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Literatura 13 jul 2018

Diez libros que deberías leer este verano para entender la disrupción digital

El verano es sinónimo de más tiempo para la lectura. Estos 10 libros de no ficción permiten tener una visión más amplia de un mundo que está en constante cambio.

‘The Inversion Factor: How to Thrive in the IoT Economy’

Especialmente recomendado para tecnólogos y directivos, este libro (editado por The MIT Press) es, en parte, una pequeña provocación. Su teoría es que, con la hiperconectividad que permite el internet de las cosas, las empresas deben pensar menos en el producto.

La tesis de sus autores (Linda Bernardi, Sanjay Sarma y Kenneth Traub) es la siguiente: los objetos inteligentes, gracias al internet de las cosas, suponen un cambio fundamental para las empresas. Ya no se trata de invertir en un producto que haga algo, sino en planear cómo resolver necesidades de forma holística, cambiando las experiencias del cliente. Lo explican al detalle con textos, y entrevistas, sobre empresas omnipresentes al hablar de innovación –Amazon, Airbnb, Uber, Google, Tesla, Apple…- y otras menos conocidas como Tile, Visenti, Augury y Zipcar.

‘Innovating: A Doer’s Manifesto for Starting from a Hunch, Prototyping Problems, Scaling Up, and Learning to Be Productively Wrong’

El autor de este libro, Luis Pérez Breva, de nacionalidad española, dirige el MIT Innovation Institute, un organismo de la prestigiosa institución estadounidense volcado en fomentar la innovación y el emprendimiento.

Plantea este ensayo casi como un manual de instrucciones sobre innovación, defendiendo que no es necesaria una gran idea capaz de cambiar el mundo, pero sí pequeños pasos que puede dar cualquiera, y que pueden llevar a algo mucho más grande. Innovar es hacer, ponerse manos a la obra.

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‘Innovating: A Doer’s Manifesto for Starting from a Hunch, Prototyping Problems, Scaling Up, and Learning to Be Productively Wrong’

‘Dream Teams’

El periodista y emprendedor Shane Snow explica en este artículo qué le llevó a escribir ‘Dream Teams’, una reflexión sobre el liderazgo y el trabajo en equipo: su preocupación ante su propia evolución de ‘tipo que decide y hace cosas en la empresa’ a ‘tipo que gestiona a los que deciden y hacen cosas en la empresa”.

Con ese punto de partida recoge aspectos de la neurociencia, la psicología o la historia para aglutinar una teoría que defiende que gran parte de lo que creemos saber sobre el trabajo en equipo y el liderazgo es erróneo.

‘The Truth Machine: The Blockchain and the Future of Everything’

El libro del tecnólogo Michael Casey y del periodista Paul Vigna se ha convertido en una de las principales referencias sobre la tecnología de moda, ‘blockchain’.

Sin otorgar gran protagonismo a las criptomonedas, el libro explica las premisas sociales y hasta filosóficas de la tecnología: un sistema descentralizado que elimina intermediarios y empodera a los individuos, como soñaban los ‘ciberpunks’ en la última década del siglo pasado.

Esas ideas un tanto utópicas se han plasmado ya en algunas realidades que desgrana el libro, pero aún está por ver el desarrollo de la tecnología y el papel que puedan jugar en él las grandes empresas.

‘Numsense! Data Science for the Layman: No Math Added’

‘Numsense! Data Science for the Layman’ es una buena guía para todos los que, sin grandes conocimientos matemáticos, quieran introducirse en el mundo del ‘big data’ y su jerga.

Los autores, Annalyn Ng, científica de datos, y Kenneth Soo, matemático, tratan de ser muy didácticos, explicando conceptos cada vez más importantes en la economía digital (el análisis de regresión, las redes neuronales, los bosques aleatorios…) de forma sencilla, con ejemplos de la vida real y apoyándose en ilustraciones.

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‘Numsense! Data Science for the Layman: No Math Added’

‘Generation Robot’

‘Generation Robot’ es un ensayo sobre el impacto que el concepto de la inteligencia artificial tiene en la cultura popular.

La autora, Terri Favro, inicia su recorrido en 1950, porque fue en ese año cuando se publicó ‘Yo, robot’, el libro de relatos de ciencia ficción de Isaac Asimov sobre los dilemas morales de la robótica. Con ese punto de partida, Favro relata, de forma amena y muy personal, esperanzas y ansiedades sociales ante el avance de la tecnología.

‘Post-Truth’

A finales de 2016 el Oxford Dictionary eligió ‘posverdad’ como la palabra del año, al rebufo de la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos. El fenómeno no es nuevo, pero las nuevas tecnologías, las redes sociales y la crisis de los medios tradicionales le han dado un brío inusitado que el filósofo y escritor Lee McIntyre analiza en este combativo libro.

Su tesis es que las sociedades contemporáneas deben combatir la posverdad, pero antes es condición imprescindible que se entienda bien el fenómeno: nace de los prejuicios y sesgos cognitivos, crece en las redes sociales y los medios digitales y tiene un uso político que afecta al día a día de cientos de millones de personas.

‘Black Edge: Inside Information, Dirty Money, and the Quest to Bring Down the Most Wanted Man on Wall Street’

A finales de 2013, la justicia americana impuso la multa más alta de la historia por información privilegiada. El ‘hedge fund’ SAC Capital Advisors, uno de los más poderosos de Wall Street, aceptó pagar más de 1.800 millones de dólares para zanjar su caso. El fundador de SAC Capital Advisors, Steven Cohen, se lo podía permitir: su fortuna personal se estimaba en 9.000 millones de dólares.

Black Edge’ –un término propio de los ‘hedge funds’, con el que se refieren a un ‘soplo’ sobre una compañía– es una larga crónica periodística del proceso. Puede que a los seguidores de la serie televisiva ‘Billions’ les suene: se basa en la historia real que con detalle relata en 300 páginas Sheelah Kolhatkar, periodista de The New Yorker y ex analista financiera.

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‘Black Edge: Inside Information, Dirty Money, and the Quest to Bring Down the Most Wanted Man on Wall Street’

‘Bad blood. Secrets and lies in a Silicon Valley startup’

Después de tres años siguiendo el caso de Theranos, una ‘startup’ que supuestamente estaba desarrollando un nuevo método revolucionario para análisis sanguíneos que resultó ser un fraude, John Carreyrou, periodista de investigación de The Wall Street Journal, publicó finalmente el pasado mayo ‘Bad Blood’, que detalla la considerada mayor estafa corporativa en Estados Unidos desde el ‘caso Enron’.

La fundadora y CEO de Theranos, Elisabeth Holmes, alcanzó una fortuna de 4.500 millones de dólares con 32 años, pero su caída fue aún más rápida que su ascenso. Tras la implosión de su empresa, ahora, con 34, Holmes se enfrenta a una petición de 20 años de cárcel por parte del Departamento de Justicia de Estados Unidos, que la acusa de conspiración y fraude.

Ya nadie la considera una versión femenina de Steve Jobs, personaje que le obsesionaba, según Carreyrou. El periodista detalla con rigor y sabrosas anécdotas toda la historia, tras entrevistar a más de 150 personas, entre ellas más de 60 empleados de Theranos.

‘Brotopia: Breaking up the boy’s club of Silicon Valley’

Silicon Valley no es lugar para mujeres. Esa es la tesis de ‘Brotopia’, un libro en el que la periodista de Bloomberg Emily Chang describe la cultura sexista que, en su opinión, reina en el centro mundial de la innovación corporativa.

¿A qué se debe este exceso de testosterona en Silicon Valley? Chang se detiene en varias causas, describiendo un ambiente plagado de “microagresiones”, tan sutiles y comunes que no se suelen ni remarcar.

También responsabiliza en parte a las propias mujeres: en un ecosistema donde tan importante como el proyecto es saber venderlo, muchas veces carecen de la seguridad y la convicción necesarias para salir triunfantes. La periodista señala como una posible solución establecer cuotas femeninas en los consejos de administración.

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