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Ciencias 16 dic 2016

ONG premiada por la Fundación BBVA prepara donación de tierras más grande la historia

Kristine Tompkins –viuda de Douglas Tompkins, el famoso empresario fallecido en Chile en diciembre de 2015–, encabeza hoy Conservation Land Trust, la ONG creada junto a su marido para proteger el medio ambiente en el planeta, una labor que fue reconocida recientemente por Fundación BBVA con el premio a la Conservación de la Biodiversidad. En esta entrevista habla sobre lo que significa esta distinción y asegura que continúan las negociaciones con el gobierno de Chile para la donación de tierras para la conservación más grande de la historia.

El legado de Douglas Tompkins

Douglas Tompkins era un kayakista experto. La mayor parte de su vida la pasó recorriendo bosques, páramos, cumbres, sabanas, pampas, siempre preocupado del daño que la acción humana le causaba a esos parajes, y de impulsar iniciativas radicales dirigidas a evitar y reparar los adversos efectos que tales acciones causan a la biodiversidad, con el cambio climático como el peor de todos. Claro, su día a día no consistía exclusivamente el activismo medioambiental, cada tanto se daba tiempo para gozar de esa naturaleza que se esforzaba en poteger. El 8 de diciembre de 2015 fue una de esas ocasiones.

Con un grupo de amigos, ese día decidió recorrer el lago General Carrera con su kayak, pero el fuerte viento imperante lo hizo volcar, estuvo en el agua helada demasiado tiempo y el resto es una historia conocida: Tompkins falleció producto de una hipotermia accidental severa.

Pero la desaparición física del famoso conservacionista y empresario no significó el fin de su legado. Tampoco de las actividades que realizaba a través de Conservation Land Trust (CLT), la ONG que fundó para consolidar las décadas dedicadas a crear gigantescos parques –privados en primera instancia– ricos en vida silvestre, y asignar fondos destinados a financiar programas de protección de la vida silvestre, entre otras labores. Son más de un millón de hectáreas ricas en biodiversidad repartidas entre Chile y Argentina las ya escritas en unas páginas de historia que se han seguido llenando gracias a la convicción con que Kristine Tompkins se mueve día a día para continuar con legado de su marido.

Parque Pumalin. - Fundación Tompkins

Cambio climático y rol de las empresas

Este relato consistente en materia de cuidado del medio ambiente convenció a la Fundación BBVA de que CLT merecía con creces el premio que anualmente entrega para reconocer a quienes realizan un trabajo sistemático en favor de la protección de la biodiversidad.

Moviéndose siempre por el mundo (de hecho, buena parte de esta entrevista la respondió durante un viaje por África), Kristine Tompkins dice que el premio “es el tipo de distinción que cualquier persona que trabaja en conservación esperaría recibir. Nos sentimos muy honrados de que se haya reconocido el trabajo de nuestro equipo  de esta manera”.

Parque Yendegaia

Parque Yendegaia. - Fundación Tompkins

Pregunta: ¿De qué forma premios como el otorgado por la Fundación BBVA contribuyen a combatir la pérdida de biodiversidad y el cambio climático?

Respuesta: Creo que el reconocimiento de la importancia de la conservación de la biodiversidad por una organización tan grande y prestigiosa es muy importante. También es muy poderoso que el premio lo conceda la fundación de un gran banco como BBVA; esto envía un fuerte mensaje a otras entidades comerciales de que pueden y deben jugar un papel en salvar nuestro planeta tanto para el mundo humano y el no-humano.

P.: ¿Cuánto ha variado el trabajo que usted hace en CLT desde el accidente que le costó la vida a Douglas Tompkins?

– R.: No, mi trabajo continúa como lo he hecho durante muchos años. Sólo hay mucho más de lo que debo ocuparme ahora que Doug no está aquí.

La Ruta de los Parques

Parque Patagonia

Parque Patagonia. - Fundación Tompkins

P.: Parte de su preocupación son las conversaciones con el gobierno chileno para crear cinco nuevos parques nacionales y ampliar otros tres ya existentes. Con esa meta cumplida, ¿cuál es el futuro de CLT en Chile?

R.: Tenemos mucho trabajo que hacer en colaboración con el gobierno chileno para donar estos nuevos parques, por lo que todos estamos enfocados en este esfuerzo. Es algo que queremos hacer y que estamos desarrollando con la alta calidad que estos parques necesitan. Luego podremos concentrarnos en lo que viene a continuación.

-P.: ¿Qué falta todavía para concretar las negociaciones?

– R.: Estamos muy cerca de la firma de un protocolo de acuerdo con el gobierno de Chile. La finalidad es totalizar cuatro millones de hectáreas de nuevos parques o ampliación de parques, a partir de 410.000 hectáreas de aportes nuestros, de 920.000 hectáreas de terrenos del Estado de Chile y la reclasificación de 2,7 millones de hectáreas de reservas a parques nacionales. Será la donación para la conservación más grande de la historia de la humanidad.

Hemos denominado a esta propuesta la Ruta de los Parques, porque permitirá recorrer 17 parques nacionales en 2.500 km, desde el sur de Chile hasta el Cabo de Hornos, atravesando toda la Patagonia chilena, construyendo una visión de desarrollo basada en la conservación, que traerá prosperidad a las economías locales a través del turismo de naturaleza que está creciendo en Chile y el mundo.

Parque Laguna Blanca

Parque Laguna Blanca. - Fundación Tompkins

Donación de tierras en Argentina

P.: ¿En Argentina se sigue el mismo rumbo?

R.: Sí. En Argentina seguiremos con la donación progresiva de los terrenos que poseemos en los Esteros del Iberá, hasta completar las 140.000 hectáreas de parque nacional. También estamos trabajando en el sur de Argentina, para expandir el Parque Nacional Patagonia, donde ya hicimos un aporte de 34.000 hectáreas. Como puede ver hay mucho trabajo por hacer.

P.: ¿Tienen algún otro foco en Chile, Argentina y América en general, alguna otra iniciativa?

R.: Como lo hemos hecho por muchos años, esperamos seguir apoyando los esfuerzos de conservación en Chile y Argentina a través de alianzas con cada uno de los gobiernos respectivos.

– P.: ¿A qué van a destinar los 580.000 euros que recibieron por el premio de la Fundación BBVA?

R.: Una parte de esos recursos los usaremos para terminar con el proyecto de nuestros futuros parques nacionales y otra se utilizará en el programa de ‘rewilding’ en Chile y Argentina.

​Falta de liderazgo mundial para conservar la biodiversidad

Con todo el conocimiento que le aportan sus años vinculada a la causa del medio ambiente, Kristine Tompkins tiene una mirada crítica respecto a los esfuerzos que se realizan a nivel global para conservar la biodiversidad y controlar el cambio climático.

¿Son suficientes? “Nunca es suficiente”, afirma.

“No hay liderazgo suficiente entre los dirigentes de todo el mundo. No hay suficiente valentía para apoyar las regulaciones que son necesarias para frenar los efectos del cambio climático, y como resultado la vida humana y no humana sufrirá las consecuencias de esto. El sentido común le gana a la cultura”, enfatiza.

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