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Coronavirus Act. 23 jun 2020

Dr. Trilla: "Volveremos a la vida normal, sin duda, pero convendría cierta reflexión"

El Dr. Antoni Trilla, jefe de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona, ha ofrecido a los empleados de BBVA una videoconferencia para responder a algunas de las preguntas más frecuentes acerca del coronavirus. ¿Puede una persona asintomática transmitir el virus? ¿Puede transmitirse por el contacto con mascotas? ¿Cuánto tiempo durarán las medidas preventivas? ¿Está contraindicado el Ibuprofeno? ¿Cuándo llegarán las vacunas? Este hospital ha recopilado toda la información disponible acerca del Covid-19 en un especial del Portal Clínic, un proyecto elaborado junto a la Fundación BBVA.

El rápido avance de la pandemia provocada por el coronavirus está creando mucha incertidumbre y alarma social. La sociedad de la sobreinformación y las ‘fake news’ están ayudando a expandir bulos que poco ayudan a diferenciar las recomendaciones oficiales de las que no lo son. Para ayudar a evitar esta rumorología, el Dr. Antoni Trilla, uno de los mayores expertos del país en esta materia, ha hablado de la actual situación y dado respuesta a muchas de estas dudas.

Para el Dr. Trilla, nos encontramos en una fase trascendental del virus en la que el aislamiento se convierte en el antídoto para frenar el avance de la pandemia. “La manera mejor para que no nos contagiemos unos a otros es pensar que cada uno de nosotros está ya contagiado. Y hacer todos los esfuerzos para no contagiar a los demás”, explica. “Este es el marco mental para entender por qué estamos recomendando hacer todas estas cosas, para reducir el número de contagios, fundamentalmente”.

La cuarentena se ha demostrado como la herramienta más eficaz: “Es muy importante para aplanar la curva de contagio y para que no se colapse el sistema sanitario”. Trilla opina que es imposible paralizar a todo el país, pero si todas las personas aplican las recomendaciones de las autoridades sanitarias conseguiremos que el sistema sanitario aguante. Estima que esta fase de aislamiento se extenderá “más de las dos semanas iniciales”, llegando hasta después de Semana Santa en un escenario positivo.

Cómo prevenir el contagio

“El periodo de contagio normalmente se calcula a partir del periodo de incubación, que actualmente y para la mayoría son entre 5 y 7 días”. Una persona con el virus podría contagiar por tanto hasta 14 días. El doctor advierte de que se podría extender hasta 21 días, pero la gran mayoría se situaría en esos 14 días.

El doctor Antoni Trilla aclara algunas dudas sobre el coronavirus - BBVA

El riesgo de contagio entre personas es mayor cuando existen síntomas “aunque la carga viral que hay antes de empezar estos síntomas ya es suficientemente alta como para que pueda contagiarse”. El doctor aclara que la mayoría de los contagios se producen cuando el infectado ya presenta síntomas: “Más síntomas significa habitualmente más carga viral”.

Esto no implica que las personas sin síntomas no puedan ser también transmisoras: “Es una pequeña proporción, pero es cierto que una minoría que debe situarse entre el 5% y el 7%, pueden transmitir la enfermedad antes de empezar los síntomas, especialmente en las últimas 24-48 horas antes de tener los síntomas”. Las personas asintomáticas representan sin embargo un problema importante porque aumentan el número de contagios al no ser conscientes de la enfermedad, por lo que las medidas preventivas son fundamentales.

El contacto y la respiración son las dos formas principales de contagio y la mejor barrera ante esto es lavarse las manos y mantener una adecuada distancia social de seguridad. “Especialmente importante es el tiempo de lavado. Tenemos que estar un mínimo de 30 segundos frotando bien las manos, los dedos, las palmas para poder conseguir un lavado eficaz”, explica Trilla. “Además, el agua y el jabón, por diferentes propiedades químicas, son perfectos para eliminar el virus de nuestras manos”. En este punto, el catedrático de Salud Pública de la facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona recuerda que no hay que usar guantes desechables “salvo que haya una necesidad, por ejemplo en sanidad, o para manipular alimentos”.

“La mejor barrera ante el virus es lavarse las manos y mantener una adecuada distancia social de seguridad”

Respecto a las personas que están trabajando de cara al público, el doctor explica que “la exposición al virus no es mayor por estar en contacto con más gente, sino que dependerá más de la distancia y de las medidas de seguridad”. Estas personas deberán reforzar estas recomendaciones: distancia física y lavado habitual de manos.

No hay ningún riesgo de contagio de las mascotas a las personas”, afirma Trilla, pero recomienda mantener las mismas recomendaciones que con las personas. “Hay cosas que todavía no sabemos de forma exacta sobre esta enfermedad, por lo que hay que mantener la norma básica de prudencia de lavarse las manos antes y después de tocar a las mascotas”.

En caso de convivir con una persona contagiada, “la idea es mantener la distancia de 1,5-2 metros de seguridad e intentar no compartir ninguna estancia e intentar organizarse como si vivieran en pisos distintos, de manera que no coincidan en ninguna situación”. Situación complicada pero que se puede gestionar estableciendo horarios y, por supuesto, limpiando, con lejía si es posible, las zonas que utilice la persona portadora del virus, recomienda el experto.

Otra medidas adicionales y consejos

La vida del virus en superficies lisas no porosas se prolonga durante unas cuantas horas, al igual que en el aire. En la ropa persiste menos tiempo y “lavar la ropa con normalidad es suficiente para acabar con el virus”. Para el resto de superficies, el doctor recomienda lavarse las manos antes de limpiar cualquier superficie y volvérselas a lavar al finalizar.

Muy comentado ha sido el tema de tener contacto con el dinero en efectivo. “Yo no me preocuparía tanto por los billetes, que también se soluciona lavándose las manos y no transmiten especialmente este virus” y pide más atención en el uso de las tarjetas de crédito: “Las tarjetas sí que podrían ser una fuente donde persistieran algo más tiempo el virus”, pero el punto positivo es que las tarjetas no van de mano en mano, y por ello su uso es recomendable. Otro tema controvertido ha sido si el ibuprofeno está contraindicado, algo para lo que ha reconocido no tener respuesta, ante la proliferación de estudios en ambos sentidos. Ante la duda “para la mayoría de la población hay una alternativa: tomar paracetamol en lugar de ibuprofeno”.

El doctor también pide calma ante los pedidos online y los envíos por paquetería. “Los envíos llegan normalmente en cartón, superficies porosas, por lo que no hay gran riesgo”, explica aunque recomienda en cualquier caso seguir las medidas de higiene de lavado de manos previo y posterior.

Cómo actúa el virus en el cuerpo humano

Uno de los principales síntomas de las personas contagiadas por coronavirus es la fiebre, que puede no ser muy alta. Además aunque hay un 15-20% de los casos que no presentan fiebre. “Los otros síntomas más frecuentes son tos seca, sin producción de esputo, malestar general, dolor de cabeza o de garganta”.

Para los grupos de riesgo (edad avanzada, enfermedades cardiovasculares, tratamientos de quimioterapia, trasplantes, diabéticos, inmunodeprimidos, etc) el doctor pide que se extremen las medidas ya comentadas: “las precauciones son las mismas para la población general pero mucho más estrictas y mucho más exageradas”.

El virus tiene mayor impacto en personas mayores, que son las que tienen mayores índices de mortalidad. “Una persona de menos de 30 años tiene una probabilidad de morir inferior al 0,3%, mientras que la de una de más de 80 años se acerca al 12-16%”, señala Trilla.

En cuanto a las mujeres embarazadas, Trilla afirma que no son más receptivas al virus que el resto de la población y tampoco está comprobado que transmitan el virus al feto, según las evidencias que se tienen hasta el momento. “Hoy por hoy tampoco hay ninguna contraindicación para mantener la lactancia materna porque el virus no parece existir en la leche materna”, añade el doctor.

El futuro de coronavirus

En la situación actual, todo parece indicar que las personas que pasan la infección quedan inmunes. “No lo sabemos con certeza, pero creemos que es así. Sería una inmunidad de corta duración (medio año o un año)”. De confirmarse este hecho, se abre un importante camino hacia la búsqueda de una vacuna: “Si hay inmunidad, podemos pensar en vacunas”. Aunque esta tardará, en el mejor de los casos, al menos 12 o 18 meses siguiendo los plazos establecidos para demostrar que la vacuna es segura y es eficaz. “Creo que tendremos vacuna, pero con toda probabilidad no será esta temporada”.

Sobre las mutaciones del virus, el doctor explica que “los virus siempre mutan, pero las mutaciones que hacen normalmente son mutaciones pequeñas adaptativas que no tienen una especial trascendencia”. Conforme el virus muta se va adaptando mejor a la especie humana: “Lo que más le interesa al virus es transmitirse fácilmente y no causar una enfermedad muy grave. El resfriado común es un ejemplo. Nos contagiamos mucho pero no nos mata”.

El futuro cercano del virus es incierto, y el doctor tiene claro que, para bien y para mal, no volveremos a ser los mismos. “Después de esta epidemia costará mucho volver a llevar una vida normal. Y hasta cierto punto es bueno. ¿Qué significa esto? Que pensemos cosas que a lo mejor no debemos seguir haciendo. Teletrabajo, telemedicina, reducción de las reuniones presenciales, los hábitos de higiene tendrán que mejorar…. Volveremos a la vida normal, sin duda, pero convendría cierta reflexión”. Trilla se refiere a interpretar esta crisis como un aviso de que hay que cuidar mejor la Sanidad. “Esto ayudará a entender que hay que reforzar el sistema sanitario, en investigación, en métodos tecnológicos para hacer mejor el seguimiento de contagios y los servicios de vigilancia. No será la última epidemia y para la próximas tendremos que estar todos más concienciados y más preparados”.

Para más información, consulta el especial del Portal Clínic sobre el coronavirus.

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