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Ciencia y tecnología 23 feb 2017

La NASA anuncia el hallazgo de un nuevo sistema solar con siete planetas similares a la Tierra

“¿Estamos solos?” La NASA ha dado el primer paso para intentar responder a la pregunta más universal. La agencia espacial estadounidense ha confirmado el hallazgo de siete planetas de similares condiciones de la Tierra, que se encuentran a unos 40 años luz y que, en tres de ellos existen las condiciones necesarias para albergar organismos vivos. Un sistema solar denominado TRAPPIST-1, que gira en torno a un astro del tamaño de Júpiter ubicado en la constelación de Acuario.

“Responder a las preguntas de si estamos solos es algo urgente desde el punto de vista científico y encontrar tantos planetas como estos por primera vez en la zona habitable supone un paso enorme en la consecución de ese objetivo“, ha asegurado Thomas Zurbuchen, miembro del Directorio de Misiones Científicas de la NASA.

El nuevo sistema, localizado por un grupo internacional de astrónomos, se trata de un hallazgo único por dos motivos: tiene el mayor número de planetas similares al tamaño de la Tierra y podrían contener agua, esencial para que exista vida. Los cuerpos recién hallados giran en órbitas planas y ordenadas alrededor de TRAPPIST-1, una estrella enana ultrafría con un brillo cerca de mil veces menor al del Sol.

El principal artífice del estudio, Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) mostró su satisfacción por los resultados: “Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, ¡sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!”, afirmó en el comunicado de la NASA.

De los siete cuerpos descubiertos, tres —nombrados de momento como e, f y g— han llamado especialmente la atención de los astrónomos ya que se les considera gemelos de la Tierra. Es decir, están dentro de la llamada zona habitable y todo indica que podrían ser mundos rocosos. Aunque todas las miradas se las está llevando el planeta f, el que más opciones tiene de albergar vida. Hablamos de un planeta de tamaño parecido a la Tierra, que completa una órbita alrededor de Trappist-1 cada 9 días, que se correspondería a un año terrestre.

Cosas a saber sobre Trappist-1, el nuevo sistema solar

A 39 años luz: Una distancia considerable, no insalvable pero que supondría una travesía de décadas, aun con una nave que se moviera a la velocidad de la luz.

Una estrella más pequeña: Diez veces diez veces más pequeña y 2,5 veces más fría que el Sol. Más comparable con el tamaño de Júpiter que con el del Sol.

– Un nuevo sistema con muchos planetas en poco espacio: Los planetas giran en órbitas muy apretadas alrededor de su sol. El sistema apenas mide la distancia entre el Sol y Mercurio.

Un descubrimiento único: “El hallazgo nos hace suponer que la cuestión no es si, sino cuándo, se encontrará una segunda Tierra”, afirmó Thomas Zurbuchen.

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