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Fronteras del conocimiento Act. 22 ene 2020

Kerry Emanuel, Premio Fronteras en Cambio Climático por detectar y predecir el aumento en la intensidad de los huracanes

La Fundación BBVA ha premiado las “contribuciones fundamentales” del investigador estadounidense Kerry Emanuel al estudio de la física de los huracanes con el Premio Fronteras del Conocimiento en la categoría de Cambio Climático. La duodécima edición de los premios ha reconocido la investigación pionera de este catedrático de Ciencias Atmosféricas del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) por ser la primera en relacionar este fenómeno meteorológico con el calentamiento del océano a causa del cambio climático.

“Sus teorías predicen la intensificación de los huracanes y tifones con el calentamiento global. Su investigación ha abierto nuevas vías para estimar el riesgo asociado a fenómenos climáticos”, señala el acta del jurado. En particular, el presidente del jurado Bjorn Stevens, director del Instituto Max Planck de Meteorología, destaca que “es difícil imaginar un área de la ciencia del clima en la que el liderazgo de una persona sea tan claro”.

Entrevista a Kerry Emanuel, XII Premio Fronteras del Conocimiento en Cambio Climático - Fundación BBVA

Kerry Emanuel ya predijo de forma pionera la relación entre huracanes y el calentamiento global en 1987 en su citado artículo para la revista ‘Nature’. Sin embargo, no ha sido hasta hace unos años cuando las observaciones de satélite han permitido un consenso científico acerca de su predicción pionera. “La evidencia claramente apoya la hipótesis de que el aumento de la temperatura incrementa la intensidad de los huracanes. Nada en la ciencia es 100% seguro, pero los modelos lo muestran claramente”, ha afirmado en más de una ocasión.

Tras conocer la noticia del fallo, el científico ha agradecido este reconocimiento al tiempo que ha aprovechado para profundizar en sus predicciones: “un calentamiento de tres grados supondría huracanes un 15% más intensos, pero el incremento de su capacidad destructiva se mide calculando el cubo de la velocidad del viento, así que nuestra estimación es que con este mismo aumento de tres grados su potencial para provocar daños aumentaría entre un 40 y un 50%”.

Ante su alarmante hipótesis del aumento considerable de la capacidad destructiva de los huracanes debido al calentamiento global, el investigador premiado apela a la “responsabilidad” de todos para reducir este riesgo y en concreto anima a la comunidad internacional a redoblar esfuerzos para combatir el cambio climático de quien advierte que “no está haciendo bastante”.

La trayectoria académica y profesional de Emanuel es muy amplia. El titular de la Cátedra de Ciencia Atmosférica, en el departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT (Massachusetts Institute of Technology), se graduó en Ciencias de la Tierra y del Planeta en 1976 y se doctoró en Meteorología en esta misma universidad. Aunque ha desarrollado gran parte de su carrera investigadora y docente en el MIT, también formó parte del departamento de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de California en Los Ángeles durante tres años. Asimismo, ha desarrollado a lo largo de su carrera diferentes proyectos como un “think tank” en el MIT para impulsar el conocimiento sobre el clima, y es autor multitud de artículos científicos y libros. Entre ellos, destacan ‘Divine Wind: The History and Science of Hurricanes’ y ‘What We Know about Climate Change’.

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Profesor Kerry Emanuel, Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Cambio Climático - Fundación BBVA

Sobre los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento

En anteriores ediciones, los Premios Frontera del Conocimiento han reconocido en la categoría de Cambio Climático a prestigiosos investigadores como Anny Cazenave, John Church y Jonathan Gregory (2019), por detectar, entender y proyectar la respuesta del nivel del mar a escala global y regional al cambio climático debido a la acción humana; William Nordhaus (2018), por desarrollar el primer modelo capaz de integrar datos económicos y ambientales para identificar las políticas más eficaces contra el calentamiento global; o Syukuri Manabe y James Hansen (2017), por sus contribuciones fundamentales en el desarrollo de modelos matemáticos del sistema climático.

La Fundación BBVA tiene como foco de su actividad el fomento de la investigación científica y la creación cultural de excelencia, así como el reconocimiento del talento. Los Premios Fronteras del Conocimiento, creados en 2008, reconocen e incentivan contribuciones de singular impacto en diversos campos de la ciencia, la tecnología, las ciencias sociales y las humanidades, aportaciones que han evidenciado una especial capacidad de ampliar significativamente el ámbito de lo conocido, hacer emerger nuevos paradigmas y campos del conocimiento.

El galardón a Kerry Emanuel en la categoría en Cambio Climático es el primer Premio Fronteras anunciado en esta XII edición. Los galardonados de las siete categorías restantes se irán anunciando en las próximas semanas y todos los premiados acudirán a la ceremonia de entrega que tendrá lugar en Bilbao el próximo mes de junio.

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