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Educación financiera Act. 11 ago 2016

¿Una visión única sobre un único mercado?

Mientras la crisis económica mundial continúa su camino una de las cuestiones que todavía queda por resolver es cómo responderán las diferentes instituciones internacionales a la misma. ¿Serán capaces de seguir la línea actual y mantener un mercado abierto y global – o divergirán en regímenes más restrictivos y proteccionistas?

Instituciones como la Organización Mundial del Comercio, la Unión Europea o el G20 son parte íntegra del marco que tiene como objeto garantizar que se aplican unas reglas justas y equitativas para regir el comercio y las finanzas. Pero mientras su objetivo es de asegurar el un flujo de bienes y capitales lo más libre posible, ahora hay una fuerte tendencia que navega contracorriente en dirección hacia el nacionalismo y el proteccionismo. El peligro, tal y como apunta el Banco Central Europeo, es que a largo plazo el proteccionismo no crea bienestar.

Esta semana el director general de la Organización Mundial del Comercio, Pascual Lamy, presentó su informe sobre la evolución del comercio asociado a la crisis actual. En un contexto de crecimiento muy lento e incluso de recesión en muchos casos, Lamy alertó que “las frágiles perspectivas de todos los miembros de la OMC los hacen especialmente vulnerables a la introducción de cualquier nueva medida que cierre el acceso al mercado o distorsione la competencia”.

La Comisión Europea también se está formulando la cuestión de cuál es la mejor forma de mantener la libre competencia, los mercados abiertos y otros campos de negocio también. Muchos gobiernos europeos ya han considerado (o lo están haciendo) ofrecer ayudas estales a determinadas industrias. Por ejemplo, tanto Reino Unido como Francia están preparados para seguir el ejemplo estadounidense y ofrecer ayuda a la industria automovilística pese a las tensiones que esto ha creado como otros miembros de la UE como la República Checa. Los checos, que actualmente ocupan la presidencia de turno de la UE, han convocado una cumbre de emergencia ‘a puerta cerrada’ en Bruselas el 1 de marzo en un intento de preguntar a los diferentes gobiernos sobre la cuestión. El Primer Ministro checo, Mirek Topolanek asegura que “algunos están abogando por mayor proteccionismo y otros quieren reforzar y hacer más estrictas las actuales reglas del mercado”. La intención es aclarar el ambiente y descubrir quienes están comprometidos con un único mercado abierto y quiénes no.

Pero quizás la ayuda a las entidades financieras es la brecha más evidente dentro de las reglas de competencia de la UE. Durante los últimos meses muchos estados miembros han inyectado grandes cantidades de dinero para ayudar a recapitalizar y reestructurar su banca doméstica, así como para ofrecer garantías a los consumidores. La CE ha recibido notificaciones de hasta 70 casos en los que se podrán haber perjudicado las reglas de libre competencia diseñadas para proteger y mantener un nivel de competencia en el mercado interno.

En algunos casos la CE ha negociado duramente con los gobiernos nacionales sobre los términos específicos de sus planes de rescate en un intento por limitar la distorsión que pudiesen ocasionar en el mercado. Muchas de estas negociaciones todavía continúan desarrollándose. De todas formas, la mayoría de la CE ha cedido a lo políticamente invitable y por lo tanto ha decidido no ejercer más acciones. La CE se apoya en una cláusula de excepción, la cláusula 87 (3) (b) del tratado de la CE de 1997, que permite a los estados miembros utilizar las ayudas estatales para “promover la realización de un proyecto importante de interés común europeo o para poner remedio a una grave perturbación en la economía de un Estado miembro”. La amenaza de un colapso del sistema bancario europeo es claramente una “grave perturbación” para la economía europea. Cuánto tiempo se puede mantener esta posición y cuáles pueden sus ramificaciones son unas preguntas sin respuesta.

Tal vez el intento más importante de reforma de la nueva arquitectura financiera mundial se lleve a cabo en la próxima reunión del G20 en Londres el 2 de abril y Global Highlights monitorizará los preparativos de cerca.

Nota: información proporcionada por el Servicio de Estudios de BBVA

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