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Ciencias 19 may 2016

Francisco González entrega los Premios de Física en la Fundación BBVA

Los Premios de Física, otorgados por la Real Sociedad Española de Física (RSEF) y la Fundación BBVA, son un reconocimiento de la importancia del trabajo que realizan los físicos para mejorar el mundo en el que vivimos. El presidente de BBVA, Francisco González, y la secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, Carmen Vela, han presidido la ceremonia de entrega de estos galardones.

Lo que muestran los sentidos humanos es una visión parcial de la realidad. Si se cambia la escala a la que se observa o las condiciones de lo que miramos —como la temperatura, por ejemplo— emergen fenómenos que superan la ciencia ficción. Los galardonados en la octava edición de los Premios de Física de la Real Sociedad Española de Física y la Fundación BBVA han descubierto, explorado y aplicado algunos de estos fenómenos.

Durante la ceremonia de entrega de estos galardones, Francisco González ha resaltado la importancia de premiar el trabajo en áreas tan fundamentales como la física, ya que, según él, esta disciplina “busca dar respuestas a las preguntas fundamentales, las que acompañan al ser humano desde que existe, y en ese proceso genera un torrente de preguntas nuevas, estimulando el deseo de saber más”.

La física busca dar respuestas a las preguntas fundamentales, las que acompañan al ser humano

Además, ha defendido la necesidad de reconocer el valor del trabajo científico: “Apoyando la física promovemos un modelo de pensamiento basado en la curiosidad, en el inconformismo razonado, el debate racional, la apertura al cambio y la innovación, elementos todos ellos centrales para sostener nuestro modo de vida”.

De la llama magnética a una firma de Goya

Javier Tejada, catedrático de Física de la Materia Condensada de la Universidad de Barcelona y Medalla de la RSEF, es el descubridor de fenómenos como el efecto túnel en el magnetismo, considerado uno de los hallazgos más importantes de la física moderna.

Además, una de las tecnologías desarrolladas en su grupo contribuyó a confirmar la autoría de la obra Sacrificio a Vesta, de Francisco de Goya. Para Tejada la física es “jugar a un juego de preguntas y respuestas con la naturaleza”.

Conrado Rillo, premio Física, Innovación y Tecnología, es uno de los artífices del desarrollo de la física de bajas temperaturas en España. Ha desarrollado un método para recuperar el helio líquido con el que se enfrían multitud de equipos de investigación y hospitalarios. “Pocas satisfacciones superan la de ver cómo el propio trabajo se traduce en una aplicación que resuelve un problema”, dice Rillo.

La energía de las estrellas y refrigerantes ‘limpios’

Félix Ignacio Parra (Universidad de Oxford, Reino Unido), ganador en la categoría de Investigador Novel en Física Teórica, investiga la física del plasma. Comprender el comportamiento de este gas a alta temperatura es esencial para intentar reproducir en reactores experimentales la fusión nuclear, que es la reacción que tiene lugar en el interior de las estrellas. Si esto se lograra se dispondría de una fuente de energía virtualmente inagotable y limpia. Parra estudia por qué se forman en el plasma turbulencias que dificultan la reacción de fusión.

En Física Experimental los ganadores son Leticia Tarruell Pellegrin, del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), y Xavier Moya, de la Universidad de Cambridge (Reino Unido). Tarruell construye simuladores cuánticos con gases de átomos enfriados casi hasta el cero absoluto de temperatura (-273ºC). Con estos simuladores investiga las propiedades de materiales inaccesibles o que ni siquiera existen aún en la naturaleza.

Xavier Moya investiga en materiales con qué sustituir los gases refrigerantes actuales, muy contaminantes. El último compuesto en que Moya y sus colaboradores han centrado su esfuerzo es sólido, barato y abundante, de hecho se usa como fertilizante en agricultura.

Enseñanza y Divulgación de la Física

En la modalidad de Enseñanza Universitaria, el ganador es Augusto Beléndez, por sus numerosas publicaciones docentes y ponencias relacionadas con la enseñanza de la física.

En Enseñanza Media se ha premiado el trabajo de Pablo Nacenta, por la creatividad y diversidad en las actividades relativas a la enseñanza de la física.

El Mejor artículo de Enseñanza en las publicaciones de la RSEF ha sido este año “¿Cómo vuela un aeroplano?”, de Teresa López-Arias, Giuliano Zendri, Luigi Gratton y Stefano Oss.

El Mejor Artículo de Investigación en las publicaciones de la RSEF: “La Física del comportamiento humano”, de Raquel Álvarez Baños, Carlos Gracia-Lázaro y Yamir Moreno.

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