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Medio ambiente Act. 23 oct 2020

Investigadores y periodistas, juntos para analizar la “relación tóxica” del hombre con la naturaleza

El periodista británico Matt McGrath y el científico español Pedro Jordano han conversado sobre la “relación tóxica” del ser humano con la naturaleza. Durante un diálogo celebrado en el marco del Foro de Sostenibilidad de los Cursos de Verano UPV/EHU-Fundación BBVA, ambos han aportado ideas valiosas para difundir a la sociedad los grandes desafíos del medio ambiente.

El Foro de Sostenibilidad de los Cursos de Verano UPV/EHU-Fundación BBVA ha acogido un diálogo sobre los grandes desafíos del medioambiente y su difusión a la sociedad. En el mismo han participado Matt McGrath, el corresponsal medioambiental de la BBC galardonado con el I Premio Biophilia de la Fundación BBVA; y Pedro Jordano, profesor de Investigación del CSIC en el Departamento de Ecología Integrativa de la Estación Biológica de Doñana, y secretario del jurado del Premio Fronteras del Conocimiento en Ecología y Biología de la Conservación.

Fortalecer los lazos entre investigadores y comunicadores ambientales es, para McGrath y Jordano, una de las claves para abordar el reto del cambio climático. Solo a través de una gran alianza entre la ciencia y el periodismo se podrá transmitir con eficacia el conocimiento sobre la degradación de la vida en la Tierra. De este modo, la sociedad podría ser capaz de reaccionar antes de que sea demasiado tarde, aseguran.

Un momento crucial para comunicar los desafíos del medioambiente

Antes de nada, McGrath se ha referido a las dramáticas conclusiones de los informes publicados en los últimos días por WWF y la ONU sobre el “catastrófico declive” de la biodiversidad: “Nos encontramos en un momento crucial para comunicar de forma clara los grandes desafíos del medioambiente, a pesar de que ahora mismo el mundo entero está distraído con otros problemas”. Prueba de ello es el reciente éxito del documental Extinction: the facts, presentado por David Attenborough, a pesar de que la pandemia de COVID-19 está prácticamente monopolizando la agenda informativa de los medios.

Según McGrath, el documental es un claro ejemplo del “gran impacto” que puede tener una buena comunicación ambiental para sensibilizar a la sociedad sobre este inmenso desafío. Esto es, con narrativas capaces de seducir a todos los públicos sin perder un ápice de rigor.

Diálogo entre Matt McGrath y Pedro Jordano sobre los desafíos del medio ambiente.

Por su parte, Jordano ha recordado la evidencia de que tenemos ante nosotros la amenaza de una “sexta gran extinción”, cuyo responsable en este caso no es ningún desastre natural, sino la acción del ser humano. Una evidencia que, según el investigador del CSIC, refleja contundentemente que en la última década no hemos alcanzado los objetivos acordados sobre conservación de la biodiversidad.

En este sentido, Jordano ha recalcado: “No solo estamos comprobando que muchas especies desaparecen, sino que se está produciendo una verdadera degradación de todo el ecosistema global de la Tierra. Es una verdadera crisis de biodiversidad que pone en riesgo nuestro bienestar y nuestra prosperidad futura. Estamos literalmente en caída libre — ha afirmado—, y necesitamos de manera urgente acciones concertadas a escala global”.

El ser humano y su relación tóxica con la naturaleza

De hecho, con respecto al coronavirus, Jordano ha señalado que existe una clara relación entre “nuestra relación tóxica con la naturaleza” y el origen de esta y otras pandemias recientes. “Ahora mismo el foco está centrado en la urgencia de encontrar una vacuna o un tratamiento eficaz. Aunque no debemos olvidar que hemos abierto la puerta a las pandemias a través de la deforestación, la pérdida de hábitats, la caza y el comercio ilegal de especies salvajes. Además de otras acciones destructivas que aumentan el riesgo de que los virus salten de especies animales a la población humana”.

A continuación, McGrath ha reconocido que el desafío de comunicar amenazas como el deterioro de la biodiversidad es inmenso. Los periodistas —admite—  tienden a “simplificar los mensajes” y con frecuencia no son capaces de comunicar ni la gravedad ni la complejidad de estos problemas. Sin embargo, tras sus muchos años de experiencia, McGrath considera que ha aprendido algunas lecciones clave para poder comunicar los desafíos ambientales con rigor y eficacia.

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Comunicar con claridad y reconocer la complejidad de la ciencia

Una de esas lecciones es, según el corresponsal ambiental de la BBC, la necesidad de “comunicar con números simples y claros, y recurrir a ejemplos locales que entienda la audiencia”. Además, “a la hora de exponer los resultados de la investigación, debemos reconocer y enfatizar la complejidad de la ciencia, mostrando los matices y diferencias de opiniones entre los propios investigadores”, ha continuado McGrath. Al mismo tiempo, ha defendido que hay que tratar de plantear y explicar las soluciones que pueden servir para afrontarlos, aunque sean difíciles y supongan sacrificios. Finalmente, ha advertido que “debemos medir muy bien los tiempos y aprovechar los momentos clave para colocar cada tema en la agenda”.

En esa misma línea, Jordano ha matizado que “no es tanto que se simplifiquen los informes científicos, sino que se trivialicen”. Así, hay descubrimientos fascinantes que pueden explicarse de manera atractiva y eficaz, poniendo el foco en lo importante en lugar de lo anecdótico. Para el científico, “el reto, además de transmitir la información, es que transmitamos conocimiento”.

Las amenazas para la humanidad

En la parte final del diálogo, McGrath ha recordado una viñeta publicada recientemente, que, en su opinión, resume perfectamente el momento actual que vive la humanidad. “Muestra las tres olas que se nos vienen encima: la primera, bastante grande, es COVID-19; la segunda, todavía más gigantesca, es el cambio climático; pero eso no es nada, después todavía nos espera la más peligros>a de todas, que es la extinción de las especies”, explica.

Por último, Jordano ha reconocido que, aunque la imagen de esos tres ‘tsunamis’ “refleja muy bien la realidad”, hay que lanzar un mensaje de “optimismo condicional”. “Está claro que tenemos enfrente esas olas amenazantes, pero los humanos somos buenos surfistas y seremos capaces de afrontarlas y superar este desafío si actuamos de manera eficaz y coordinada. Todavía estamos a tiempo de lograrlo”.

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