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Banca responsable 22 nov 2018

"Los episodios de calor extremo en las ciudades europeas se multiplicarán por 10 a finales de siglo"

“El estrés de calor a finales de siglo se disparará de una forma que no podemos ni imaginar”. Esta ha sido una de las advertencias del profesor Koen De Ridder del Instituto Flamenco de Investigación Tecnológica (VITO) de Bélgica en su conferencia dentro del ciclo “Hagamos frente al cambio climático” impulsado por BBVA y la Fundación Catalunya Europa.

El experto en clima urbano y calidad del aire, Koen De Ridder, ha desarrollado en el Instituto VITO el modelo UrbClim, uno de los pocos que ofrecen información en detalle en el ámbito local sobre indicadores como clima, temperatura, contaminación, cambios meteorológicos extremos o las llamadas islas de calor en las ciudades (Urban Heat Island, UHI) que conllevan temperaturas hasta 10ºC más altas que su entorno rural, con efectos directos sobre la salud y el bienestar de las ciudades. A diferencia de este modelo, la mayoría de los existentes sólo ofrecen datos macro en el ámbito regional o global.

Concretamente, se trata de un programa europeo que permite hacer simulaciones del clima en 100 ciudades europeas y explicar los efectos microclimáticos como la isla de calor urbana. Así, se han hecho simulaciones con un alto grado de certeza en ciudades como Barcelona, ​​París, Londres, Berlín, Atenas o Bruselas, siguiendo los escenarios del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC) de la ONU hasta finales del siglo XXI.

Según estos estudios las islas de calor urbanas pueden provocar tasas de mortalidad más elevadas, mayores ingresos hospitalarios, más nacimientos prematuros, menos productividad económica y laboral, daños en las infraestructuras y un aumento del consumo energético.

Koen De Ridder ha advertido que los episodios de calor extremo se multiplicarán por diez en las ciudades europeas a finales de siglo. Actualmente, las islas de calor en las ciudades ya están originando diferencias importantes de temperatura en relación a sus entornos rurales. Por ejemplo, en París la temperatura en las islas de calor es 5 grados superior a su entorno, y en el caso de Barcelona la diferencia es de entre 1,5 y 3 grados más alta. Las islas de calor se manifiestan principalmente en las noches y en las ciudades con una densidad mayor. Por ello, las ciudades tienen de media el doble de días de calor extremo que sus entornos rurales.

En Francia, por ejemplo, los estudios del Instituto VITO han cifrado en un 140% el incremento de la mortalidad durante la fuerte ola de calor de 2003 que habría causado unos 70 mil muertos en Europa como consecuencia de la extrema calor .

Una de las alternativas que propone De Ridder es crear infraestructuras y zonas verdes que ayudan a refrigerar las ciudades y evitar que se superen los umbrales de calor a partir de los cuales se pone en riesgo la salud y el bienestar de las personas.

BBVA impulsa la lucha contra el cambio climático y el desarrollo sostenible

BBVA consciente de que el cambio climático es uno de los principales retos a los que se enfrenta la sociedad del siglo XXI quiere jugar un papel clave, movilizando recursos para frenar el aumento de la temperatura planetaria e impulsar el desarrollo sostenible.

Para ello, cuenta con el Compromiso 2025, por el cual BBVA movilizará 100.000 millones de euros hasta 2025 en financiación verde,  infraestructuras sostenibles, emprendimiento social e inclusión financiera. Además, pretende reducir el impacto de su actividad, de forma que en 2025 el 70% de la energía contratada por el banco sea verde; y trabaja para involucrar a sus grupos de interés para promover de forma colectiva una mayor contribución del sector financiero al desarrollo sostenible.

Dentro de esta línea de acción se enmarca este ciclo “Hagamos frente al cambio climático”. Un proyecto que BBVA y la Fundación Catalunya Europa han puesto en marcha con la intención de abrir debate y elaborar propuestas concretas contra los efectos del cambio climático desde las propias ciudades y promover el desarrollo sostenible.

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