerto. Sin embargo, deciden robarlo y llevarlo a Sudamérica, donde pretenden vender tanto el champán como el barco.

A mitad de camino, descubren que han sido estafados y que más de la mitad del cargamento es agua en lugar de champán.

 

Our Men in Tahiti. 2015. Óleo sobre lienzo

Our men in Tahiti ha sido mi trabajo más ambicioso y diferente porque, gracias a la ayuda Fundación BBVA, he podido realizar un proceso de investigación, entrevistando a expertos en Stevenson y viajando a los emplazamientos que describe el autor en el libro”, explica Zabell en el vídeo que puedes ver a continuación.

Los primeros lienzos de este proyecto todavía en curso se podrán contemplar en la Feria Internacional ARCOmadrid del 24 al 29 de febrero en los stands de las galerías Álvaro Alcázar y Alarcón Criado.

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