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Proteger la naturaleza tiene premio

Emisiones de gases contaminantes, vertidos tóxicos, tala masiva, malas prácticas pesqueras y cinegéticas… No son pocas las actividades humanas que ponen en riesgo el medio ambiente y la biodiversidad y plantean retos que es necesario atajar sin demora: deterioro de la capa de ozono, desertización, desaparición de especies amenazadas o sobreexplotación de los recursos naturales, entre otros.

A través de los Premios a la Conservación de la Biodiversidad, la Fundación BBVA reconoce cada año actuaciones encaminadas a afrontar estos urgentes problemas en España y Latinoamérica, basadas en el conocimiento científico del medio natural.

Los ganadores de la undécima edición, que se acaban de hacer públicos, reintroducen aves en peligro de extinción en zonas de España donde llevaban décadas extintas (Grupo para la Rehabilitación de la Fauna Autóctona y su Hábitat, GREFA); han hecho posible la creación y ampliación de ocho grandes áreas protegidas en Argentina y Chile (Conservation Land Trust); y transmiten la belleza y la fragilidad de la naturaleza llevando sus sonidos a importantes medios de comunicación (Carlos de Hita).

Cada año, los ganadores de estos premios demuestran que se pueden conseguir resultados positivos, perdurables y de amplio impacto en la conservación de la naturaleza.

Rehabilitar aves en peligro de extinción en España

Más de 2.400 socios apoyan la labor de GREFA, integrada por naturalistas, biólogos, veterinarios y una red de voluntarios. Desde su creación en 1981, este grupo ha criado y liberado más de 3.500 ejemplares de especies en peligro de extinción, y ha reintroducido el buitre negro en Lleida y Burgos, el águila azor-perdicera en Mallorca y el águila real en Galicia, tras décadas extintas en estas regiones.

Imagen de los veterinarios de Grefa, galardonada con el Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad, curando a un buitre negro.

Veterinarios de GREFA, atendiendo a un buitre negro herido.

GREFA también ha establecido una red de cooperación entre agentes de la naturaleza, autoridades locales y ciudadanos para localizar y atender animales salvajes enfermos: hasta 54.000 han sido atendidos en su Hospital de Fauna Salvaje Autóctona de Majadahonda (Madrid). Además, su programa de educación ambiental acoge más de 11.000 visitantes anuales en su Centro “Naturaleza Viva”.

El jurado de los premios ha reconocido tanto estas actuaciones como su amplia visibilidad social, y ha descrito a GREFA como “un modelo de actuación y gestión para otras organizaciones conservacionistas”.

Fomentar la creación de hábitats en espacios protegidos

De entre las iniciativas medioambientales y de conservación de la biodiversidad que se llevan a cabo en Latinoamérica, este año la Fundación BBVA ha premiado a la organización Conservation Land Trust (CLT), la mayor iniciativa privada de conservación de tierras a nivel mundial.

CLT fue fundada en 1992 por el filántropo Douglas Tompkins, fallecido en diciembre de 2015. Creador de las marcas de ropa ESPRIT y The North Face, en los años 90 dejó sus actividades empresariales para centrarse en la conservación. Como explica el jurado de los premios, su obra en CLT demuestra “el valor de promover la participación altruista para la conservación de la naturaleza”.

El fallecido filántropo medioambiental Douglas Tompkins, fundador de Conservation Land Trust.

En colaboración con expertos y organizaciones locales, CLT ha contribuido a la creación y ampliación de ocho parques nacionales y provinciales en Chile y Argentina, que en total suman más de un millón de hectáreas protegidas de selva atlántica, humedales, pastizales, bosque lluvioso templado, estepa y bosques endémicos.

Además, CLT ha reintroducido en estos espacios naturales especies extintas o amenazadas, como el cóndor andino, el oso hormiguero gigante o el puma, y plantea alternativas para que las poblaciones locales puedan hacer un uso económico sostenible de los terrenos. Estos han sido cedidos a los estados para que sean gestionados de forma pública.

Llevar los “paisajes sonoros” al gran público

La concienciación es crucial para que la sociedad adquiera un compromiso cada vez más firme con la protección del medio ambiente. Por ello, los Premios Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad cuentan con una categoría para reconocer iniciativas de difusión del conocimiento y sensibilización.

En 2016, el galardón ha recaído en el técnico de sonido de la naturaleza Carlos de Hita, que cuenta con una larga trayectoria de recopilación de voces de la fauna española, africana, asiática y amazónica, de actividades tradicionales y de los principales paisajes sonoros de la Península Ibérica y las Islas Canarias.

Imagen de Carlos de Hita, premiado por Fundación BBVA, grabando sus sonidos de la naturaleza

Carlos de Hita, grabando los sonidos de la naturaleza.

Citando sus propias palabras, el objetivo de de Hita es “que la naturaleza se describa a sí misma a través de sus sonidos”. Estas grabaciones conforman un extenso archivo de documentales, colecciones de discos y películas, aplicaciones móviles y guías sonoras de identificación, que, como explica el jurado de los premios, “le han convertido en un referente a escala internacional”.

En 1991, su primera colaboración en un gran medio de comunicación, el programa ‘Hoy por hoy’ de la Cadena SER, supuso la primera oportunidad de que estos sonidos llegaran al gran público. Como indica de Hita, “la novedad era absoluta: los sonidos naturales convertidos en noticia”. Esta sección aprovechaba el potencial del medio radiofónico para mostrar cómo la riqueza y fragilidad de las voces de la naturaleza están directamente relacionadas con su protección o amenaza. Hoy, de Hita continúa con esta labor de concienciación desde el audio-blog semanal “El sonido de la naturaleza” en ELMUNDO.es.

Carlos de Hita ha montado instalaciones sonoras en lugares como PhotoEspaña y el Centro Nacional de Arte Reina Sofía. En 2006 recibió una nominación a un premio Emmy, en la categoría de música y sonido, por sus colaboraciones con National Geographic.

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