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Ciencias Act. 17 may 2018

El mundo en 2050: ¿cuánto habrá cambiado nuestra sociedad?

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Nos encontramos en el año 2050. La Tierra ha alcanzado los 9.800 millones de habitantes y la media de edad es de 85 años. Gracias a los avances científicos, la mayoría de las enfermedades que nos preocupaban en 2017 han sido erradicadas. Ahora nuestro mayor miedo son las infecciones inmunes a los antibióticos y el cambio climático. Las temperaturas han aumentado entre 3 y 4 grados, el nivel del mar ha subido 25 centímetros y algunas de las especies que poblaban nuestro planeta hace treinta años han desaparecido.

Saber qué nos deparará el futuro es una de las mayores ambiciones de nuestra especie. El País-Matería y BBVA, a través de su iniciativa OpenMind, han reunido algunos de los mayores expertos en robótica, inteligencia artificial, biología y evolución humana en el evento ‘El Mundo en 2050: la transformación del ser humano’ para intentar vislumbrar cómo será nuestro planeta dentro de tres décadas.

Samuel H. Sternberg, uno de los mayores expertos del mundo en edición genética, cree que en no mucho tiempo estaremos en condiciones de acabar con algunas de las enfermedades que más nos preocupan en 2017. La tecnología CRISPRse utilizará para reescribir el ADN de los embriones y evitar enfermedades de índole genética. Hay muchas esperanzas en que la edición genética pueda tratar el cáncer en 10 o 15 años”. Estas técnicas –explicó Sternberg– también se están usando para resucitar especies que ya se han extinguido, en algunos casos como consecuencia de las actividades humanas.

Hay muchas esperanzas en que la edición genética pueda tratar el cáncer en 10 o 15 años

También la médica y paleontóloga María Martinón  se refirió a la capacidad que tiene nuestra especie para “cambiar de forma radical nuestro entorno”. Sin embargo, “nosotros casi no hemos cambiado. Seguimos evolucionando, pero ya no por las presiones naturales sino por las sociales”, afirmó.

Esta investigadora del University College de Londres, que ha trabajado en yacimientos tan importantes como el de Atapuerca, cree además que podemos realizar algunas predicciones sobre cómo será la Tierra en 2050, pero no se atreve a afirmar nada, ya que en muchos de los procesos biológicos son fruto del azar. Entre los cambios sufridos por la especie humana en las últimas décadas mencionó la ligera reducción de tamaño que ha sufrido el cerebro humano: “Es algo que también apreciamos en los animales domesticados si los comparamos con otros de su misma especie pero salvajes”.

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Samuel H. Sternberg, Ramón López de Mántaras, Robin Hanson y María Martinón durante el evento ‘El Mundo en 2050: la transformación del ser humano’, organizado por BBVA OpenMind y El País

Robin Hanson, investigador asociado en el Instituto del Futuro de la Humanidad de la Universidad de Oxford, y Ramón López de Mántaras, director del Instituto de Investigación en Inteligencia Artificial (IIIA) y profesor investigador del CSIC, se centraron en el avance de la Inteligencia Artificial. Ambos coinciden en que se dará una gran revolución en la que el crecimiento económico se multiplicará gracias a la robótica. Sin embargo, “lograr una inteligencia artificial general similar a la humana no creo que sea factible en un horizonte de 30-50 años”, señaló López de Mántaras, que considera que la producción de energía puede ser uno de los grandes obstáculos para el desarrollo de la IA.

En el libro ‘El próximo paso. La vida exponencial’, que se puede descargar gratuitamente en la web del proyecto OpenMind de BBVA, ambos autores desarrollan sus puntos de vista sobre estas cuestiones.


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Los cuatro expertos fueron unánimes a la hora de asegurar que una de las mayores amenazas a las que se tendrá que enfrentar la humanidad en 2050 es el cambio climático. “Tenemos una grave desconexión con el mundo natural. La falta de empatía nos ha desconectado de la naturaleza”, afirmó Martinón. López de Mántaras añadió que “es posible reducir el efecto invernadero”, sin embargo, “debido a intereses económicos y políticos es muy difícil poder actuar”.

Durante el evento intervinieron también, a través de vídeo, el neurobiólogo español Rafael Yuste; Mar Vaquero, ingeniera de la NASA; y Michio Kaku, físico y autor de ‘El futuro de nuestra mente’, que aportaron su particular visión del mundo en 2050.

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