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Premio Fronteras a Daron Acemoglu por demostrar cómo influyen las instituciones en el desarrollo económico

La Fundación BBVA ha concedido su Premio Fronteras del Conocimiento al economista turco Daron Acemoglu. Este catedrático del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) fue el primero en demostrar que existen instituciones que generan prosperidad y otras que perjudican el desarrollo.

El trabajo de Acemoglu ha influido no solo en el campo de la economía, sino también en la ciencia política, la historia y en todas las ciencias sociales, afirma el acta del jurado del Premio Fronteras en la categoría de Economía. Su investigación ha abierto todo un campo en el que los investigadores pueden medir y cuantificar el efecto del modelo institucional en el desarrollo de una sociedad a distintas escalas.

El concepto de institución utilizado por Acemoglu es amplio y comprende el conjunto de “reglas formales e informales que rigen las interacciones humanas”; desde el derecho laboral a la protección de la propiedad y los contratos (seguridad jurídica), pasando por los costes de transacción, los derechos de propiedad, las infraestructuras o el sistema educativo como medio de ampliar las posibilidades de las personas.

Acemoglu diferencia entre instituciones inclusivas y extractivas. Las inclusivas incentivan la inversión y la innovación y proporcionan igualdad de condiciones, de manera que la mayoría de la sociedad puede desplegar su talento. Estas condiciones generan prosperidad.

Sin embargo, algunas sociedades se rigen por instituciones extractivas: crean derechos de propiedad volátiles, dificultan los contratos, desaniman la innovación y la incorporación de tecnología y, lo que es más importante, generan normas que benefician a un pequeño segmento de la sociedad, llegando incluso a impedir el acceso a determinadas ocupaciones”.

“No hemos encontrado otro modo de asegurar la prosperidad a largo plazo para una nación que esforzarse por lograr unas instituciones inclusivas

Acerca de cómo conseguir que una sociedad pueda pasar de un conjunto extractivo de instituciones a un sistema inclusivo, Acemoglu concluye que “no hay una manera fácil, pero resumiendo brevemente nuestra investigación, tampoco hemos encontrado otro modo de asegurar la prosperidad a largo plazo para una nación que esforzarse por lograr unas instituciones inclusivas”.

En un periodo determinado de tiempo, una economía puede experimentar un fuerte crecimiento basada en instituciones extractivas, “pero en el largo plazo, el crecimiento económico sostenido necesita el cambio tecnológico, la innovación y la creatividad, y todas esas características prosperan bajo las instituciones económicas inclusivas”.

¿Por qué unos países son más ricos que otros?

La economía del crecimiento explora por qué unos países son más ricos que otros y es un campo de investigación que se desarrolló sobre todo a partir de los años 50 del pasado siglo gracias al trabajo de Robert Solow, ganador del Premio Nobel en 1987  y uno de los nominadores de Acemoglu para el Premio Fronteras.

Sin embargo, hasta que Daron Acemoglu –en colaboración con Simon Johnson y James Robinson- publicó en 2009 un artículo titulado La introducción a la economía del crecimiento, no había consenso sobre los factores que determinaban el crecimiento ni una evidencia empírica al respecto.

En ese artículo se demostraba el efecto de las instituciones sobre el crecimiento económico, tomando como punto de partida el dato de mortalidad de los colonos: en colonias con mayor supervivencia, los colonos intentaban replicar las instituciones de sus países de origen y a la larga el crecimiento económico era mayor y sostenido con efecto a largo plazo. Por ejemplo, comparaban la situación de Nigeria y Chile en el año 1995 y llegaban a la conclusión de que con instituciones similares a las de Chile, la renta de Nigeria se multiplicaría por 7.

Otra de las líneas de investigación de Acemoglu destacada por el jurado es el análisis en las diferencias dentro del mercado laboral. Sus enfoques más recientes le han llevado a analizar la vinculación entre las nuevas tecnologías y la economía, con especial foco en las interacciones que se generan en las redes.

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