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Tecnología Act. 14 ago 2017

Caso de éxito: Amazon Web Services reina en el mundo del Cloud

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Como la combinación de EC2 y S3, cloud computing y almacenamiento del gigante de Jeff Bezosha revolucionado el mundo tecnológico y empresarial.

Los números totales de Amazon marean (facturó 88.988 millones de dólares en 2014),  aunque los datos de la división de servicios informáticos en la nube es uno de los secretos que, de momento, no desvela. Todavía no hay datos públicos, pero el gigante estadounidense ha prometido dar cifras este trimestre y lo que parece claro es que Amazon Web Services (AWS)  reina, de momento, en el mundo del cloud.

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Jeff Bezos, CEO de la compañía Amazon.

En 2002 un avión aterriza en Seattle. En el vuelo viaja el fundador de O'Reilly MediaTim O'Reilly, quien, pese a haber comenzado una disputa un par de años atrás por el tema ‘one click’ de patentes con Jeff Bezos, quiere reunirse con el fundador de Amazon para convencerle de que desvele gratis los datos de ventas de Amazon.com. De esta forma los editores, al conocer las tendencias del mercado y los gustos de la gente, pueden decidir qué publicar o guardar en el cajón y conocer hacia dónde va el mercado.

En esta reunión,  Bezos no ve en qué puede beneficiar a Amazon compartir los datos con otros. Según el libro The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon, O’ Reilly le espeta: “Las empresas no sólo tienen que pensar en lo que les aporta la tecnología sino en lo que pueden aportar a los demás”.

Para recalcar estas palabras, el irlandés muestra al fundador de Amazon lo que ha conseguido hacer con tecnología: el software denominado Amarank le permite “raspar”  los datos de las ventas en la web de Amazon.com. Le sugiere que desarrolle las herramientas en línea  API  (Application Programming Interfaces).  Las APIs permiten a los desarrolladores crear programas específicos para sistemas operativos, simplifican el trabajo de un programador, pues no tiene que escribir códigos desde cero, y permiten al informático usar funciones para interactuar con el sistema operativo o con otro programa.

Estas interfaces permiten a terceros recolectar datos de los productos, precios y clasificar las ventas. O’Reilly convence a Bezos para que deje accesible partes enteras de su web y permita a otras webs que desarrollen servicios por encima de ellos. Al compartir la información, Amazon estimula de esta forma  a cientos de programadores y paralelamente crea un grupo de trabajo interno en el compañía:  Amazon Web Services.

En 2006 la empresa despega y lo que comenzó como un experimento, casi 10 años después, se lleva el trozo más grande de la nube, cuyo valor total ronda los 155.000 millones de dólares, según datos de la consultora Gartner. AWS no da las cifras de los beneficios pero tiene un millón de clientes en 190 países gracias a los 28 centros de proceso de datos distribuidos en 11 regiones geográficas.

En 2006 la empresa despega y lo que comenzó como un experimento, casi 10 años después, se lleva el trozo más grande de la nube, cuyo valor total ronda los 155.000 millones de dólares

Cómo funciona

Los servicios Amazon Web Services son servicios cloud computing. Las empresas se ahorran en infraestructura y pagan por lo que consumen. AWS alquila potencia informática por hora y almacenamiento de datos por gigabyte:

Los servicios de AWS

Amazon S3: El disco duro en la nube es uno de los servicios estrella de Amazon. Simple Storage System (S3) es una API sencilla que permite guardar y recuperar archivos. Orientado al desarrollador, se pueden guardar algunos ficheros en un disco, externo e ilimitado.

EC2: Es el otro servicio estrella del gigante al crear una estructura de servidores “elástica”. La creación de dichos servidores se puede hacer manualmente (mediante el panel de control) o mediante la API. Es posible automatizar la creación de servidores, añadiendo, si es necesario, temporales para tareas puntuales y destruirlos después (y por tanto abaratar costes). En EC2 se paga por cantidades brutas de tráfico y por uso de la CPU.

RDS: El EC2 de la base de datos. Automatiza las tareas de backup< y mantenimiento.

Elastic Load Balancing: Balanceador de carga entre las distintas instancias, respeta las sesiones de usuario y mira el rendimiento de las máquinas a la hora de distribuir peticiones. Se puede configurar en pocos minutos.

Elastic IP: Servicio para el mapeo de IP fijas a máquinas EC2.

CloudWatch: Servicio de monitorización y alarmas. Solución para la gestión de recursos de los servidores El Cloudwatch básico no tiene coste adicional, se recupera el valor de las métricas cada cinco minutos.

Amazon llegó el primero y es el que marca las tendencias. Ofrece un entorno de alquiler de máquinas virtuales tanto para pequeñas empresas o particulares como para el cálculo intensivo”, destaca Ignacio Blanquer, profesor del Departamento de Sistemas informáticos de la Universitat Politècnica de València y miembro del Instituto de Investigación en Instrumentación para Imagen Molecular.

Blanquer ha utilizado los servicios de AWS para sus estudios de análisis genético. “Utilizamos la máquina con aplicaciones para ensamblaje de genomas”, recuerda el profesor, que incide en la reducción de costes que permite el cloud computing: “En función de la carga aumentan los recursos para que la calidad sea la misma. Si hay un pico aumentará el número de servidores y viceversa. También permite almacenar millones de datos”. En los datos, señala Blanquer, “está la polémica”.

Para el profesor “se infringen las leyes de los países al utilizar la nube pública. En el caso de los datos médicos, que es el target fundamental en todo el ámbito del cloud, hay que garantizar unas condiciones que todavía no existen y que se están estudiando”. Otra de los temores “es que la empresa cierre y que el usuario se quede sin los datos”, puntualiza. Esto último no parece ser una amenaza para AWS cuya combinación de EC2 y S3, cloud computing y almacenamientoha revolucionado el mundo tecnológico y empresarial.

Las compañías y las startups ya no se tienen que arruinar o malgastar comprando material o contratando a ingenieros. Las amenazas para el gigante de Seattle vienen de Microsoft, Google e IBM que están poniendo todos su esfuerzos en centrarse en un mercado al que llegan tarde pero con el objetivo de plantar cara a Bezos.

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