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Certificación LEAF: garantía de productos y granjas sostenibles

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Este certificado conecta a agricultores y consumidores a través de productos respetuosos con el medio y el desarrollo rural, y no olvida educar a los más jóvenes en jornadas de puertas abiertas. Más de novecientas empresas ya tienen el certificado LEAF Marque que contribuye con un planeta más sostenible.

Una imagen, la hoja verde que simboliza la naturaleza. Un sello, el de la certificación LEAF Marque. Y un eslogan, “Vinculando el medioambiente y la agricultura”.

La organización británica LEAF nace en 1991 con un objetivo: potenciar el consumo de productos agrícolas sostenibles. Como sucede con otras certificaciones similares, Rainforest por ejemplo, entiende la sostenibilidad más allá de la protección del entorno, la flora y la fauna mediante prácticas agrícolas sostenibles, también valora el impacto social positivo en las zonas rurales.

Según la Asociación Española para la Calidad (AEC), entidad sin ánimo de lucro, “la certificación LEAF Marque asegura que un producto ha sido producido de forma responsable con el medio ambiente”, a la vez que genera confianza entre los consumidores respecto a los alimentos y productos agrícolas certificados que adquieren.

Una guía para el agricultor

“Nuestro enfoque agrícola proporciona liderazgo, asesoramiento y herramientas para que los propios agricultores y productores mejoren la sostenibilidad de sus productos y que tanto consumidores como distribuidores los puedan apreciar de manera firme e independiente”, expone Tom Green, presidente de LEAF Marque.

Así, la certificación aplica los principios de Gestión Agrícola Integrada (IFM) que combinan tecnologías agrarias modernas y métodos tradicionales en estos aspectos: organización y planificación del terreno, fertilidad y gestión del suelo, higiene y protección de los cultivos, control de la contaminación y gestión de subproductos, cría de animales, eficiencia energética, gestión del agua, conservación de paisajes y naturaleza y compromiso comunitario.

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Autoevaluación sostenible

Ese enfoque también es internacional, cualquier agricultor o productor en cualquier país puede aspirar a certificarse. Debe dar de alta su explotación en el programa y aplicar la herramienta LEAF Sustainable Farming Review, que le permite realizar una autoevaluación sobre sus puntos débiles y fuertes de acuerdo con los estándares del IFM.

El proceso genera una hoja de ruta para impulsar su negocio económica, medioambiental y socialmente, y la solicitud de certificación se somete a la revisión de un Órgano Certificador, reconocido por LEAF, que inspecciona la explotación sobre el terreno y realiza una auditoría anual para renovar la certificación una vez concedida.

Además, LEAF Marque pertenece a ISEAL Alliance, organización mundial cuya meta es fortalecer las normativas de sostenibilidad en línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Presencia global

Según el ‘Informe de Impactos Globales LEAF 2020’, en 2019 trabajó con 936 empresas de 27 naciones, si bien su país de origen, Reino Unido, es el que cuenta con más hectáreas certificadas. Especialmente en el sector hortícola: el 43% de las frutas y hortalizas producidas en el país exhiben este aval.

España y Francia son los siguientes países europeos en el ‘ranking’ de la organización. Y en América destacan Perú, Chile y Argentina, también en el sector de la producción hortofrutícola. Por su parte, Egipto lidera en el entorno africano, con países como Túnez y Zambia que han certificado sus primeras granjas recientemente. Tailandia en Asia y Nueva Zelanda en Oceanía contribuyen a las 358.455 hectáreas certificadas en el mundo, que incluyen 147 tipos de cultivos y explotaciones ganaderas diferentes.

Las tierras arables y el sector hortícola son las categorías más representadas, con 168.560 y 166.652 hectáreas respectivamente, si bien otros usos como pastizales para el ganado y cultivos dedicados a la producción de biocombustibles muestran un fuerte incremento.

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Formación y conciencia

LEAF insiste en su concepción integral de la sostenibilidad que incluye el desarrollo humano. De ahí que impulse programas educativos para vincular a las poblaciones locales, en especial niños y jóvenes, con los hábitos saludables y el desarrollo rural a través de la agricultura sostenible.

Por ejemplo Open Farm Sunday, una jornada de puertas abiertas en la que agricultores británicos muestran sus granjas, buenas prácticas, sistemas de producción y productos con certificación LEAF Marque. Los visitantes conocen de primera mano una explotación agrícola y pueden participar en actividades como demostraciones de trabajos o un mini mercado para los niños. Desde su primera edición en 2006, más de 1.500 agricultores han abierto sus puertas para acoger a 1,8 millones de personas.

Por su parte, LEAF Education nació en 2018 con la participación de FACE (Farming and Countryside Education, organización de formación en agricultura y medio rural) para motivar a los jóvenes a través de un aprendizaje basado en la experiencia. La idea es que conozcan cómo se producen los alimentos y la importancia de la agricultura en la alimentación y la sostenibilidad de todo el planeta.

Ya han participado más de 10.000 niños y ha logrado inspirar a cientos de estudiantes que han optado por carreras y oficios relacionados con la agricultura y la producción alimentaria. Además, proporciona a los profesores un currículum de prácticas y conocimientos agrícolas y les conecta con los agricultores en actividades de formación.

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